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La sequía eleva montañas en California

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Algunas zonas montañosas de California se han elevado hasta 15 milímetros en los últimos 18 meses debido a la enorme cantidad de agua que se pierde por la prolongada sequía que sufre la región y que ya no está pesando bajo de la tierra, lo que provoca un efecto de resorte desenrollado, según demuestra un reciente estudio (foto: Death Valley, por QQ Li/flickr).

Por primera vez, los científicos han sido capaces de medir la cantidad de agua superficial y subterránea que se pierde durante las sequías y medir cuánto se eleva la tierra mientras se seca.

Las conclusiones del nuevo estudio fueron publicadas el 21 de agosto en la revista Science por investigadores del Instituto Scripps de Oceanografía de la la Universidad de California-San Diego.

La sequía que está devastando California y gran parte del Oeste norteamericano secado la región por el equivalente  de 240 gigatoneladas de superficie y se han perdido aguas subterráneas  por aproximadamente el equivalente a una capa de 3,9 (9,9 centímetros) pulgadas de agua sobre todo el Oeste, o sea la pérdida anual de la masa de la capa de hielo de Groenlandia, según el estudio.

Si bien algunas de las montañas de California han crecido unas 0,6 pulgadas (1,52 centímetros) desde principios de 2013, el Oeste norteamericano en general aumentó un promedio de alrededor de 0.157 pulgadas (0,39 centímetros).

EXTREMOS CALIFORNIA SEQUÍA AGOSTO 2014
Bajante en el Lago Mead, California.

“Las aguas subterráneas son una carga en la corteza de la Tierra”, dijo Klaus Jacob, un sismólogo del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, en Palisades, Nueva York, quien no formó parte de la investigación.

“Una carga comprime la corteza elástica, que por tanto se hunde. Cuando se retira ese peso, por la sequía, la corteza se descomprime y la superficie se eleva. A partir de la elevación, se puede estimar el déficit de agua”.

La relación de esa elevación con la sequía fue descubierta cuando los investigadores analizaban datos de las estaciones de GPS dentro del Plate Boundary Observatory de la Fundación Nacional para la Ciencia. Un investigador notó que todas las estaciones de GPS se elevaron desde 2003, coincidiendo con el calendario de la actual sequía.

Pero la mayor parte del movimiento se produjo desde el año pasado según la sequía en el Oeste norteamericano se volvió más y más extrema, dijo un coautor del estudio Duncan Agnew, profesor en el Instituto de Geofísica y Física Planetaria de la Scripps Institution de Oceanografía de la Universidad de California-San Diego.

“Las implicaciones de esto están por verse”, dijo Agnew. “Lo que hemos demostrado es que hay una técnica de medición que podemos utilizar para determinar la pérdida total de agua, en lugares donde son imposibles las mediciones directas”.

Texto original de Climate Central aquí

 

 

 

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