Extremos

Sequía y fuego se apoderan de California

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La sequía en California lleva años castigando pero en 2014 pegó con fuerza inusitada. Se suponeque de diciembre a marzo es temporada de lluvias de la región, pero no ocurrió eso este año. 

A principios de abril, casi todo el estado quedó en sequía -casi el 70 por ciento bajo sequía “extrema” o “excepcional”, las dos etapas más altas.

A finales de abril, todo el estado experimentaba al menos algún tipo de sequía, en lo que ha sido el inicio de año más seco que recuerde California en sus registros.

“Las cosas no están van en la dirección correcta”, dijo Mark Svoboda, un científico del Centro Nacional de Mitigación de Sequías, a Climate Central.

En la segunda semana de mayo la situación empeoró, con el 100% del estado entrando en alguno de los tres peores niveles de sequía, por primera vez desde que comenzó el Monitoreo de Sequías en el 2000. La sequía excepcional, la fase más alta, va desde Los Ángeles a San Francisco y hacia el interior de las colinas de las montañas de Sierra Nevada.

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La ola de calor que descendió sobre el estado esta semana, temperaturas que superaron los 48°C  y records en algunas zonas probablemente sólo empeoren las cosas.

“El calor aumentará las preocupaciones sobre el impacto de la sequía, por una mayor demanda de agua y un mayor riesgo de incendio”, dijo Svoboda en un correo electrónico.

Desde el 13 de mayo, siete incendios han estallado entre San Diego y San Clemente, con sus columnas de humo visible por satélite y radar. El riesgo de incendios  aumenta debido a que las condiciones de calor y sequedad ayudan a que la vegetación sea combustible para los incendios. Fuertes vientos, a su vez, aumentan las posibilidades de que esos incendios se propaguen.

Es poco probable que la situación en California mejore  o cambie mucho durante el verano, que es una estación seca en la mayor parte del estado.

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Los funcionarios tienen la esperanza de que un Fenómeno de El Niño, que se espera para los próximos meses, traiga el regreso de las lluvias después del verano y alivie los problemas de agua.

California no es la única parte seca en Estados Unidos actualmente. Otra importante sequía afecta a Texas y Oklahoma, y también a zonas de Kansas, Colorado y Nuevo México.

Texto original completo de Climate Central aquí

 

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