Extremos

La sequía y la crisis sangrienta de Siria

La cuestión climática fue el claro detonante del drama sirio, explica Thomas Friedman, veterano corresponsal y editorialista del New York Times sobre Medio Oriente, y advierte sobre un desastre humanitario si el país árabe, en medio de una guerra civil, afronta otra prolongada sequía como la que desató ya su sangrienta crisis intestina.

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En la década del 70, obtuve mi licenciatura y maestría en estudios modernos de Oriente Medio, y puedo asegurarles que en ningún momento las cuestiones ambientales o climáticos aparecían en ninguno de los planes de estudio de mis cursos. Hoy en día, no se puede entender los despertares árabes -o sus resoluciones- sin tener en cuenta las tensiones climáticas, del medio ambiente y de población.

He estado informando sobre la relación entre la sequía en Siria y el levantamiento para un documental de Showtime que saldrá al aire en abril, pero recientemente investigadores se encontraron con un cable de WikiLeaks que adelantaba cómo el estrés ambiental alimentaría el levantamiento.

Enviado el 8 de noviembre de 2008, desde la embajada de Estados Unidos en Damasco al Departamento de Estado, el cable detallaba cómo, a la luz de lo que fue una sequía devastadora Siria, de 2006 a 2010- la representante de la FAO en Siria, Abdullah bin Yehia, buscaba ayuda de la ONU y de Washington para hacerle frente.

Estas son algunas de las líneas fundamentales:

. “La Oficina de la ONU para la Coordinación de Asuntos Humanitarios hizo un llamamiento el 29 de septiembre solicitando 20,2 millones de dólares para ayudar a un millón de personas afectadas por lo que la ONU describe como la peor sequía del país en cuatro décadas.”

. “Yehia propone utilizar el dinero solicitado para proporcionar semillas y asistencia técnica a 15 mil campesinos de pequeñas propiedades en el noreste de Siria, en un esfuerzo por preservar el tejido social y económico de esta comunidad agrícola rural. Si los esfuerzos FAO fracasan, Yehia predice la migración masiva desde el noreste, que podría actuar como un multiplicador de presiones sociales y económicas ya en el juego, y socavar la estabilidad “.

. “Yehia no cree que (el gobierno de Bashar al-Assad) permita a ningún ciudadano sirio a morir de hambre. … Sin embargo, el ministro sirio Agricultura sirio declaró públicamente que las consecuencias económicas y sociales de la sequía iban “más allá de nuestra capacidad como país para hacerle frente”. Lo que la ONU está tratando de combatir a través de este recurso, dice la delegada de la FAo, es la posibilidad de UNA “destrucción social” que acompañaría a la erosión de la actividad agrícola en la Siria rural. Esta destrucción social conduciría a la inestabilidad política”.

. “Sin asistencia directa, Yehia predice que la mayoría de estos 15.000 pequeños propietarios agricultores se verían obligados a salir la provincia de Al Hasakah para buscar trabajo en las grandes ciudades en el oeste de Siria. Unas 100.000 personas dependientes – mujeres, niños y ancianos o enfermos- se quedarían atrás para vivir en la pobreza, dijo.

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Los niños terminarían fuera de la escuela, advirtió, buscando fuentes de ingresos para esas familias que quedaran atrás. Además, la migración de esos 15.000 trabajadores no calificados se sumaría a las presiones sociales y económicas que actualmente -dice por aquel entonces- están en juego en las principales ciudades de Siria.

Un sistema ya sobrecargado por una población de refugiados iraquíes es incapaz de absorber otra ola de personas desplazadas, explicó Yehia, sobre todo en este momento de aumento de costos, de creciente insatisfacción de la clase media y de un debilitamiento del tejido social y de las estructuras de seguridad”.

Yehia fue profética. Para 2010, aproximadamente un millón de sirios agricultores, pastores y sus familias fueron expulsados ​​del campo a las ciudades ya superpobladas y carentes de servicios.

Estos refugiados climáticos se hacinaron con un millón de refugiados de la guerra de Irak. El régimen de Assad no los pudo ayudar, por lo que cuando las rebeliones árabes estallaron en Túnez y Egipto, los demócratas sirios siguieron su ejemplo y rápidamente encontraron muchos reclutas entre todos aquellos desplazados por la sequía.

Pero también considera esto: el 9 de mayo de 2013, The Times of Israel citó al geógrafo israelí Arnón Soffer y su observación de que en los últimos 60 años la población en el Medio Oriente se ha duplicado en dos ocasiones. “No hay un ejemplo de esto en ningún otro lugar en la Tierra”.

Y esto: en marzo pasado, la Revista Internacional de Climatología publicó un estudio, “Los cambios en la temperatura y la precipitación extrema en la región árabe”, que concluyó que “las tendencias de calentamiento consistentes desde mediados del siglo 20 en toda la región aumentaron la frecuencia de noches cálidas, redujo los días fríos y las noches frescas”.

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Entonces, consideren lo siguiente: un gobierno en Siria no podría responder a una prolongada sequía si no hay tal gobierno sirio. Así que imagínense lo que podría pasar si Siria se enfrenta a otra sequía después de que mucha de su infraestructura ha sido devastada por la guerra civil.

Y, por último: “En el futuro, ¿quién va a ayudar a un país como Siria cuando sea devastada por su próxima sequía si estamos en un mundo donde todos lidian con cosas como el Huracán Sandy, cuyas consecuencias costaron a Estados Unidos 60.000 millones de dólares?”, se pregunta Joe Romm, fundador de ClimateProgress.org.

Podría decirse que Irán y Arabia Saudí, que están financiando la guerra de poder en Siria entre sunitas y chiítas-alauitas, están luchando en verdad por el control de una zona de potencial desastre humano y ecológico.

Es necesario trabajar juntos para reconstruir la resiliencia de Siria, y sus bienes comunes, no destruirlo. Sé que al decir esto estoy gritando en una tormenta de polvo. Pero no hay nada más digno para decir.

Texto original aquí

 

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