Extremos

La Tierra, exprimida de agua como una fruta

ACUÍFEROS 2

Los acuíferos subterráneos más grandes del mundo, una fuente de agua dulce para cientos de millones de personas, se están agotando a un ritmo alarmante, según nuevos datos de la NASA provistos por sus satélites.

Veintiún de los 37 acuíferos más grandes del mundo -desde India y China a Estados Unidos y Francia- traspasaron sus límites de sostenibilidad, es decir, que se perdió más agua de la que fue repuesta durante el período de estudio, de una década.

Trece de los acuíferos disminuyeron a tasas que los ponen en la categoría de más problemáticos. Los investigadores estimaron que el problema, aunque es de largo plazo, probablemente empeore a medida que crece la dependencia de los acuíferos.

Los científicos habían sospechado durante mucho tiempo que los humanos estaban afectando el suministro de agua subterránea del mundo, pero los datos de la NASA son una primera evaluación detallada que lo demuestra.

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A los principales acuíferos les cuesta afrontar el ritmo de las demandas de la agricultura, de poblaciones en aumento y de industrias como la minería.

“La situación es muy crítica”, dijo Jay Famiglietti, científico senior del Jet Propulsion Laboratory de la NASA que hizo el estudio, en California, e investigador principal de la Universidad de Irvine, California.

Los acuíferos subterráneos suministran el 35 por ciento del agua utilizada por los seres humanos en todo el mundo. La demanda es aún mayor en tiempos de sequía.

California, que atraviesa la peor sequía de su historia, está actualmente explotando el 60 por ciento de su consumo de agua de los acuíferos, ya que los ríos y el agua de embalses se secan, cuando habitualmente usa 40 por ciento.

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