Extremos

La ventaja de estar preparado para lo peor

EXTREMOS TSUNAMI ACEH

Los tsunamis son fenómenos de riesgo esporádicos, pero pueden ser especialmente mortales. Este 26 de diciembre se celebra el décimo aniversario del tsunami más mortífero de la historia, que se originó en el Océano Índicocausó la muerte de aproximadamente 230.000 personas (la mayoría en Indonesia) y provocó daños por 10 mil millones de dólares.

El episodio fue un llamado de atención sobre las amenazas que suponen los tsunami, tanto en Estados Unidos como a nivel global, y estimuló avances significativos en la detección, previsión y preparación de parte de la NOAA estadounidense.

Desde entonces 17 terremotos han generado tsunamis con potencial de daño, incluyendo varios transoceánicos. Cuatro de estos eventos impactaron directamente a Estados Unidos y causaron daños por más de 230 millones de dólares.

Para reducir al mínimo posible la pérdida de vidas y bienes, el Servicio Meteorológico Nacional (NWS) norteamericano opera dos centros de alerta de tsunami que sirven a Estados Unidos y Canadá.

EXTREMOS TSUNAMI ALARMA

Estos centros vigilan la ocurrencia de terremotos y tsunamis y emiten alertas tanto a los servicios de emergencias y como al público. Además, el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico sirve como centro de pronóstico internacional clave para las cuencas del Pacífico y del Caribe.

El NWS también trabaja con otras agencias federales, estatales, territoriales, locales y socios internacionales para asegurar que las comunidades costeras, los residentes y los turistas comprendan el riesgo de un tsunami y qué hacer al respecto y saber cómo responder a las alertas.

Es importante saber qué hacer cuando se emite una alerta de tsunami, aun si uno no vive cerca de la costa. Los tsunamis pueden ocurrir en cualquier época del año, y de hecho podría ocurrir justo cuando estemos visitando la playa.

Los que viven, trabajan o concurren a la costa deben averiguar si su hogar, escuela, lugar de trabajo o de visita están en una zona de peligro de tsunami.

También debemos estar al tanto de las advertencias oficiales y naturales del tsunami y cómo responder a ellas. Es importante estar al tanto de las rutas de evacuación y tener un plan para llegar a tierras altas o lejos de la costa.

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LA RENACIDA BANDA ACEH

EXTREMOS TSUNAMI 2004 INDONESIA FOTO FUNDACIÓN FENI

Entre las casas de nueva construcción del barrio de Punge Blang Cut, en Banda Aceh, un buque de 2.600 toneladas varado a cuatro kilómetros del mar recuerda la destrucción que un tsunami causó en esta ciudad indonesia hace diez años.

El navío “PLTD Apung” abastecía de electricidad a la ciudad desde el puerto cuando el 26 de diciembre de 2004 un terremoto de 9,1 grados sacudió el norte de la isla de Sumatra y originó un tsunami que afectó a 15 países del océano Índico.

La región de Aceh, en el extremo norte de Sumatra, fue la más afectada, con 170.000 de los 230.000 muertos y desaparecidos totales, y 800 kilómetros de litoral completamente arrasados por las tres olas gigantes que siguieron al seísmo.

(…) Una de las pocas viviendas que se mantuvo en pie acoge la recepción del lugar, donde un monumento muestra la hora del terremoto, la 7.58 de la mañana, una reproducción de la ola de entre 4 y 5 metros, y los nombres de los 1.077 vecinos muertos.

(…) La solidaridad internacional vertió unos 6.700 millones de dólares en Aceh para financiar la reconstrucción que se dio por terminada en 2009.

Su legado más visible son las docenas de barrios reconstruidos o de nueva planta con casas idénticas donde fueron alojados la mayoría de los 565.000 desplazados por el desastre.

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