Historias

La vida en Filipinas, un mes después del tifón

Children play as they pass debris and damaged houses after super typhoon Haiyan battered Tacloban City, in central Philippines

El vibrante testimonio personal de una oficial española de Unicef describe el estado de cosas en Tacloban, la ciudad más castigada por el “Haiyan”: la interminable remoción de escombros, el procurarse cada día un poco de comida, horas esperando que salga un solo mail. En fin, la supervivencia después de un extremo climático que costó al menos 5.700 muertos, un millón de viviendas destruidas, 800 millones de dólares de pérdidas. Y 800 mil familias con 6,3 millones de niños y niñas afectados (Foto: RT).

(Por Diana Valcárcel, coordinadora de proyectos de comunicación de UNICEF Comité Español).- Se cumple un mes desde aquel trágico día cuando a las 5 de la mañana el tifón “Haiyan” (Yolanda) azotó con furia las islas del centro de Filipinas. Fueron horas de un viento que alcanzó los 300 kilómetros por hora y mareas ciclónicas que levantaron el mar 5 metros arrasando la zona costera.

He oído muchos testimonios de cómo las personas vivieron la angustia de esas horas. Unos se agarraron a los cocoteros, otros vieron cómo los tejados de sus casas volaban, otros agarraron a sus hijos pero las tormentas ciclónicas los arrancaron de sus manos para siempre. Recuerdo una madre que me contó que perdió a su bebé de tres meses. No me olvido de su cara, no me olvido de su historia.

Muchos lo describen como una pesadilla, el ruido como el del motor de un avión encima de la cabeza o como el sonido “los fuegos artificiales de Navidad”, según me explicó Junie M. Ubaldo, por el ruido de los tejados que se estrellaban contra el suelo.

EXTREMOS HAIYAN UN MES LATIMES FOTO PREMIADA PROCESIÓN EN TOLOSA

Otros sobrevivieron y dan gracias al cielo y a la vida por seguir vivos aún en las circunstancias difíciles por las que están pasando (foto: una premiada imagen de LA Times).

Desde el 19 de noviembre que es cuando llegué Tacloban, la ciudad ha mejorado notablemente. Han pasado 17 días y hemos visto cambios a diario: se retiran kilos y kilos de escombro cada día, las tienda están abriendo, la gente está reconstruyendo sus casas, hay restaurantes que sirven comida.

Delante del lugar donde vivimos cuelga un cartel que dice: “Back to business. We deploy: internet wifi” (Vuelta al negocio: ofrecemos servicios de internet wifi”. Esto suena a milagro después de estar los primeros 25 días buscando la señal de internet. Para las personas que trabajamos en comunicación ha sido una lucha contra los elementos lograr enviar nuestras historias, nuestras fotos, nuestros vídeos.

Hemos pasado largas tardes mirando nuestras pantallas esperando que nuestros archivos se enviaran y después de 5, 6, 7 horas el mensaje “failed transfer” frustraba nuestro empeño de contar lo que está pasando en Tacloban, de contar cómo están los niños y qué estamos haciendo por ellos.

EXTREMOS HAIYAN UN MES ACCIÓN CONTRA EL HAMBRE 1

Oficialmente se dice que han muerto 5.700 personas a causa del tifón. El número de niños que han sufrido las consecuencias del tifón aumenta cada semana. A día de hoy son 6,3 millones. Estos millones tienen caras para mí: Karen, Angeline, Carl, Alexa, Apple Joy, Sofia, Edna, Jonalyn, Chabelata, Justin Max (foto Unicef).

Podría seguir con muchos más. Sólo decir que estos niños tienen historias tan concretas como Sofia y Edna que fueron enviadas a Manila con su tía porque su casa se destruyó y su madre no tienen dónde resguardarlas. Karen vive con su familia en un centro de evacuación donde comparten el espacio de un aula con ocho familias. Joela me enseñó su casa en San Roque: unos tablones de madera, trozos de uralita y una lona de plástico. Apple Joy me señaló el lugar donde estaba su casa donde literalmente no quedó nada más que el inodoro sobre un pedazo de cemento.

Pero el trabajo que llevamos haciendo durante este mes la comunidad filipina y las organizaciones de ayuda humanitaria nacionales e internacionales tiene resultados felices también. Apple Joy, de 10 años, puede disfrutar de un Espacio Amigo de la Infancia en el centro de evacuación donde vive actualmente. Ahí puede jugar, aprender, olvidar el trauma que pasó mientras dibuja, canta o lee libros.

En el caso de Karen ocurre lo mismo. En el centro de evacuación de Rizal, esta niña de 10 años va cada mañana durante dos horas a jugar con sus amigos. El Espacio Amigo de la Infancia de Rizal, que al inicio era solo una carpa, hoy está preciosamente decorado por sus profesoras gracias a los kits de recreación que contienen juguetes y material de aprendizaje. He visto a Karen muchos días seguidos y cada día está más contenta.

EXTREMOS HAIYAN UN MES UNICEF 1

Justin Max que también vive en Rizal fue vacunado el día 26 de diciembre contra el sarampión, la polio y recibió vitamina A para reforzar su sistema inmunológico durante la campaña masiva de vacunación que UNICEF y aliados pusieron en marcha con el objetivo de proteger de enfermedades a 33.000 niños en Tacloban.

Alexa y Carl volvieron a su colegio en Palo el día 2 de diciembre, y aunque su clase era esta vez bajo una carpa de UNICEF, estaban felices de poder volver a clase “porque sus compañeros habían sobrevivido”.

Angeline me replica cada vez que la veo que no se llama Angelica. He conocido a tantos niños desde que llegué y aunque me sé casi todos sus nombres, a veces fallan algunas sílabas. No hay problema, Angeline me recordará montada en su bicicleta que ya es hora de que me acuerde.

A Jonalyn la conocí hurgando en la caja de juguetes de uno de los espacios amigos de los bebés que UNICEF ha instalado en los centros de evacuación para que las madres puedan amamantar a sus bebés y los menores de 5 años puedan jugar.

La destrucción no tiene la última palabra en Tacloban: la última palabra es para la reconstrucción, el trabajo, el esfuerzo y la esperanza del pueblo filipino. Todo un ejemplo de coraje y resistencia.

La larga tarea de la reconstrucción

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Este 2 de diciembre cesaban las operaciones de reempaquetamiento de suministros, organizadas por voluntarios a cargo del Departamento de Bienestar Social y Desarrollo del país; pero el abastecimiento de alimentos y agua potable sigue fluyendo. 

ONGs continúan sobre el terreno proporcionando recursos a las familias desplazadas, y la Corporación Filipina de Seguros Médicos (PhilHealth) anunció hace unos días que pagará por la hospitalización de todos los supervivientes del tifón que necesiten apoyo médico u hospitalización

Según las estadísticas del gobierno, todavía hay 1.779 personas desaparecidas, que se unen a los 26.233 ciudadanos que sufrieron heridas de diversa consideración con el paso del tifón. Un total de 22.338 familias están protegidas en los más de 400 centros de evacuación de la zona, y otros 3 millones de personas que no se encuentran en los centros están siendo abastecidas.

Las carreteras y puentes del distrito son ya transitables, pero el aeropuerto de Tacloban se encuentra semi-derruido y funciona sólo parcialmente. Los cortes de electricidad siguen siendo frecuentes en varias provincias. El pasado 5 de noviembre los daños ya ascendían a 35.239 millones de pesos filipinos (aproximadamente 585.000 millones de euros).

(…) Unicef España ya ha iniciado una campaña de vacunación contra la polio y el sarampión en la que se tratará a más de 300.000 pequeños, y cuenta con el apoyo de rostros conocidos como Pau Gasol o Ana Duato. Pero sigue siendo insuficiente. “Nuestra prioridad ahora es distribuir medicamentos básicos, alimento terapéutico, agua potable y artículos de higiene para los niños y las familias”, sostienen.

(…) La educación sigue siendo una prioridad. La directora de Plan Internacional en Filipinas, Carin van der Hor, recuerda que este elemento sigue siendo muy importante junto a la cobertura de las necesidades más básicas. “Estamos muy preocupados por los cientos de escuelas que han sufrido daños o han sido destruidas y están siendo utilizadas como centros de evacuación. Este tifón tendrá graves consecuencias en la educación de los niños y niñas, y es importante que les proporcionemos educación de emergencia de forma temporal“, resalta.

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