Energías

La vuelta al mundo, del globo al avión solar

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Les presentamos aquí el Solar Impulse 2, el avión que en marzo de 2015 intentará dar la primera vuelta al mundo, unos 35 mil kilómetros de recorrido, sin combustibles. Si David Niven y Cantinflas vivieran… ¡dejarían el globo por este avión!

El Solar Impulse 2, última versión de un proyecto en el que se llevan invertidos 160 millones de dólares, está propulsado por 17.000 células solares integradas en su dos alas (72 metros de envergadura total) que le darán hasta 120 horas de autonomía de vuelo por la energía acumulada en baterías de litio para los cuatro motores.

En 2013, el prototipo Solar Impulse 1 unió las costas Este y Oeste de Estados Unidos. Ahora, los creadores del avión, el aventurero Bertrand Piccard y el ingeniero André Borchsberg, quienes han trabajado en el proyecto durante 12 años, presentaron el producto final en Suiza.

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“Una visión no cuenta para nada a menos que esté respaldada por la acción”, resumió Bertrand Piccard , fundador y presidente de Solar Impulse.

“Con ocho récords mundiales, el Solar Impulse 1, el primer avión solar capaz de volar durante la noche atravesando dos continentes (en 2012 también cruzó el Mediterráneo, desde Europa hasta Marruecos) y sobre Estados Unidos, ha demostrado que las tecnologías limpias y las energías renovables pueden lograr lo que parece imposible”.

La ruta de 2015 llevará al piloto del avión solar sobre el Mar Arábigo, India , Birmania, China y el Océano Atlántico, un recorrido durante el que estará exclusivamente alimentado por la energía del Sol. Las baterías de litio se recargan durante el día y el almacenamiento de energía renovable suficiente para permitir que el avión vuele a través de la noche.

El avión alcanza una velocidad máxima de 140 kilómetros por hora durante el día y una altitud de crucero de hasta 8.500 metros, que bajan a los 1.500 metros durante la noche para ahorrar energía.

 

 

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La ruta será también toda una prueba para el piloto, porque la cabina monoplaza no estará presurizada ni calefaccionada, para asegurar la máxima eficiencia. Los pilotos volarán durante cinco días consecutivos, antes de aterrizar en varios puntos para exhibir el aparato.

Aún falta mucho para que aviones solares realicen vuelos comerciales: el Solar Impulse 2 necesita alas más grandes que un Boeing 747- 8I sólo para llevar un peso equivalente a un coche (2,3 toneladas).

Sin embargo, dijo Piccard , es ya “probablemente la más espectacular” forma de demostrar el potencial de las energías renovables .

Texto original aquí 

IMPULSE SOLAR 2, EL VIDEO

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