Cambio Climático

Las cuatro tendencias del Apocalipsis

Que los datos de ayer no nos impidan ver las tendencias del siglo: el aumento de dióxido de carbono y de otras emisiones de gases de efecto invernadero siguen llevando la temperatura media global a un constante aumento.

Es fácil quedar atrapado en los registros individuales o preguntándose qué influencia tiene el cambio climático sobre los fenómenos meteorológicos extremos. 

Pero para entender realmente el cambio climático, lo que importa son las tendencias y hay cuatro que dejan claro cómo está cambiando nuestro planeta.

EL DATO: 400 PPM, LA TENDENCIA: EL AUMENTO DE C02 RESPECTO DE 1880

A pesar de que el dióxido de carbono es una pequeña parte de la atmósfera de la Tierra, su capacidad para atrapar el calor ayuda a evitar que la Tierra sea fría y estéril, como Marte. 

Pero nada es totalmente bueno: desde el comienzo de la Revolución Industrial en el siglo 19, la cantidad de dióxido de carbono en el aire ha ido en aumento debido a las actividades humanas como la quema de carbón para obtener energía.

El exceso de captura de CO2 provoca cada vez más calor y el aumento de las temperaturas globales. Es la tendencia que impulsa todos los demás elementos asociados con el calentamiento global.

La concentración de CO2 en la atmósfera ha aumentado de alrededor de 280 partes por millón (ppm) en la época preindustrial, hasta los 400 ppm en la actualidad, ya apreciable aumento de la temperatura de la Tierra. 

El CO2 es una una parte relativamente pequeña de la atmósfera, pero su vida es extremadamente larga, por lo que su poder de calentamiento persiste desde hace miles de años.

El aumento inexorable de CO2 es claramente una crónica de la ahora famosa Curva de Keeling -mediciones diarias realizadas en la cima del volcán Mauna Loa de Hawaii desde 1958, iniciadas por el científico Charles Keeling y continuada por su hijo, Ralph. 

Los niveles de CO2 aumentan en alrededor de 2 ppm cada año, y alcanzó el tope de 400 ppm en mayo de 2013. Fue la primera vez en la historia humana que los niveles de CO2 resultaron tan altos. 

La marca de 400 ppm ha sido alcanzada cada vez más temprano cada año desde entonces, y los expertos esperan que los niveles de CO2 superen los  400 ppm durante todo el año dentro de un año o dos. 

EL DATO: 0,8°C

LA TENDENCIA: EL AUMENTO DE LAS TEMPERATURAS GLOBALES DESDE 1880

Desde el inicio de los registros modernos en 1880, la temperatura media del planeta ha aumentado 0,8°C. La tendencia es una de las señas de identidad del calentamiento global y está estrechamente ligada con el aumento de las emisiones de CO2 humanas.

El calentamiento se ha acelerado desde el primer Día de la Tierra en 1970. La temperatura media global ha aumentado en aproximadamente 0,15°C por década desde entonces. En comparación, la subida hasta ese momento fue de aproximadamente 0,05°C por década.

La velocidad en el calentamiento desde 1970 ha estado ligada con una serie de factores, en particular una reducción de las emisiones de aerosoles humanos en toda la década de 1970, que enfrían el planeta.

Los científicos han advertido que el calentamiento debe limitarse a 2° C por encima de los niveles preindustriales para evitar graves consecuencias del cambio climático.

El dato: 361

La tendencia: los meses consecutivos de temperaturas superiores a lo normal

Cada mes, la historia se escribe por sí misma cuando se trata de la temperatura media mundial: es superior a lo normal. De vez en cuando -y con mayor frecuencia en los últimos años- es récord .

Si bien cualquier mes podría reforzar la realidad de que el mundo se está calentando, es la tendencia lo que realmente importa. Desde marzo de 2015, el mundo ha tenido 361 meses consecutivos de temperaturas superiores a lo normal de acuerdo con el Centro Nacional de Datos Climáticos (NCDC).

Habría que volver a febrero de 1985 para encontrar el último mes más fresco que el promedio. Lo que significa que si usted es menor de 30 años, nunca ha experimentado un mes más frío de lo normal.

“Nos dice bastante definitivamente que vivimos en un mundo cambiado. No vivimos en un mundo que puede cambiar, estamos en un mundo cambiado y que va a seguir cambiando”, afirma Deke Arndt, científico que dirige la rama de Monitoreo Climático del NCDC.

EL DATO: 10

LA TENDENCIA: LOS AÑOS MÁS CÁLIDOS HAN OCURRIDO DESDE 1998

Si tomamos los datos mensuales de temperatura y el promedio de ellos durante más de un año, surge otra tendencia notable. Los 10 años más cálidaos registrados ocurrieron desde 1998. Más aún, 13 de los 15 años más cálidos han llegado desde el 2000, incluyendo el 2014, el año más cálido registrado hasta ahora (aunque 2015 va en camino de romper ese récord). Las probabilidades de que eso no ocurra es de una en 27 millones.

A pesar de la avalancha de años récord -y el hecho de que el último récord de frío ocurrió en 1911, algunos se han referido a los últimos 15 años como una “pausa” o paréntesis en el calentamiento global debido a que las temperaturas de superficie no han aumentado tan rápido como lo hicieron en el décadas anteriores. Se trata más de una desaceleración que de la desaparición del calentamiento global.

“Estamos en un barrio muy cálido. Disminuimos la marcha en un barrio en el que el calentamiento nunca se había frenado antes”, explicó Arndt.

Una buena cantidad de estudios han señalado que los patrones climáticos naturales han contribuido a la desaceleración, pero que eso podría terminarse en los próximos 5 a 10 años según esos patrones cambien. 

Y a pesar de las tendencias de calentamiento de la superficie, los océanos han seguido absorbiendo hasta el 93 por ciento del calor extra que las emisiones de gases de efecto invernadero atrapan en la Tierra. 

Por eso hablar de una desaceleración es poco apropiado: más bien es una farsa.

Por Brian Kahn and Andrea Thompson

Texto original de Climate Central aquí

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