Cambio Climático

Las hormigas argentinas invaden en alianza con el clima

Las invasiones de especies exóticas y el calentamiento global forman un “dúo mortal”, han advertido los científicos, y el avance de las hormigas argentinas en el Reino Unido es un nuevo ejemplo, según el diario The Guardian.

Los expertos británicos advierten también sobre invasores como el perro mapache y el avispón asiático, ya que la erradicación puede ser casi imposible una vez que esas especies se establecen.

A medida que el comercio y los viajes se han globalizado, muchos miles de especies han cruzado océanos o cordilleras y se han establecido en nuevas regiones, con algunos de ellos causando “colapso invasional” y más de mil millones de dólares en costos al año.

Investigaciones recientes muestran que cada vez más animales y plantas están encontrando su camino a tierras extranjeras y que las especies invasoras son una “amenaza principal” para las economías, el bienestar humano y el resto de la vida silvestre.

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La combinación de especies exóticas invasoras y el cambio climático es un “dúo mortal”, dijo la profesora Helen Roy, del Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido: “El cambio climático podría facilitar el establecimiento de algunas especies que de otro modo jamás llegarían”.

“Por ejemplo, la hormiga argentina es una especie de la que conocemos colonias en Londres y en otros lugares, pero en el último par de años hemos visto poblaciones extendidas al aire libre”, dijo. “Un poco más de calentamiento climático para el Reino Unido y podríamos ver a la hormiga argentina muy bien establecida aquí”.

“De todas las especies no nativas, las hormigas son preocupantes”, dijo Roy. “Describimos a la hormiga argentina como un ‘ingeniero de ecosistemas’ porque tiene impactos en cascada de gran alcance”.

El desplazamiento de las hormigas nativas puede alterar los delicados ecosistemas de plantas e insectos, mientras que las hormigas argentinas son atraídas a lugares cálidos y pueden interferir hasta con cableado eléctrico.

Además, según Roy, las hormigas argentinas pueden formar “súper colonias” en regiones invadidas, sin la competencia que tenían de otras en América del Sur: “Eso parece haberse desarticulad en las áreas invadidas. Estas poblaciones de hormigas argentinas son mucho más grandes que en otros lugares”.

Texto original de The Guardian aquí

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