Extremos

Las Islas Vírgenes Británicas post Irma

A home in the British Virgin Islands after it was hit by Hurricane Irma, the most powerful Atlantic hurricane ever recorded.

(Por Alex Dick-Read, The Guardian).- No está en duda cómo se destruyó el Bar Midway: un catamarán a vela de trece metros cuelga a más de tres sobre el antiguo bar, incrustado en las ruinas más de dos meses después de que el huracán Irma tocara tierra en las Islas Vírgenes Británicas (BVI).

Pero la forma en que será restaurado sigue sin estar clara: el Sundowner es solo uno de los cientos de botes destrozados aún diseminados por la isla: lanzados a la costa, arrojados al lecho marino o destrozados por el huracán Irma y su hermana hermana María.

“Irma me destruyó”, dijo el dueño del bar, Ecedro Thomas mientras observaba la devastación. “Treinta y dos años estuvo esta bar aquí. Ya lo reconstruiría, si tan solo movieran este maldito catamarán “.

Con la economía local en ruinas y la temporada turística anual acercándose rápidamente, lidiar con botes de huracanes y miles de toneladas de otros desechos de tormentas se está convirtiendo en una prioridad urgente para las Islas Vírgenes Británicas.

 

El gobierno es muy consciente de que necesita reiniciar la economía turística y anunció recientemente que los visitantes siguen siendo bienvenidos a las islas. Pero aquellos que esperan el paraíso de antaño tendrían que esperar.

Cuando las Islas Vírgenes Británicas tomaron toda la fuerza del huracán Irma el 6 de septiembre, fue el huracán atlántico más poderoso jamás registrado, con vientos que promediaron 300 km/h con ráfagas de 350 km/h. Menos de dos semanas después, las islas fueron azotadas por segunda vez por el huracán María.

Tal era la fuerza del viento que incluso las embarcaciones aseguradas en las lagunas más resguardadas atravesaban enormes distancias, al igual que los automóviles, los contenedores de transporte y los techos. Casi todos los árboles fueron despojados de hojas y corteza, luego se quebraron o volaron.

Cuando los residentes se despertaron el día después de Irma, las vistas de sus islas tropicales habían pasado del paraíso a una postal post-nuclear. Y para un pequeño territorio que se vendió por su belleza natural, la eliminación de miles de toneladas de escombros se ha convertido en una nueva emergencia nacional.

“Escuché una estimación de que en el primer mes procesamos la basura de un año”, dice Anslem Myers, subdirector del departamento de gestión de residuos. “Eso suena bien”.

En tiempos normales, la mayor parte de la basura no clasificada de las islas se incinera; como muchos otros pequeños territorios, las BVI simplemente no la pueden reciclar.

“Si pudiera sacar provecho de esto”, dice Myers. “Mucha gente lo hubiera estado haciendo ya”.

Charlotte McDevitt, especialista de doctorado en el tema y fundadora de Green VI, organización sin fines de lucro local, dijo que las pequeñas islas de todo el mundo enfrentan desafíos similares cuando se trata de lidiar con los desechos.

“Es difícil estar tan lejos de los mercados de reciclaje. La gente no paga los residuos en el Caribe, así que tenemos que encontrar formas de reducirlo y procesar lo que podamos a nivel local “, dijo.

A boat lies amid the damage in the British Virgin Islands. Around 2,000 vessels are believed to have been destroyed.

En Coxheath, uno de los nuevos centros de gestión de escombros creados desde las tormentas, los camiones circulan entre dos montículos de basura 800 m de largo. Una vez allí, inclinan la espalda hacia arriba y una gran excavadora amarilla raspa el contenido, toma los baldes y los agrega a la pila en aumento. Momentos después, llega otro camión.

Ahora que los caminos han sido despejados, el equipo de Myers está comenzando la siguiente tarea: revisar los desechos, sacar los metales y empujar los desechos orgánicos para quemar las pilas. Los residuos de plástico y domésticos van al incinerador. Lo que sucede con los metales aún no se conoce.

En las costas, los botes de fibra de vidrio se elevan diariamente gracias a las pocas grúas disponibles lo suficientemente grandes como para levantarlas. Se cree que se han destruido unos 2.000 buques.

“Alrededor del 80-90% de la flota de charters de las BVI fue dañada”, dice Michael Hirst, un inspector marino local. “De ellos, entre 40 y 60% probablemente serán descartados”. Ya sea que los estemos reparando o desechando, tenemos muchos barcos con los que lidiar “.

Lo que sucede con los restos del naufragio no está claro: las opciones incluyen arrinconarlos en alta mar, llevarlos a los Estados Unidos para su eliminación o crear un nuevo astillero para repararlos o desguazarlos, al mismo tiempo que crean empleos y planes de capacitación.

Es demasiado pronto para decir qué opción prevalecerá, aunque el gobierno ha dicho que no permitirá que los barcos naufragados sean simplemente hundidos en alta mar, donde eventualmente se romperán y flotarán a la superficie en pedazos.

A view of the aftermath in Tortola, the largest of the British Virgin Islands.

Otras soluciones también están siendo consideradas. “La mayoría de estas embarcaciones están hechas de fibra de vidrio, que, si se procesa correctamente, puede usarse para agregar cemento”, dice Julie Swartz, cuya pequeña empresa de reciclaje, Green and Clean BVI, ha tenido una demanda repentina.

“Los orgánicos van al compost; la madera se está convirtiendo en carbón vegetal; las latas de plástico y aluminio entran en un compactador y los metales se separan en diferentes tipos “, dice Swartz. Un techo galvanizado se corta en trozos pequeños dentro de la empacadora para enviar a un reciclador en Florida.

Swartz cree que puede reducir la carga simplemente separando y haciendo fluir los diferentes materiales a los lugares correctos. “Y no, no estoy ganando dinero con eso”, dice ella. “Pero ganamos lo suficiente para pagar entre cuatro y ocho personas que han estado empleadas todos los días desde la tormenta”.

Una vez que se haya resuelto la crisis inmediata de escombros, el gobierno de BVI espera hacer del territorio un modelo de resiliencia para el futuro y establecer un sistema de reciclaje a largo plazo, dice Greg Massicote, gerente del departamento de gestión de residuos del gobierno.

“Vemos mucho esto como una oportunidad para implementar un sistema que es mucho mejor que el que teníamos antes”, dice.

Traducción: Tiempo Inestable

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