Cambio Climático / Ciencia

Lo del modelo era verdad

Global warming predictions and rising global temperatures : East Anglia Drought

El análisis de los modelos de cambio climático en los últimos 15 años revela que los pronósticos  de aumento de las temperaturas globales resultaron exactos y precisos.

(Por Duncan Clark, para www.guardian.co.uk) Las previsiones de aumento de la temperatura global en los últimos 15 años han demostrado ser muy precisas, según un nuevo análisis de los modelos científicos de programas de cambio climático.

El debate en torno a la exactitud de la modelización y predicción del clima ha sido especialmente intenso recientemente, ante las sugerencias de que los pronósticos exageraban el calentamiento observado hasta ahora – y por lo tanto también el nivel de calentamiento que se puede esperar en el futuro. Pero esta nueva investigación arroja serias dudas sobre estas afirmaciones, y renueva la confianza en las predicciones científicas sobre el cambio climático.

El documento, publicado en la revista Nature Geoscience, analiza el rendimiento de un pronóstico climático basado en los datos hasta 1996, comparándolo con las temperaturas reales observadas desde entonces. Los resultados muestran que los científicos predijeron entonces con precisión el calentamiento experimentado en la última década, en comparación con la década que fue hasta 1996, y lo hicieron con una precisión de centésimas de grado.

El pronóstico, publicado en 1999 por Myles Allen y sus colegas de la Universidad de Oxford, fue uno de los primeros en combinar complejas simulaciones informáticas del sistema climático con ajustes basados ​​en observaciones históricas para producir tanto un calentamiento medio global más probable como un rango de incertidumbre. Se previó que la década que terminó en diciembre de 2012 sería un cuarto de grado más cálida que la que terminó en agosto de 1996. Y esto resultó casi exactamente correcto.

El estudio es el primero en su tipo ya que revisar un pronóstico climático significativo requiere por lo menos 15 años de observaciones para comparar. Las evaluaciones basadas en períodos más cortos tienden a ser engañosas debido a la variabilidad climática en el corto plazo.

Climate forecast and observed temperature graphic from Nature Geoscience

El pronóstico del clima publicado en 1999 se refleja en la línea de puntos negros. Las temperaturas reales se muestran con la línea roja (como una media de 10 años) y los diamantes amarillos (año por año). La gráfica muestra que las temperaturas subieron un poco más rápido de lo previsto en la década de 2000 antes de regresar a la tendencia prevista en los últimos años.

La nueva investigación también encontró que, en comparación con las previsiones, los primeros años del nuevo milenio fueron un poco más calurosos de lo esperado. Más recientemente, la temperatura ha igualado casi las previsiones, pero la relativa ralentización del calentamiento desde los primeros años de la década de 2000 ha llevado a muchos comentaristas a suponer que el calentamiento es menos grave de lo previsto. Pero el documento muestra que no es así.

“Creo que es interesante porque mucha gente piensa que los últimos años han sido inesperadamente frescos. De hecho, lo que encontramos es que algunos años en torno al cambio de milenio fueron ligeramente más cálidos de lo previsto, y que las temperaturas han vuelto ahora a lo que predecían de nuevo en la década de 1990 “, dijo Allen.

Y agregó: “Por supuesto, hay que contar con fluctuaciones alrededor de la tendencia general de calentamiento en las temperaturas globales medias (¡y más aún en clima británico), pero el éxito de estos pronósticos iniciales indican que la comprensión básica del cambio climático inducido por el hombre en que se basa resulta apoyada por las observaciones posteriores”.

 

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