Extremos

Las víctimas del huracán María: 4.600

El huracán María, que arrasó Puerto Rico a finales de septiembre de 2017, causó la muerte de más de 4.600 personas, unas 70 veces más de lo que dijeron en ese entones las autoridades, según nuevas estimaciones de un estudio de la Universidad de Harvard, citadas por la BBC.

Un tercio de las muertes después del huracán se debieron a interrupciones en la atención médica causadas por los cortes de energía y los enlaces de carreteras rotos, según los investigadores.

El gobierno de Puerto Rico dijo que “siempre esperaba que el número fuera más alto de lo que se informó anteriormente”. El número oficial de muertos se sitúa en 64.

Pero los expertos dicen que lograr una estimación más precisa se complicó por la devastación generalizada causada por la tormenta.

Carlos Mercader, de la Administración de Asuntos Federales de Puerto Rico, reconoció satisfecho los resultados de la investigación de Harvard.

“La magnitud de este trágico desastre causado por el huracán María resultó en muchas muertes”, dijo.

Las autoridades de la isla también le habían encargado a la Universidad George Washington que estudiara el número de muertes y sus resultaodos se divulgarían pronto.

“Ambos estudios nos ayudarán a prepararnos mejor para futuros desastres naturales y evitar la pérdida de vidas”, dijo.

Los investigadores de Harvard dijeron que las entrevistas realizadas en Puerto Rico sugirieron un aumento del 60% en la mortalidad en los tres meses posteriores a la tormenta.

Se contactaron con más de 3,000 hogares seleccionados al azar entre enero y marzo de este año y se les preguntó sobre el desplazamiento, la pérdida de infraestructura y las causas de muerte.

¿Se pudo evitar las muertes?

Muchos puertorriqueños con los que hablamos sintieron su inmenso sufrimiento después de que el huracán se trivializara y que la respuesta de emergencia haya sido mediocre.

Un número relativamente pequeño de personas pudo haber fallecido por el impacto físico de la tormenta, pero seis meses después se supo de personas que habían perdido parientes como resultado de la interrupción de la atención médica y vimos que otras personas luchaban por pagar los costosos generadores en los que se encontraban equipo de soporte de vida vital.

También se informó que hubo un aumento en el número de suicidios. Encontramos muchos que todavía no tenían casas y miles que vivían sin electricidad desde el día en que azotó el huracán María.

La pregunta para las autoridades estadounidenses sobre Puerto Rico, un territorio federal, es ¿cuántas de esas muertes podrían haberse evitado con una mejor respuesta de emergencia?

Luego compararon sus resultados con las tasas de mortalidad oficiales para el mismo período en 2016, más de un año antes de que el huracán azotara la isla.

Los investigadores concluyeron que la atención médica interrumpida era la “causa principal de altas tasas de mortalidad sostenida en los meses posteriores al huracán”.

 

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