Ciencia

Lo que cambia el clima sin que hagamos nada

CIENCIA VARIABILIDAD NATURAL OCÉANOS CORRIENTES MAPA

¿Cuánto cambia el clima naturalmente, y no por acción del hombre? Científicos rusos y alemanes aportan datos que refuerzan la influencia de los océanos en la variabilidad climática natural a largo plazo, y la de la atmósfera en los cambios a corto plazo. Los investigadores asumen que su trabajo es “una pieza más en un gran rompecabezas”, y lo detallan aquí.

¿Por qué la actividad de los huracanes varía de década a década? ¿Y las precipitaciones en la región del Sahel? ¿Y por qué suelen estar tan sincronizados los cambios que ocurren a ambos lados del Océano Atlántico?

Un equipo de científicos rusos del  Instituto de Oceanología PP Shirshov y alemanes del Centro GEOMAR Helmholtz  investigó el papel del intercambio de calor entre el océano y la atmósfera en la variabilidad del clima a largo plazo en el Atlántico.

Los investigadores analizaron las mediciones meteorológicas y las temperaturas de la superficie del mar en los últimos 130 años.

¿Qué encontró? Que el océano afecta significativamente las fluctuaciones climáticas a largo plazo, mientras que el ambiente aparentemente caótico es el principal responsable de los cambios a corto plazo, de año a año.

El estudio aparece en el último número de la prestigiosa revista Nature, y proporciona información importante sobre la predictibilidad de las fluctuaciones climáticas a largo plazo.

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¿Cómo se comunican los océanos y la atmósfera? ¿Qué información intercambian y cuáles son los resultados? Estas son preguntas que los científicos del clima deben hacerse, sobre todo si quieren entender la causa de las fluctuaciones climáticas naturales de duración variable.

Estas fluctuaciones se superponen con la tendencia al calentamiento global desde el inicio de la industrialización y por tanto dificultan la determinación exacta de la influencia humana en el clima.

Las causas y los mecanismos de la variabilidad natural del clima, sin embargo, son poco conocidos. Un estudio dirigido por científicos del  Centro GEOMAR Helmholtz para la investigación oceánica de Kiel muestra que las corrientes marinas influyen en el intercambio de calor entre el océano y la atmósfera y por lo tanto pueden explicar la variabilidad del clima en escalas de décadas.

El estudio, que aparece en el último número de la reconocida revista Nature, también hace referencia a las posibilidades de predicción de estos fenómenos.

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La presunción de este potencial de previsibilidad se ha considerado desde alrededor de más de medio siglo. En 1964, el noruego Jacob Bjerknes postuló diferentes causas de la variabilidad climática en diferentes escalas de tiempo.

Mientras que la atmósfera está causando principalmente las variaciones climáticas en escalas de tiempo más cortos, de meses a años, las fluctuaciones a largo plazo, tales como las relativas a las escalas temporales decenales, se determinan principalmente por el océano.

La primera parte de esta hipótesis ha sido bien estudiada por ahora, pero la segunda parte todavía requiere algún tipo de verificación.

“En el estudio actual, podemos utilizar un nuevo análisis de las mediciones a bordo, tomada desde el final del siglo XIX, para verificar la segunda parte de la hipótesis de Bjerknes,” dice el profesor Mojib Latif , coautor del estudio de GEOMAR .

“En particular, para la variabilidad del clima a largo plazo en el sector atlántico, la circulación de corriente del Golfo es de vital importancia”, dijo Latif.

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Las corrientes oceánicas afectan la temperatura de la superficie de los océanos y de este modo el intercambio de calor con la atmósfera, causando eventualmente variaciones climáticas en los continentes adyacentes. La más evidente es una oscilación con un período de 60 años.

“Estas fluctuaciones climáticas decenales se superponen a la tendencia general al calentamiento, por lo que a veces parece que la tendencia al calentamiento es lenta o incluso detener. Después de unas pocas décadas, se acelera otra vez”, explica el profesor Latif.

“Es importante para nosotros comprender estos ciclos naturales, de manera que por fin podamos ofrecer mejores predicciones climáticas”.  Uno de los principales problemas, según explicó Latif, es que son muy pocas las mediciones oceánicas a largo plazo, lo que complica el análisis y la interpretación de las señales del cambio climático.

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Por lo tanto, los científicos están utilizando métodos estadísticos cada vez más refinados para extraer más información de los conjuntos de datos disponibles.

“Necesitamos ambas cosas: modelos de simulación realistas y registros de datos de largo plazo, y claramente métodos de análisis precisos pa ra  producir predicciones climáticas confiables. Nuestro trabajo es una pieza más en un gran rompecabezas de la variabilidad climática, pero confío en que seremos capaces de descubrir los secretos de las fluctuaciones naturales del climáticas naturales”, se esperanzó el profesor Latif.

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