Cambio Climático

Lo que no se pregunta en público sobre el Harvey

(Por George Monbiot, The Guardian).- No sólo el gobierno de Donald Trump censura la discusión sobre el cambio climático: es todo el establishment editorial. Esta es la razón por la cual, aunque los vínculos son claros y obvios, la mayoría de los informes sobre el huracán Harvey no han hecho mención sobre la contribución humana a ella.

En 2016, Estados Unidos eligió a un presidente que cree que el calentamiento global impulsado por la humanidad es un fraude. Fue el año más cálido en los registros modernos y Estados Unidos fue golpeado por una serie de desastres relacionados con el clima.

Sin embargo, la cobertura total combinada durante todo el año en los programas de noticias de la noche y el domingo en las cadenas ABC, CBS, NBC y Fox News ascendió a sólo 50 minutos. Nuestro mayor problema, el tema que definirá nuestras vidas, ha sido borrado de la atención del público.

No es casualidad. Pero tampoco (con la excepción de Fox News) es probable que sea una cuestión de política. Refleja una autocensura profundamente arraigada y apenas consciente. Reporteros y editores ignoran el tema porque tienen instinto para evitar problemas. Hablar de la descomposición climática (que a mi modo de ver es un término más adecuado que las etiquetas curiosamente blandas que atribuimos a esta crisis) es cuestionar no sólo la actual política económica, sino también toda la política y la economía sistema.

Es exponer un programa que se basa en robar el futuro para alimentar el presente, que exige crecimiento perpetuo en un planeta finito. Es desafiar la base misma del capitalismo, es informarnos de que nuestras vidas están dominadas por un sistema que no puede sostenerse, un sistema que está destinado, si no es reemplazado, a destruir todo.

Afirmar que no existe un vínculo entre la descomposición climática y la gravedad del huracán Harvey es como afirmar que no hay vínculo entre el caluroso verano que hemos experimentado y el final de la última era glacial.

Cada aspecto de nuestro clima se ve afectado por el hecho de que las temperaturas globales aumentaron alrededor de 4°C entre la edad de hielo y el siglo XIX. Y cada aspecto de nuestro clima es afectado por el 1°C del calentamiento global causado por las actividades humanas. Aunque ningún evento meteorológico puede ser culpado únicamente por el calentamiento humano, ninguno de ellos deja de estar afectado por él.

Sabemos que la gravedad y el impacto de los huracanes en las ciudades costeras se ve exacerbado por al menos dos factores: mayores niveles del mar, causados ​​principalmente por la expansión térmica del agua de los océanos; y una mayor intensidad de tormentas, causada por las altas temperaturas del mar y por la capacidad del aire cálido de contener más agua que el aire frío.

Antes de llegar al Golfo de México, Harvey había sido degradado de una tormenta tropical a una ola tropical. Pero al llegar al Golfo, donde las temperaturas este mes fueron  muy superiores al promedio, volvió primero a una depresión tropical, y luego a un huracán categoría uno. Se podría haber debilitado a medida que se acercaba a la costa absorbiendo aguas más frescas a la superficie. Pero el agua que lo alimentó en los primeros 100 metros de superficie y más profundo fue también inusualmente cálida. Cuando llegó a la tierra, Harvey ya se había intensificado a un huracán de categoría cuatro.

Fuimos advertidos sobre esto. En junio, por ejemplo, Robert Kopp, profesor de ciencias de la Tierra, predijo: “En ausencia de grandes esfuerzos para reducir las emisiones y fortalecer la resiliencia, la Costa del Golfo tendrá un impacto masivo. Su exposición a la subida del nivel del mar -agravada por huracanes potencialmente más fuertes- representa un riesgo importante para sus comunidades “.

Plantear esta cuestión, me han dicho en las redes sociales, es politizar el huracán Harvey. Es un insulto a las víctimas y una distracción de su necesidad urgente. El momento adecuado para discutirlo, argumentan, es cuando la gente ya ha reconstruido sus hogares, y los científicos han sido capaces de realizar un análisis de cuán grande podría haber sido la contribución de la descomposición climática. En otras palabras, hablar de ello sólo cuando ya salió de las noticias.

Pero cuando los investigadores determinaron, nueve años después, que la actividad humana había hecho una contribución significativa al huracán Katrina, en 2005, la información apenas se registró.

Creo que lo político es callarse. Informar la tormenta como si fuera un fenómeno completamente natural, como el eclipse del sol de la semana pasada, es tomar posición. Al no hacer el vínculo obvio y hablar sobre la descomposición climática, las medios aseguran que nuestro mayor desafío no se responda. Ayudan a empujar al mundo hacia la catástrofe.

El huracán Harvey ofrece una visión de un probable futuro global; un futuro cuyas temperaturas medias son tan diferentes de las nuestras como las de la última era glacial. Un futuro en el que la emergencia se convierte en la norma y ​​ningún Estado tiene la capacidad de responder. Es un futuro en el que, según un artículo en la revista Environmental Research Letters, las catástrofes como la de Houston ocurren en algunas ciudades varias veces al año. Es un futuro que, para la gente en países como Bangladesh, ya ha llegado, casi sin precedentes por los medios de comunicación ricos del mundo.

En Texas, la conexión no podría ser más elocuente. La tormenta atravesó los campos de petróleo obligando a las plataformas y refinerías a cerrar, incluyendo las que poseen algunas de las 25 compañías que han producido más de la mitad de las emisiones de gases de efecto invernadero que han liberado los humanos desde el inicio de la Revolución Industrial. El huracán Harvey ha devastado un lugar en el que se genera la descomposición climática y en el que se formulan las políticas que impiden abordarla.

Al igual que Trump, que niega el calentamiento global impulsado por los seres humanos, pero quiere construir un muro alrededor de su campo de golf en Irlanda para protegerlo de la crecida de los mares, estas compañías, algunas de las cuales han gastado millones patrocinando a los negadores climáticos, han elevado progresivamente sus plataformas en el Golfo de México en respuesta a las advertencias sobre mares más altos y tormentas más fuertes. Han pasado de 40 pies sobre el nivel del mar en 1940, a 70 pies en los años 90 ó 91 pies hoy.

Esta no es, sin embargo, una historia de justicia de mortales. En Houston, como en todas partes, generalmente son las comunidades más pobres, y las menos responsables del problema, las que terminan golpeadas antes y más duro. Pero la conexión causa-efecto debe apelar incluso a las mentes más lentas.

El problema no se limita a Estados Unidos. En todo el mundo, el tema que se cierne sobre todos los aspectos de nuestras vidas está marginado, excepto en las raras ocasiones en que los líderes mundiales se reúnen para discutirlo en tono sombrío (entonces, sombríamente, aceptan no hacer casi nada), con lo cual el instinto de seguir las maquinaciones del poder se combina con el de evitar un tema urticante. Cuando cubren el problema, tienden a deformarlo.

En el Reino Unido, la BBC invitó este mes nuevamente al negacionista del cambio climático Nigel Lawson, al programa Today, en la creencia errónea de que la imparcialidad periodística de las dos fuentes requiere un equilibrio entre los hechos correctos y los falsos. La cadena rara vez incurre en tal equivocación al abordar otros temas, porque los toma más en serio.

Cuando los agentes de Trump instruyen a funcionarios y científicos a purgar cualquier mención del cambio climático de sus publicaciones, nos escandalizamos. Pero cuando los medios lo hacen, sin la necesidad de un memorándum, lo dejamos pasar. Esta censura es invisible incluso para los perpetradores, metidos en organizaciones de medios esencialmente destinadas a dejar sin resolver las principales preguntas de nuestro tiempo. Reconocer este asunto es desafiarlo todo. Desafiarlo todo es convertirse en un paria.

Texto original aquí

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