Cambio Climático

El aviso que nos dan animales y plantas

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El cambio climático conlleva consecuencias sociales, económicas, sanitarias y en la seguridad alimenticia de los humanos. Pero semejantes impactos no deberían distraer la atención sobre otros directamente asociados y capaces de empeorar el cuadro general ambiental: sobre la biodiversidad y sobre los ecosistemas.

Un estudio reciente reveló que los ecosistemas ya están más estresados que en cualquier otro período de la historia de la humanidad.

Este estrés causado por el cambio de la distribución geográfica, los cambios de las funciones de los ecosistemas, la disminución de la población y las extinciones localizadas.

Una investigación de científicos de la Sociedad de la Conservación de la Vida Silvestre trazó un mapa que intenta mostrar cuales son las zonas más y menos vulnerables al cambio climático.

Los investigadores creen que la mayoría de los estudios sobre el cambio son incompletos porque desconocen la forma en que los ecosistemas ya han sido modificados por actividades humanas.

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El estudio utilizó dos parámetros: cuán intacto es un ecosistema y qué tan estable será de acuerdo con las proyecciones del cambio climático.

Los científicos definieron la estabilidad como una medida de cuánto una región ecológica seguirá siendo adecuada para las especies y los ecosistemas que contiene.

Encontraron que las precipitaciones son un factor determinante de la estabilidad climática. La condición de intacta de la vegetación se calculó midiendo la cantidad de vegetación nativa que fue transformada por la agricultura y el desarrollo de la urbanización.

El estudio sugiere que eco-regiones altamente intactas con climas relativamente estables probablemente no requerirán intervenciones para conservarlas antes de mitad de siglo. En ese sentido, concuerdan que lo más sensato sería establecer áreas protegidas.

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Por otra parte, los ecosistemas que ya han sido degradados pueden requerir estrategias agresivas tales como la relocalización de especies y la restauración del hábitat.

El informe demuestra que el sudeste y sudoeste de Asia, el oeste y el centro de Europa, el este de Sudáfrica y el sudeste de Australia enfrentarán las mayores amenazas. En cambio, las zonas menos vulnerables abarcan el sudoeste de Africa, el noroeste de Australia y el sur de América del Sur.

“Debemos darnos cuenta de que el cambio climático impactará los ecosistemas directa e indirectamente de varias maneras y no podemos continuar creyendo que todas las medidas son aptas para todos los sitios”, advirtió James Watson, autor del trabajo y director del programa de Cambio Climático de la Sociedad de la Conservación de la Vida Silvestre.

“En análisis y el mapa en este estudio es un intento para lograr la claridad de las decisiones complicadas en donde los recursos limitados harán el bien mayor”, agregó.

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De acuerdo con el mapa, Estados Unidos tiene cuatro regiones identificables. La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA por sus siglas en inglés) advierte impactos en los cambios climáticos:

• Las primaveras más cálidas provocarán que 28 especies de la Costa Este aniden antes.

• Los pájaros que en los inviernos migran del sudoeste al norte lo harán 13 días antes de lo que lo hacían a principios del siglo 20.

• 16 de 23 especies de mariposas en California cambiarán los tiempos de migración.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) norteamericana reconoce que “cambios como éste pueden conducir a desajustes en el tiempo de migración, alimentación y cría. La posibilidad de sobrevivir se reducen cuando los migrantes llegan antes o después de que las fuentes de alimentación estén presentes”.

La EPA también considera que debido al incremento de temperaturas varias especies de América del Norte se moverán hacia latitudes más altas. Esto puede producir que las especies queden varadas sin tener adónde ir una vez que lleguen al límite de su hábitat.

 

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DATOS PARA INTERPRETAR EL MAPA

– El gris oscuro marca regiones climáticamente estables y con su vegetación intacta.

– El naranja oscuro refleja las que son climáticamente estables pero sin vegetación.

– El verde oscuro marca zonas climáticamente inestables y con altos niveles de vegetación intacta.

– El “tiza” marca regiones con estabilidad climática baja y niveles bajos de vegetación.

Texto original aquí

EL CASO DE MESOAMÉRICA

 EL IMPACTO SOBRE LAS AVES MIGRATORIAS EN EUROPA

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