Cambio Climático

Los amigos de Margarito Tereré, en riesgo

ARGENTINA CC YACARÉ CRÍA

La población de yacarés del Parque Nacional Iguazú (Misiones, norte de Argentina), catalogada como de “valor especial” para la conservación del ecosistema, puede ser afectada negativamente si la actual tendencia del calentamiento global continúa, advirtieron los investigadores Luis Lucifora y Agustín  Solari, del CONICET, que publicaron su estudio en la revista científica Aquatic Conservation: Marine and Freshwater Ecosystems.

La investigación fue realizada por biólogos e investigadores del nodo Iguazú del Instituto de Biología Subtropical (IBS, CONICET-UNaM), junto con el guardaparque Justo Herrera, del Parque Nacional Iguazú.

“Analizamos el efecto de las variaciones climáticas interanuales sobre la abundancia de yacarés en el río Iguazú. Allí descubrimos que períodos muy húmedos tienen, contrariamente a lo que podría esperarse, un efecto muy negativo sobre la abundancia de yacarés”, explicaron Lucifora y Solari.

En los años de El Niño, que para esa región implica un aumento en el caudal de los ríos por aumento de precipitaciones, el número de yacarés sufría un marcado descenso. “Esto era contradictorio ya que, normalmente, el problema para las poblaciones de cocodrílidos en otras regiones suele ser la falta de agua, no su abundancia”, explicaron.

Los investigadores buscaron las causas y encontraron que que la gran mayoría de los yacarés del río Iguazú son jóvenes de mediano y pequeño tamaño y dependen mucho de un tipo de hábitat poco común en el río Iguazú, compuesto por vegetación más abierta, de tipo herbácea, que queda bajo agua cuando el nivel del río es muy alto.

“Eso explica el por qué de la disminución en la abundancia en años muy húmedos: la fracción más grande de la población se queda sin su hábitat principal”, concluyeron.

La investigación demuestra que el efecto de los años muy húmedos es contundente, ya que después de diez años de la ocurrencia del fenómeno El Niño severo, la población no llegó a los niveles de abundancia que tenía antes de su ocurrencia.

“De continuar la tendencia actual del cambio climático, estos fenómenos climáticos serán más frecuentes, lo que implica un futuro poco promisorio para los yacarés del Iguazú”, afirmaron Lucifora y Solari.

Los yacarés son los mayores depredadores acuáticos del río Iguazú por lo que su rol en el ecosistema es potencialmente importante, explican los científicos argentinos, y por eso es necesario que su población se mantenga en niveles normales para conservar su función ecológica.

Si su población disminuye significativamente, cualquier otra actividad, aunque tenga un efecto de menor proporción que el cambio climático
-como la caza furtiva- puede hacerla desaparecer.

“Es necesario aplicar múltiples medidas, como evitar la pérdida de más selva, mantener ambientes acuáticos saludables, intensificar los controles para evitar la caza furtiva, y reducir las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera”, enfatizaron.

El estudio fue posible por la realización de censos de yacarés desde 1996, en gran medida gracias al esfuerzo de muchos guardaparques como Herrera y voluntarios.

“Es crucial -insistieron los investigadores- que las instituciones científicas tengan los medios adecuados para mantener programas de monitoreo de largo plazo”.

Fuente: CONICET

Tags: , , , , , , ,

Comments

Comments are closed.

Twitter widget by Rimon Habib - BuddyPress Expert Developer