Ciencia

Los centinelas del cambio climático

CIENCIA CC SENTINEL SATÉLITES

La flota de satélites Sentinel del costoso programa Copérnico (8.400 millones de euros) vigilará, a 700 kilómetros en órbita, la capa de hielo en los polos, la subida del nivel del mar o la concentración de gases invernadero en la atmósfera.

El Sentinel 1, lanzado en abril pasado, ha ofrecido ya unas poderosas imágenes de las inundaciones en Namibia y del glaciar de las isla de los Pinos, que ha perdido una 32 kilómetros cúbicos de hielo en menos de una década.

La nueva generación de satélites, según la ESA, servirá no ya sólo para ofrecer datos que avalen el cambio climático, sino para para prevenir sequías e inundaciones, responder a los desastres naturales o evaluar el impacto del cambio de usos en la tierra.

Hasta 50 variables, detectadas por los satélites, servirán periódicamente a la ESA para tomarle el pulso al planeta. Aunque los científicos siguen sin ponerse de acuerdo ante una simple pregunta: “¿Cuál es el mensaje inequívoco que están transmitiendo a la Tierra”.

CIENCIA GROENLANDIA DESHIELO DIC 2013

«El mensaje es que el clima está cambiando y que tenemos que prepararnos para la mitigación y la adaptación», responde Stephen Briggs, al frente del Sistema de Observación Global del Clima de la ESA.

“Estamos ante un problema muy complejo y algunos datos pueden resultar fluctuantes o contradictorios si no se conoce a fondo el tema. Pero para mí hay un dato que lo dice todo: el nivel de los mares sigue aumentando año tras año”.

Christopher Merchant, de la Universidad de Reading, recogió el envite durante el acto celebrado en la Royal Society y habló del “calentamiento de los mares”.

Pese a reconocer que la temperatura global en la superficie marina se ha mantenido estable en la última década, Merchant destacó cómo los océanos pueden estar almacenando el calor en las aguas intermedias, lo que puede disparar el aumento del nivel del mar a medio plazo.

CC FRIO ANTARTIDA BARRERA DE LARSEN

Andrew Shepherd, de la Universidad de Leeds, habló de la “nueva perspectiva” del hielo y aseguró que las primeras imágenes del Sentinel 1 han servido para ratificar la creciendo preocupación por el adelgazamiento de la capa de hielo en la Antártida occidental y en Groenlandia.

Otro satélite de la ESA, CryoSat, diseñado específicamente para monitorizar las regiones heladas de la Tierra, certificó en octubre pasado el sorprendente aumento en un año de un 50% en la capa de hielo del Ártico, hasta llegar a los 9.000 kilómetros cúbicos.

Shepherd reconoció que la buena noticia no refleja de momento un cambio en la tendencia a largo plazo, sobre todo teniendo en cuenta que el mar de hielo del Ártico contaba con 20.000 kilómetros cúbicos en los años 80.

Texto original completo de elmundo.es aquí

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