Cambio Climático

Los eventos extremos, la cara del cambio climático

Las olas de calor extremas y los incendios forestales que causan estragos en todo el mundo son “la cara del cambio climático”, sostuvo el reconocido climatólogo Michael Mann, y estamos viendo los impactos del calentamiento global “en tiempo real” (imagen: temperatura de la superficie terrestre en 2017 y 2018. Fuente: GISS / NASA).

Hace tiempo que se prevé que el cambio climático aumentará los incidentes meteorológicos extremos, pero los científicos creen que estas predicciones ya se están cumpliendo. Los científicos dicen que el calentamiento global ha contribuido a las temperaturas abrasadoras que sofocaron el Reino Unido y el norte de Europa durante julio de 2018.

El clima extremo ha golpeado en toda Europa, desde el Círculo Polar Ártico hasta Grecia, y al resto del mundo, desde Estados Unidos a Japón. “Esta es la cara del cambio climático”, dijo Mann, de la Universidad Estatal de Pensilvania, y uno de los científicos del clima más eminentes del mundo. “Literalmente no hubiéramos visto estos extremos en ausencia del cambio climático”.

“Los impactos del cambio climático ya no son sutiles”, comentó Mann a The Guardian. “Los estamos viendo operar en tiempo real y lo que sucede este verano es un ejemplo perfecto de eso”, añadió.

“Estamos viendo que nuestras predicciones se hacen realidad”, dijo. “Como científico es tranquilizador, pero como ciudadano del planeta Tierra, es muy angustiante, ya que significa que no hemos tomado las medidas necesarias”.

Emergency workers among damaged vehicles in a open parking area of northern Athens after a flash flood struck the Greek capital.

Una rápida evaluación científica de la ola de calor del norte de Europa fue realizada por Geert Jan van Oldenborgh, del Real Instituto Meteorológico de los Países Bajos, y por colegas del consorcio World Weather Attribution (WWA). “Podemos ver las huellas dactilares del cambio climático en los extremos locales”, dijo.

La ola de calor actual ha sido causada por un estancamiento extraordinario del viento de la corriente en chorro, que generalmente canaliza el frío clima atlántico sobre el continente. Esto ha dejado aire caliente y seco en su lugar durante dos meses, mucho más de lo normal.

El estancamiento de la corriente en chorro del hemisferio norte se está relacionando cada vez más con el calentamiento global, en particular con el calentamiento rápido del Ártico y la consiguiente pérdida de hielo marino.

El profesor Mann dijo que preguntar si el cambio climático “causa” eventos específicos es una formulación incorrecta: “La pregunta relevante es: ‘¿El cambio climático impacta en estos eventos y los hace más extremos?’, Y podemos decir con mucha confianza que así es”.

Mann señala que el vínculo entre fumar tabaco y el cáncer de pulmón es estadístico, lo que no prueba que cada cáncer haya sido causado por el tabaquismo, pero los epidemiólogos saben que fumar aumenta mucho el riesgo. “Eso es suficiente para decir que, para todos los fines prácticos, existe una relación causal entre fumar cigarrillos y el cáncer de pulmón y es lo mismo con el cambio climático”, explicó.

Otros científicos de alto rango están de acuerdo en que el vínculo es claro. El serio cambio climático “se está desarrollando ante nuestros ojos”, dijo el profesor Rowan Sutton, de la Universidad de Reading. “Nadie debería sorprenderse en absoluto de que veamos olas de calor muy serias y los impactos asociados en muchas partes del mundo”.

No es demasiado tarde para hacer los recortes significativos necesarios en las emisiones de gases de efecto invernadero, dijo Mann, porque los impactos empeoran progresivamente a medida que aumenta el calentamiento global.

“No se va por un precipicio, es como caminar hacia un campo minado”, dijo. “Entonces, el argumento de que es demasiado tarde para hacer algo sería como decir: ‘Voy a seguir caminando’. Eso sería absurdo: inviertes el rumbo y sales de ese campo minado lo más rápido que puedes. Realmente es una cuestión de cuán malo va a ser “.

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