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Los Juegos de Invierno se van derritiendo

Las temperaturas durante los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014, recién finalizados en Sochi, fueron de las más altas de los últimos torneos, con temperaturas mínimas de (4°C)  y una media de 10°C.

El mapa de la derecha muestra las temperaturas mínimas medias durante la noche para enero y febrero de 1911 a 2011 en todas las sedes de los Juegos Olímpicos de Invierno, a partir de Chamonix, Francia, en 1924. 

El mapa se basa en datos de Twentieth Century Reanalysis Project de la NOAA, una especie de máquina del tiempo climática  construida mediante la combinación de modernas técnicas de análisis atmosférico con observaciones meteorológicas históricas. Los tonos rojos indican las temperaturas mínimas medias por encima de 0° C y los tonos de azul indican las temperaturas medias mínimas bajo cero.

Al igual que en varios lugares olímpicos más templados, Sochi se encuentra en una zona marginal invernal a lo largo de la costa del Mar Negro, cerca de las montañas del Cáucaso. 

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El Parque Olímpico de Sochi, que fue construido a lo largo de la costa, contó con espacios interiores para eventos como patinaje sobre hielo. El esquí y otros eventos al aire libre se realizaron en las elevaciones más altas, como la estación de esquí alpino de Roza Khutor, en las montañas del Cáucaso occidental.

Las temperaturas mínimas son especialmente importantes para las condiciones de nieve de los deportes de invierno, según un reciente informe sobre la historia del tiempo de los Juegos Olímpicos de Invierno liderados por científicos de la Universidad de Waterloo en Canadá“.

Cuando las temperaturas mínimas diarias se  mantienen por encima de la congelación, la nieve y el hielo de las superficies no tienen la oportunidad de recuperarse de un derretimiento mayor durante el día, creando superficies más suaves y más lentas”, explican los autores.

Un lugar más cálido, por supuesto, no significa necesariamente un desastre. En climas más cálidos, las tecnologías tales como máquinas de hacer nieve y servicios de previsión del tiempo expandidas pueden ayudar a superar los obstáculos relacionados con el clima. 

En 2010, Vancouver, Canadá, experimentó su enero más caluroso jamás registradoLas temperaturas eran demasiado altas para la tecnología de fabricación de nieve avanzada, por lo que los camiones y helicópteros trajeron nieve para preparar las pistas a tiempo para algunas competiciones de esquí freestyle y snowboard.

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La disponibilidad de las estrategias de gestión de riesgos climáticos descritos en el informe de Waterloo es una de las razones por las que el Comité Olímpico Internacional ha estado dispuesto a otorgar los juegos a los lugares más cálidos.

La adaptación tecnológica es increíblemente importante, concluye el informe. La media diurna de febrero de temperaturas máximas en escenarios de juegos de invierno ha aumentado constantemente desde de 0,4°C en las décadas de 1920 y 1950 a 3,1°C  en 1960, y hasta 7,8°C en los juegos celebrados en este siglo que corre.

Esta tendencia a sedes relativamente más cálidas de los Juegos Olímpicos de Invierno puede ser insostenible, ya que las concentraciones de gases de efecto invernadero que atrapan el calor siguen aumentando. 

El Quinto Informe de Evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) publicado en 2013 llegó a la conclusión de que en la mayoría de escenarios de emisiones de gases de efecto invernadero la temperatura media de la superficie terrestre aumentará probablemente 2°C para finales del siglo

Un calentamiento de esta magnitud causará una disminución adicional en la cubierta de nieve del Hemisferio Norte eliminando probablemente muchos lugares de potencial acogida de los Juegos que eran climáticamente adecuados en el pasado.

 

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Las ciudades que sucedan a Sochi como sede de los Juegos Olímpicos de Invierno tendrán serias dificultades para ofrecer la nieve necesaria de manera fiable durante las próximas décadas debido al cambio climático, estimaron investigadores de Canadá y Austria.

A la velocidad que continúa calentándose la tierra, sólo seis de las 19 últimas sedes de serían lo suficientemente frío a fines de siglo para poder organizar los Juegos de Invierno, afirmaron los científicos, de las universidades de Waterloo y del Management Centre Innsbruck de Austria.

Según la misma estimación, en Sochi, Rusia, donde se acaban de celebrar los Juegos de 2014, no podrían hacerse a partir de 2050 .

“Pasamos de las 19 ciudades “climáticamente confiables” en la actualidad, contando a Vancouver y Sochi, a sólo 11″, dijo el profesor Daniel Scott, autor principal del estudio y a cargo de la cátedra de Investigación sobre Cambio Global y Turismo en Waterloo. “El número casi se reduce a la mitad para mediados de siglo”.

Sobre la base de modelos climáticos conservadores, la ciudad sede en 2010, Vancouver, no tendría ni siquiera el clima adecuado para acoger eventos deportivos de invierno a mediados de este siglo. Squaw Valley, California , elegida para los Juegos Olímpicos de Invierno de 1960, sería probablemente demasiado cálida en 2050 para ofrecer el tipo de hielo natural y la nieve utilizados para eventos deportivos de invierno y otros.

“El tiempo ha desafiado a los Juegos Olímpicos de Invierno durante años”, dijo Scott. “Desafortunadamente , en los escenarios más cálidos, muchos menos lugares que han sido sede de los juegos en el pasado podrían volver a serlo”.

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Los científicos predicen que las temperaturas medias en febrero en las últimas sedes olímpicas de invierno suban hasta 2,1°C para 2050. Para la última mitad del siglo , las temperaturas serán de hasta entre 2,7°C y 4,4 °C.

Las únicas ciudades “climáticamente confliables” de 2080 en adelante serían Calgary, la francesa Albertville , la italiana Cortina d’ Ampezzo , la suiza St. Moritz, Sapporo en Japón y Salt Lake City en Estados Unidos.

Scott dijo que el calentamiento global está amenazando “el legado cultural de la celebración de los deportes de invierno”, por lo que los organizadores se apresuran a buscar soluciones tecnológicas.

“Se abocaron a diferentes cosas para tratar de gestionar el riesgo climático -trasladar pruebas a sitios cerrados, refrigera las pistas de luge, fabricando nieve”, dijo . “Hay límites y los vimos en los Juegos de Vancouver. Hacía demasiado calor incluso para fabricar nieve”, según Scott.

Otros sitios de renombre internacional como la francesa Chamonix, sede de los primeros Juegos Olímpicos de Invierno en 1924, y Grenoble (1968) no tendrían tenido climas apropiados para eventos al aire libre de invierno en 2050 , según el informe.

Hasta hace cuatro años, 19 ciudades sedes habrían capaces de recibir otra vez los Juegos de Invierno, considerando el clima desde 1981 en adelante.

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Pero los investigadores dicen que dentro de las próximas cuatro décadas las ciudades sede climáticamente adecuadas sería solamente:

Albertville , Francia (1992), Calgary (1988 ), Cortina d’ Ampezzo , Italia ( 1956), St. Moritz (1948), Salt Lake City , EE.UU. (2002), Sapporo , Japón (1972), Lake Placid, EE.UU. (1980), Lillehammer , Noruega (1994), Nagano , Japón (1998), Turín , Italia (2006), Innsbruck, Austria (1976).

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Más allá de la pérdida de lugares potenciales de invierno, Scott dijo que el atletismo también se verá afectado por un planeta más cálido.

“Si no puede organizarn unos Juegos de Invierno en un área determinada, a su vez las probabilidades de participar de los deportes de invierno van a caer”, razonó el investigador. “¿Cuántas personas van a practicar esquí u otros deportes si cada vez menos sitios tienen programas de esquí alpino?”.

El estudio utiliza dos indicadores para determinar si una ciudad es climáticamente fiable o de alto riesgo climático para competiciones deportivas al aire libre .

El primer indicador depende de la temperatura y es la capacidad de un lugar para mantener al menos una capa de 30 cm de nieve, el mínimo para practicar esquí suave . El segundo indicador se basa en las temperaturas mínimas diarias.

Informe original aquí

 

 

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