Meteorólogos

Los meteorólogos de la tele, al poder

 

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Barack Obama invitó a presentadores del tiempo a pasar un día en la Casa Blanca para afianzar su alianza y reforzar un mensaje central: el impacto del cambio climático en la vida de Estados Unidos es real y cada vez más grave.

Jim Gandy es el jefe de meteorología de la cadena WLTX en Columbia, Carolina del Sur, y reivindica que sus emisiones diarias relacionen el mal tiempo con el cambio climático.

“En Columbia, lo único que nos separa del infierno en el verano es una puerta pantalla”, dijo en una entrevista. “Y todos los modelos climáticos indican que va a empeorar si no hacemos algo al respecto.”

Este 6 de mayo de 2014, Gandy fue uno de los ocho presentadores del tiempo invitados a entrevistar al presidente Barack Obama y a pasar el día en la Casa Blanca. Estaban allí desde el popular Al Roker, del programa “Today” a meteorólogos y meteorólogas de medios de Chicago, Miami, Seattle y otras ciudades.

La Casa Blanca los invitó con la intención de que difundieran el argumento central de la tercera edición del Reporte Climático Nacional norteamericano: el calentamiento del clima está provocando cambios radicales en Estados Unidos.

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Aumento de las temperaturas. 1991-2012: temperatura media en comparación con el promedio 1901-1960

Las encuestas muestran que los meteorólogos locales de televisión son algunas de las figuras de los medios más confiables, pero hay una profunda división entre los que aceptan el vínculo entre las actividades humanas y el calentamiento global y el clima extremo y los que no.

Un estudio de 2011 de LA George Mason University encontró, por ejemplo, que sólo el 18 por ciento de las emisoras meteorológicas televisión estadounidenses aceptan la definitiva conclusión científica de que las actividades humanas, la quema de combustibles fósiles en concreto, contribuyen al calentamiento global.

Los divulgadores que asistieron a la Casa Blanca el martes no sólo aceptan ese vínculo, sino que algunos de ellos también preparan sus programas con la ayuda de Climate Central , un grupo sin fines de lucro con sede en Nueva Jersey, que crea gráficos que tratan de dan a entender cuál es el impacto local del cambio climático, a través de cerca de 100 estaciones de televisión en todo el país. Algunos científicos de Climate Central también fueron a reunirse con Obama.

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Obama con Al Roker, en los jardines de la Casa Blanca.

John Morales presenta el pronóstico del tiempo en WTVJ de Miami y cubre desastres meteorológicos para la cadena Telemundo en español: “Recientemente hemos tenido fenómenos meteorológicos extremos, como fuertes lluvias en Pensacola y Tampa”, dijo.

 “En enero, el condado de Palm Beach recibió 22 pulgadas de lluvia en ocho horas. Eso ocurre una vez en mil años. He mencionado en mis transmisiones que la propensión al cambio climático aumentará con estos eventos “.

Aunque el presidente Obama ha dado varios discursos sobre el cambio climático, una encuesta del Pew Research Center de este año mostró que los estadounidenses ponen el asunto en el lugar 19 entre los 20 de una lista de cuestiones políticas importantes.

La estrategia de utilizar meteorólogos locales para difundir este punto de vista se suma a otros esfuerzos de la Casa Blanca por utilizar los medios de comunicación no tradicionales para difundir ese mensaje político, explicó Jennifer Palmieri, directora de comunicaciones de la Casa Blanca.

“Tener difusores de confianza es muy importante”, afirmó Palmieri. “Nadie piensa que estos meteorólogos lo hacen con segundas intenciones políticas”.

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No es la primera vez que una Administración estadounidense ha tratado de utilizar meteorólogos locales para entregar un mensaje sobre el cambio climático. Durante la presidencia de Bill Clinton, el vicepresidente Al Gore invitó meteorólogos para difundir un evento de cambio climático en el Jardín Sur de la Casa Blanca.

Pero Paul Bledsoe, entonces encargado de comunicaciones para el cambio climático con Clinton, no recordó esa oportunidad con cariño. “Fue un completo desastre, y salió el tiro por la culata”, dijo. Gore obligó a los meteorólogos a ver a su presentación de diapositivas sobre el calentamiento global, dijo, y luego les reprochó que no hablaran sobre el cambio climático en sus emisiones.

Ahora, el ex funcionario estima que este mimo de la Casa Blanca a los weathercaster puede tener más éxito, en parte debido a que el nuevo informe nacional indica que el cambio climático está teniendo un impacto más medible en el tiempo que en la década de 1990.

Gandy, de la WLTX en Carolina del Sur, no necesita que lo convenzan tanto. El año pasado informó sobre la investigación de la Universidad de Duke que asocia el aumento del contenido de carbono en la atmósfera con un brote fuerte de la hiedra venenosa en la región de Columbia.

“Esa fue una verdadera revelación”, dijo Gandy, y comentó que su programa tiene una gran respuesta del público.

Por Coral Davenport

Texto original del New York Times aquí

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