Extremos

Los peores desastres climáticos de 2013

Este año ha sido testigo de no menos de 39 desastres relacionados con el clima. Mucho más que el año pasado (27) y muy cerca del récord histórico de 2010 (40), según un análisis de las estadísticas de desastres conducido por Jeff Masters, dell Weather Underground, publicado por la revista Mother Jones. Aquí un resumen de algunos de los fenómenos meteorológicos más extremos de 2013, en todo el mundo.

1. LA PEOR SEQUÍA EN BRASIL EN 50 AÑOS

Dead animals along the BR-232, in Pesqueira, Wasteland of Pernambuco, northeast Brazil.

De enero a mayo, el noreste de Brasil experimentó una sequía devastadora. De acuerdo con el secretario de agricultura del estado de Bahía, fue la peor en 50 años. En total, el costo en daños fue estimado en 8 mil millones de dólares. La sequía fue tan fuerte que algunos expertos especulan con que influyó en la temporada de huracanes del Atlántico Norte , que fue mucho más tranquila de lo esperado.

 2. EL VERANO MÁS CALIENTE QUE RECUERDE AUSTRALIA

EXTREMOS 2013 LISTA 2 AUSTRALIA

El continente no había visto nunca un verano como este último. El  enero de 2013 fue el mes más caluroso desde que comenzaron los registros. Sydney estableció un nuevo récord de temperatura de 114,4 grados Fahrenheit (45°,7 °C) el 18 de enero, y eso fue sólo uno de una muy, muy larga lista de récords de calor. Un estudio publicado posteriormente en la revista Geophysical Research Letters encontró que el calentamiento global ha aumentado la probabilidad de este tipo de ola de calor extremo.

3. LOS ATERRADORES TORNADOS DE OKLAHOMA

Huge Oklahoma Tornado Kills Dozens

Estados Unidos siempre tiene tornados, pero este año fue particularmente devastador. El 20 de mayo en la ciudad de Moore, Oklahoma, fue atravesada por el tercero más destructivo de la historia. Fue uno de categoría EF-5 en la escala Fujita mejorada, la clasificación más alta de tornados. Veinticuatro personas murieron y el daño total fue de unos 2 mil millones de dólares, porque el tornado permaneció en contacto con el suelo durante mucho tiempo en una zona altamente poblada. El tornado Moore fue seguido poco después por el mayor tornado registrado el 31 de mayo: el de Reno, un categoría EF-5 cuyos vientos llegaron a 474 km/h  y cuyo diámetro máxima alcanzó los 4,2 kilómetros. (Siempre que haya tornados devastadores, algunos se preguntan si el cambio climático podría ser responsable. La respuesta es que en este punto, los principales expertos no saben qué efecto específico puede estar teniendo el calentamiento global sobre los tornados).

4. LAS INUNDACIONES EN EUROPA

Flooding in Central Europe

A finales de mayo y principios de junio, muchos países de Europa Central, incluyendo Alemania, Suiza, Austria y República Checa, experimentaron inundaciones récord de los ríos Danubio, Moldava y Rin que desbordaron sus márgenes. El resultado fue 22 mil millones dólares en daños , lo que representa el quinta desastre climático más costoso de la historia fuera de Estados Unidos. Fue la peor inundación de Europa “desde la Edad Media“, según el experto en meteorología Jeff Masters. Como otros eventos extremos, fue vinculado con un “bloqueo meteorológico” como resultado de un patrón de corrientes superiores de la atmósfera alterado, que llevó a las lluvias extremas. Algunos expertos creen que el calentamiento global del clima está provocando más de estos patrones de bloqueo y sus extremos resultantes.

5. RECORDS DE CALOR, DESDE SHANGHAI A ESLOVENIA

Parts of China could see temperatures hit 42 degrees Celsius

En muchas partes del Hemisferio Norte, el verano de 2013 trajo calor récord. Alaska empató su récord de calor sin precedentes de 98 grados Fahrenheit (36,6°C) durante una ola en julio . En cuanto a Death Valley, California, los 129,2 grados Fahrenheit (54°C) del 30 de junio podría ser récord de calor global de la Tierra (véase la discusión aquí ). Austria, Eslovenia y Shanghai también establecieron nuevos récords de calor . El 7 de agosto, la temperatura de Shanghai alcanzó los 105,4 grados F (40,5°C ).

 6. LAS INUNDACIONES EN INDIA

Deadly India Floods Strand Thousands

De acuerdo con datos de la intermediaria de seguros Aon Benfield, el evento climático más mortífero registrado oficialmente hasta ahora en 2013 ocurrió en junio en el norte de la India y Nepal, donde las graves inundaciones se llevaron 6.500 vidasEl desastre fue causado por las lluvias monzónicas extremas en el estado indio de Uttarakhand, cuya capital, Dehradun, recibió más de 14 pulgadas de lluvia (2.290 mm) en un período de 24 horas, un nuevo récord. Las inundaciones monzónicas son a menudo mortales, pero este sólo evento pudo haber sido el más letal conocido jamás.

7. INCENDIOS MASIVOS EN CALIFORNIA

California Wildfires 2013 - Rim Fire

Iniciado a fines de agosto, un extendido incendio en Yosemite Lamer se propagó hasta abarcar más de 250.000 hectáreas, y quedar como el tercero más vasto en la historia de California. Para poner esto en perspectiva,  el fuego involucró tanto como el resto de los incendios sumados en 2013 en California (hasta diciembre). No fue extinguido en su totalidad hasta el 26 de octubre, más de dos meses después de su inicio (Siete de los 10 mayores incendios de California se han producido desde el año 2000).

8. LOS DILUVIOS DE COLORADO

Heavy Rains Cause Flooding in Colorado

La oficina local del Servicio Meteorológico Nacional estadounidense los llamó ” bíblicos“. El científico Martin Hoerling, del NOAA, añadió que “este evento único ha hecho que el año natural (2013) fuera el más húmedo registrado en el centro de Boulder, Colorado. “Las lluvias que cayeron en Colorado en septiembre fueron tan intensas y las inundaciones tan perjudiciales que en algunas zonas fue del tipo de desastre que sólo sucede una vez cada mil años. (El daño total se estimó en 2000 millones dólares) ¿Estuvo el cambio climático involucrado? Para los eventos extremos de precipitación, el calentamiento global está ya contribuyendo a un pequeño porcentaje de la precipitación adicional a través de aumento del vapor de agua en la atmósfera. Lo que es más, las inundaciones Colorado también se emparentaron con el ya mencionado más arriba patrón de bloqueo .

 9. EL CICLÓN “PHAILIN”

Deadly India Floods Strand Thousands

Los ciclones más mortales en el mundo, históricamente, se han formado en la Bahía de Bengala. Por eso, cuando el ciclón “Phailin” alcanzó categoría 5 en octubre, los temores eran de que rivalizara con el letal “Odisha” de 1999, que mató a unas 10.000 personas en la India. Afortunadamente, las medidas de planificación de evacuación y preparación impidieron un desastre comparable cuando el Phailin tocó tierra en la India con toda su fuerza. Debido a problemas de datos, es difícil decir si “Phailin” fue la tormenta más fuerte jamás observada en la Bahía de Bengala, pero fue estuvo sin duda cerca.

 

10.  EL SUPER TIFÓN “HAIYAN”

Typhoon Haiyan

El súper tifón “Haiyán”, en el noroeste del Pacífico, alcanzó la categoría 5, con vientos de 195 millas por hora (313 km/h). Pueden haberlo convertido en el huracán con vientos más fuertes jamás registrados de manera fiable. Todos hemos visto las imágenes resultantes del desastre: el número de muertos fue de más de 6.000 y todavía hay más de 1.000 personas desaparecidas. Al final, pudo haber sido también el evento climático más mortífero del 2013.

Texto original aquí 

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