Historias

Los pronósticos en manos de una marmota

HISTORIAS MARMOTA

(Materia.es)… El 2 de febrero, la marmota Phil se asoma desde su morada tras despertar de su hibernación. Si el cielo está cubierto, Phil se quedará a disfrutar del aire libre y la primavera llegará pronto.

Pero si, por el contrario, la marmota se topa con su sombra, lo que ocurrirá en caso de día soleado, se retirará a su madriguera para una nueva siesta y el invierno durará seis semanas más.

Cada año acuden hasta 40.000 personas a Punxsutawney para presenciar la breve actuación de Phil, un animal cuyos cuidadores, los miembros del selecto Círculo Interior del Groundhog Club, se niegan a especificar qué número hace de todos los Phils que han sido, teniendo en cuenta que las marmotas tienen una esperanza de vida de seis años. Para sus adeptos, solo hay y ha habido siempre un Phil, el único capaz de pronosticar el tiempo con un cien por cien de aciertos.

¿Un 70% de aciertos?

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¿Qué opinan los expertos de esta presunta infalibilidad? En 2000 Paul Sommers, veterano profesor de economía del Middlebury College de Vermont, decidió poner a prueba las habilidades de Phil.

Según explica Sommers a este diario, la idea nació de un trabajo de economía estadística elaborado por un grupo de alumnos, que finalmente dio lugar a un estudio publicado en 2001 en la revista de la Asociación Matemática de EE UU, The College Mathematics Journal.

El objetivo era confrontar las predicciones de Phil con la realidad a lo largo de 50 años, desde 1950 a 1999. Para estandarizar los resultados de los pronósticos, Sommers y sus alumnos analizaron estadísticamente los promedios de temperaturas máximas y mínimas y de precipitaciones de nieve en las seis semanas anteriores y posteriores al 2 de febrero, comparando los resultados con los augurios de la marmota.

Sommers confiesa que el resultado le sorprendió. “Nuestros resultados sugieren que los pronósticos del tiempo a largo plazo de Phil son mucho mejores de lo que algunos pensarían”, escribían los investigadores. Concretamente, la marmota logró un 70,4% de éxito.

Por su parte, el Centro Nacional de Datos del Clima (NCDC) de la Agencia de Océanos y Atmósfera de Estados Unidos (NOAA) ha hecho su propio análisis, llegando a una conclusión muy diferente: “Los pronósticos de Phil son, de media, incorrectos. La marmota no ha demostrado ningún talento en predecir la llegada de la primavera, especialmente en años recientes”, concluye el NCDC.

La discrepancia con los resultados de Sommers estriba en que este organismo ha analizado los datos desde 1988 hasta 2014 y los ha aplicado a todo el país, no solo al tiempo en Punxsutawney. Quizá la visión a larga distancia de Phil se está resintiendo con la edad, lo cual sería lógico teniendo en cuenta sus (siempre presuntos) 128 años de vida.

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