Extremos

Malas y buenas noticias de El Niño 2015

El Niño 2014-2015 podría resultar de los más fuertes entre los registrados, desde 1950, estimó Mike Halpert, director adjunto del Centro de Predicción del Clima, de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) estadounidense.

Si esto es una buena o mala noticia depende de dónde estemos cada uno: para los californianos, la perspectiva de un El Niño fuerte aumenta las esperanzas de un invierno más húmedo de lo normal, que se necesita desesperadamente después de cuatro años de sequía récord.

Para el noroeste del Pacífico, también sumida en la sequía, El Niño normalmente significa un clima más seco, aunque todavía podría ser una mejora respecto al año pasado.

El Niño es un fenómeno climático cíclico arraigado en el Pacífico tropical que impica una acumulación de aguas más cálidas de lo normal en las partes central y oriental de la cuenca oceánica.

Durente los últimos meses, las aguas se han calentado constantemente. En julio, las temperaturas en una región clave fueron más de 2°C por encima de la media, una desviación que viene apenas detrás del record de El Niño de 1997-98, el evento por el cual el resto de estos fenómenos son calibrados.

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Sequía en California.

Es posible que este El Niño, que en la última actualización fue catalogado como”significativo y fortaleciédose”, podría llegar a 3,5 °F por encima de lo normal en esta región del océano, un valor que sólo se registró tres veces en los últimos 65 años, dijo Halpert. Ese umbral fue alcanzado durante el evento de 1997-1998, y en 1982-1983 y 1972-1973.

Pero El Niño no se trata sólo de un océano afiebrado: lo que importa a la mayoría de las personas son los impactos en el clima de todo el mundo que pueden implicar estas aguas más cálidas.

El desplazamiento de agua tibia de oeste a este en el Pacífico tropical provoca cambios en la circulación de la atmósfera. Estos cambios, a su vez crean un efecto dominó de los patrones atmosféricos alterados en todo el mundo.

Texto original completo aquí

EL NIÑO NACE EN EL PACÍFICO, PERO NOS PEGA A TODOS

CIENCIA CC EL NIÑO MIMETEO

El Fenómeno El Ñiño-Oscilación del Sur (ENSO) surge de los cambios a través del Océano Pacífico tropical. Pero, ¿por qué afecta el clima de vastas partes del globo, incluyendo algunas regiones muy alejadas del Pacífico tropical? ¿La fuerza del ENSO incide en los impactos globales?

El ENSO afecta a la Temperatura de la Superficie del Mar (SST) en las regiones donde la pesca es una industria importante para algunos países. Un ejemplo destacado es la pesca de la anchoa frente a la costa noroeste de Perú.

Cuando se produce El Niño, las aguas más cálidas se vuelven desfavorables para los peces, que huyen hacia aguas más frías, lo que perjudica la economía peruana. Pero estas SST anormales son apenas el comienzo de los impactos del fenómeno.

Cuando se produce El Niño, la zona tropical del Océano Pacífico central y oriental se vuelve más cálida que el promedio. Con la SST elevada, hay más actividad de tormentas eléctricas, o convección, que de costumbre sobre esas aguas. La convección es causada por el aumento de la temperatura y la humedad del aire sobre el agua más cálida.

Este aire cálido y húmedo se eleva para formar nubes de tormenta. El proceso provoca calor latente en la atmósfera superior: el calor de la superficie caliente del océano se libera cuando el vapor de agua se condensa en nubes y precipitaciones. Con más tormentas que de costumbre, la atmósfera superior se vuelve más cálida de lo normal, y este calor adicional pone en marcha otra serie de efectos importantes.

LA CELDA DE HADLEY

El aire que se eleva en el Pacífico tropical puede dispersarse desde el ecuador hacia las latitudes más altas, tanto hacia el norte como hacia el sur, lo que incide en los patrones complejos de circulaciónque ayudan regularmente a establecer las características medias de clima en todo el mundo.

Este movimiento hacia los polos del aire de la atmósfera superior, un movimiento descendente hacia los subtrópicos, y el retorno por los niveles inferiores de la atmósfera hacia la zona de presión más baja en el ecuador, se llama la Celda de Hadley (ver figura debajo,NOOA Climate.gov)

EXTREMOS FENÓMENO EL NIÑO MAYO 2014

 

Cuando El Niño provoca un calentamiento excesivo de la alta atmósfera del Pacífico tropical, el flujo de aire hacia los polos se hace más vigoroso.

El cambio en la intensidad de la circulación de Hadley conduce a modificaciones en los patrones de circulación en todo el mundo, incluyendo, por ejemplo, la posición de la corriente en chorro (jet air) que fluye de Oeste a Este sobre el Pacífico Norte en los meses de invierno.

El Niño tiende a dar lugar a una corriente en chorro alargada que puede extenderse hasta llegar a América del Norte y llevar una cantidad superior a la media de  tormentas al sur de Estados Unidos.

TELECONEXIONES

Al fortalecer la circulación de Hadley, El Niño puede desencadenar una serie de notables subas de los patrones de precipitaciones normales en todo el mundo. Los cambios en la circulación atmosférica, y los subsiguientes impactos climáticos a nivel del suelo, que se extienden por todo el mundo, son conocidos como las teleconexiones de El Niño teleconecciones (ver figura debajo). Los patrones de teleconexión emergen en las simulaciones del clima y se muestran en las observaciones históricas.

EXTREMOS FENÓMENO EL NIÑO MAYO 2014 2

Patrones de precipitaciones típicas durante eventos El Niño. Las teleconexiones son probables durante los eventos de El Niño, pero no seguras (mapa del IRI) .

Las observaciones desde 1950 indican que los impactos durante El Niño dependen de la temporada. La figura muestra qué cambia, y durante qué estaciones, en todo el mundo con El Niño.

Si bien estos impactos son probables, tampoco son seguros. Cuanto más fuerte es El Niño, sin embargo, más probable es que los efectos secundarios de  teleconexión ocurran. También existe cierta correlación entre la fuerza de El Niño y la gravedad de los efectos (Lyon y Barnston, 2005), pero, otra vez, hay que subrayar que tampoco aquí hay garantías.

Los efectos más confiables de El Niño son la escasez de lluvias sobre Indonesia y el norte de América del Sur, y el exceso de lluvias en el sudeste de América del Sur, al este de África ecuatorial, y en el sur de Estados Unidos.

Por ANTHONY BARSTON.

Texto original completo de la NOAA aquí.

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