Ciencia

Más pruebas del deshielo del Ártico

El hielo del Ártico se sigue derritiendo: la misión CryoSat de la Agencia Espacial Europea (ESA) difundió tres años consecutivos de mediciones del espesor del hielo que lo confirman. 

Aunque los satélites han sido testigos de una tendencia a la baja en la extensión del hielo marino en las últimas dos décadas, es esencial contar con información precisa sobre la masa o el volumen de hielo que se pierdan. Ésta es una medida más precisa de los cambios que están ocurriendo.

Junto con las observaciones de la extensión del hielo, las mediciones de espesor de CryoSat, de octubre de 2010 a abril de 2013, permite a los científicos trabajar sobre la verdadera pérdida de hielo, controlar el cambio de temporada e identificar tendencias.

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Las variaciones en el espesor del hielo de primavera

En el Living Planet Symposium, en Edimburgo, Reino Unido, el profesor Andrew Shepherd,de la Universidad de Leeds, Reino Unido, dijo que “CryoSat sigue proporcionando una clara evidencia de la disminución del hielo marino en el Ártico”.

“A partir de las mediciones del satélite podemos ver que algunas partes de la banquisa de hielo han adelgazado más rápidamente que otras, pero ha habido una disminución en el volumen de invierno y verano de hielo en los últimos tres años”.

“El volumen del hielo marino en el final del invierno pasado fue de menos de 15.000 kilómetros cúbicos, lo que es más bajo que en cualquier otro año entrando e indica un crecimiento menor de lo habitual en invierno”.

Aunque parece poco probable que un mínimo récord de extensión del hielo marino se establezca en este septiembre de 2013, el hielo delgado en el comienzo del verano podría significar que el volumen real de hielo puede llegar a un nuevo mínimo.

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Las variaciones en el espesor del hielo del otoño

(…) “CryoSat ha estado en órbita desde 2010 y con el satélite todavía en excelente estado de salud  va a continuar proporcionando mediciones de precisión hasta 2017”, dijo el responsable de la misión en la ESA, Tommaso Parrinello.

CryoSat también está dando resultados importantes sobre hielo terrestre. Recientemente, se proporcionó evidencia de una gran inundación bajo la capa de hielo antártica.

Nuevas mediciones coincidentes con datos más antiguos de ICESat de la NASA identificaron un gran cráter que se formó cuando el hielo que lo recubre se hundió para llenar el vacío dejado por el agua del lago que se escurrió.

El mapa reveló que cerca de seis kilómetros cúbicos de agua habían escapado de debajo del hielo, probablemente directamente en el océano, entre 2007 y 2008.

Texto original en inglés aquí

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