Extremos

Miles de suicidios por la sequía en la India

A farmer from the southern state of Tamil Nadu displays skulls, who he claims are the remains of Tamil farmers who have committed suicide, during a protest demanding a drought-relief package from the federal government, in New Delhi, India March 22, 2017.

(Por Devjyot Ghoshal).- En las últimas tres décadas, el aumento de las temperaturas y su impacto en los rendimientos de los cultivos han sido responsables de unos 59.000 suicidios de agricultores en India, según un  reciente estudio de Tamma A Carleton, investigador de la Universidad de California en Berkeley.

A través del interior de la India, el clima intemperado durante las estaciones agrícolas clave ha estado conduciendo a miles de agricultores indios a la desesperación y el suicidio.

Este mismo verano, un grupo de campesinos de Tamil Nadu, el estado indio del sur devastado por una de sus peores sequías en más de un siglo, ha estado protestando airadamente en Nueva Delhi. C

Casi siempre vestidos de verde y a veces con cráneos humanos o ratas muertas, presionan al gobierno de Narendra Modi para obtener un paquete de ayuda, incluyendo una exención de préstamo agrícola.

“Debido a la crisis del agua y la sequía en el estado, los agricultores se encuentran bajo una enorme carga financiera”, dijo el director de la protesta, P. Ayyakkannu, a NDTV. “Estamos casi destruidos. No nos importa si morimos aquí protestando.

El estudio de Carleton, que comparó los datos de la National Crime Records Bureau de la India entre 1967 y 2013 con los rendimientos de las cosechas y los patrones climáticos, encontró que las variaciones de temperatura durante la temporada de crecimiento reflejaban un aumento en los suicidios.

Por ejemplo, un aumento de 1°C de temperatura, en días por encima de los  20°C, podría causar 67 suicidios adicionales en promedio en todo el país. “Por el contrario, las temperaturas en la estación sin crecimiento no tienen un impacto identificable en las tasas de suicidio”, escribió Carleton en un artículo publicado por la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

“Este análisis de India, donde ocurre una quinta parte de los suicidios en el mundo, demuestra que el clima, particularmente la temperatura, tiene una fuerte influencia sobre una creciente epidemia de suicidios”, añadió.

En términos generales, la explicación de Carleton es que el aumento del calor daña los cultivos, lo que ejerce presión sobre los hogares dependientes de la agricultura, lo que eventualmente conduce a algunos agricultores a suicidarse.

Los datos del censo de 2013 revelaron que el 52% de los hogares indios que sobreviven en la agricultura están endeudados, con un préstamo pendiente promedio de 47,000 rupias. Por otra parte, alrededor del 60% del total de tierras cultivadas -48% para cultivos alimentarios y 68% para cultivos no alimentarios- carece de instalaciones de riego y depende únicamente de la lluvia. Así que cuando las lluvias fallan, el impacto es catastrófico.

Aunque el gobierno tras el gobierno ha intentado resucitar el sector agrícola, ninguna intervención ha podido romper la relación entre el aumento de las temperaturas y los suicidios durante 47 años, dijo Carleton.

“La sensibilidad a la temperatura del suicidio se ha mantenido notablemente estable a lo largo del tiempo, a pesar del fuerte crecimiento económico de la India y de mejoras dramáticas en los rendimientos agrícolas durante este período”, escribió.

Con la posibilidad de un aumento de 3°C en la temperatura promedio de India para 2050, miles más podrían terminar quitándose la vida, a menos que se realicen intervenciones rápidamente, indica la investigación.

“Sin inversiones en la adaptación”, dijo Carleton, “mis conclusiones sugieren que este calentamiento va a ser acompañado por un número creciente de vidas perdidas por los suicidios”.

Texto original completo de Quartz aquí

 

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