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Casi nada, ahí donde había lagos y mares

Cinco lagos a los que el uso humano de su agua, la sequía y razones ambientales conocidas o por conocer se están reduciendo a un cauce de tierra yerma.

MAR ARAL

Las aguas de este lago eran tales que las naves de la armada rusa la usaban en el 1800 para desplegar sus buques y patrullarlas. El mar Aral llegó a tener 26 mil millas cuadradas, pero distintos proyectos de irrigación para cultivar arroz y algodón disminuyeron su tamaño.

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El Mar Aral visto desde el espacio, en julio de  1989 y en octubre de 2008. (Credit: NASA Earth Observatory).

LAGO CACHUMA

Víctima de la actual sequía en California,  este lago se achica cada vez más. Su uso como espacio habitual de recreación y fuente de agua dulce para 200 mil personas está amenazado, ahora que está al 40 por ciento de su capacidad.

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Cachuma Lake, enero de 2009. (Crédito: John Wiley, vía Wikimedia Commons)

LAGO URMIA

El lago Urmia fue alguna vez el más grande de Irán. Pero las prácticas descontroladas se irrigación y las represas hidroeléctricas a gran escala en el país lo dejaron en el 5 por ciento de su capacidad. De no hacer nada, desaparecerá por completo en dos años.

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El lago Urmia, en agosto de 2011. (Crédito: NASA Earth Observatory)

MAR MUERTO

El Mar Muerto se achica debido al desvío de las aguas del río Jordán, que lo alimenta. A sus bajos niveles le siguió la sequía en los suelos. Hay planes para desviar agua desde el Mar Rojo pero eso alteraría la salinidad del Mar Muerto.

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El Mar Muerto, en octubre de 2011. (Crédito: NASA Earth Observatory)

LAGO WAIU

En algún momento considerado sagrado por los nativos de Hawaii, el Lago Waiu se redujo de un máximo de tres pies a sólo 30 centímetros. La causa no está clara pero el U.S. Geological Survey sostiene que tampoco tiene antecedentes conocidos.

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Lago Waiau, Mauna Kea, Hawaii. Mayo de 2005. (Crédito: Karl Magnacca)

Texto e imágenes originales de Lake Scientist aquí

 

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