Extremos

Nepal: miles de muertes a plazo fijo

Las más de 7 mil muertes que provocó el terremoto en Nepal el 25 de abril llevaban cinco siglos esperando día y hora, nombres y apellidos.

En marzo de 2015, en Sendai (Japón), capital de una de las regiones más afectadas por el terremoto y posterior tsunami en la costa nipona de marzo de 2011, la ONU organizó una conferencia sobre reducción del riesgo a desastres.

En ella, el canciller de Nepal, Mahendra Bahadur Pandey, había advirtido de manera premonitoria: “Nepal sigue siendo uno de los países del mundo más vulnerables (a desastres naturales)…se estima que la pérdida de vidas en el Valle de Katmandú sería catastrófica si ocurre un gran terremoto”.

Sólo una semana antes del terremoto, los sismólogos habían alertado sobre el riesgo de que la zona del valle de Katmandú sufriera un nuevo gran terremoto que, combinado con la alta densidad de población y las precarias viviendas, podía desembocar en una tragedia como la que golpeó el sábado a Nepal, dijeron hoy expertos.

“Este terremoto definitivamente no fue una sorpresa. El último evento similar en esta parte del Himalaya fue hace unos 500 años, que es aproximadamente el promedio de tiempo en que se producen estos eventos”, opinó Marin Clark, geofísico de la Universidad de Michigan.

El terremoto de magnitud 7,8 en la escala Richter, con epicentro cerca de la ciudad de Katmandú, afectó en diverso grado a 4,6 millones de personas, mató a 7 mil y dejó 14 mil heridos, según datos oficiales difundidos dos semanas después..

Las construcciones, no preparadas para resistir fuerte sismos, han contribuido en gran medida a el alto número de víctimas por un temblor de una magnitud desconocida en la zona desde 1934, cuando un movimiento de magnitud 8,1 acabó con la vida de más de 19.000 personas.

El Valle de Katmandú es una zona de alto riesgo sísmico, donde se unen la placa india con Asia para crear, tras millones de años de lento avance, la cordillera más alta del planeta.

La ONG californiana Geohazards International, que promueve proyectos para reducir el impacto de catástrofes naturales en países pobres, ya había avisado de que cada más o menos 75 años el Valle de Katmandú es escenario de un terremoto intenso.

Casualmente el pasado 12 de abril la organización indicó en un informe: “con un crecimiento de población del 6,5 % anual, el Valle de Katmandú es uno de los de mayor densidad poblacional del mundo y los 1,5 millones de personas que ahí viven se enfrenta a un grave riesgo sísmico”.

Fuente: agencias.

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