Ciencia

Nivel del mar en la Antártida: rápido y furioso

CC ANTÁRTIDA NIVEL DEL MAR UKMOD Flickr

(Por Tim Radford, de Climate News Network).- Investigadores británicos aseguraron que miles de millones de toneladas de agua dulce de deshielo de los glaciares están elevando el nivel del mar en la Antártida mucho más, y más rápidamente, que el promedio mundial, incluso respecto de otras áreas oceánicas australes (foto UKMOD/flickr).

La subida media global del mar en los últimos 19 años ha sido de 6 centímetros (3,1 mm al año promedio), pero el aumento alrededor de la Antártida ha sido 2 centímetros mayor, de hasta 8 centímetros.

Este hallazgo, al parecer contrario al sentido común, es consecuencia según los investigadores de la fusión del hielo en áreas oceánicas australes, aunque la conexión con el calentamiento global es débil, por ahora.

El agente detrás de los crecientes niveles del mar no es más que un exceso de agua dulce de deshielo de los glaciares: cerca de 350 mil millones de toneladas.

“El agua dulce es menos densa que el agua salada, por lo que en las regiones donde un exceso de agua dulce se ha acumulado se espera un aumento localizado en el nivel del mar”, dice Craig Rye, investigador oceanográfico de la Universidad de Southampton en Gran Bretaña, quien ha publicado los resultados de la investigación con sus colegas en Nature Geoscience.

En parte, porque los océanos son más cálidos y se están expandiendo, y en parte porque los glaciares terrestres están en retirada, los niveles globales del mar en promedio han aumentado 3 milímetros al año. Las aguas de la plataforma de la Antártida parecen estar ganando un adicional de 2 mm al año.

Menos salinidad

ANTÁRTIDA PLATAFORMA WILKINS ALISTER DOYLE REUTERS

Los científicos estudiaron escaneos satelitales de una región de más de un millón de kilómetros cuadrados para hacer su hallazgo. También utilizaron estudios realizados desde barcos en la Antártida para confirmar que las aguas se ha tornado menos salinas.

El derretimiento de la capa de hielo de la Antártida -según científicos alemanes, el continente pierde alrededor de 125 kilómetros cúbicos de agua de deshielo cada año- y el adelgazamiento de las plataformas de hielo apoyadas en el agua alcanzan para explicar la subida inesperada de los niveles del océano.

Los estudios en modelos de computadoras confirman la interpretación de que la subida obedece al enfriamiento de los mares del sur. Las consecuencias a más largo plazo son inciertas.

Rye dijo: “La interacción entre el aire, el mar y el hielo en estos mares es fundamental para la estabilidad de la capa antártica de hielo y el nivel del mar, así como de otros procesos ambientales, tales como la generación de agua en la base de la Antártida , que enfría y ventila las profundidades oceánicas mundiales”.

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