Cambio Climático

Nunca tanto CO2 en 400 mil años

400,000 Years of Carbon Dioxide

El planeta  alcanzó dos hitos climáticos importantes en este 2015: la concentración promedio global de CO2 alcanzó las 400 partes por millón y la temperatura media mundial aumentó a más de 1 ° C (1.8 ° F) por encima de los niveles preindustriales.

Durante cientos de miles de años, los niveles de CO2 en la atmósfera experimentaron fluctuaciones lentas que reflejaban, en gran medida, los ciclos graduales en la órbita de la Tierra y los diferentes niveles de cobertura de hielo del planeta. Los niveles se mantuvieron por debajo de los 300 ppm durante más de 400.000 años.

Pero en el siglo pasado, la quema de combustibles fósiles impulsó rápidamente los niveles de CO2 atmosférico a nuevos niveles rompiendo el ciclo natural.

Los niveles medios mensuales de CO2 en el observatorio testigo de Mauna Loa, de Hawái, que los mide hace décadas, superaron los 400 ppm en 2014. El promedio global superó los 400 ppm por primera vez este año, y la tasa de emisiones de CO2 sigue aumentando.

Dentro de cada año, hay un pequeño patrón serrado en la concentración de CO2 en la atmósfera. Según florece la vegetación en el hemisferio Norte cada primavera, el CO2 cede, pero vuelve a avanza durante el otoño. Por eso hubo una breve caída por debajo de los 400 ppm en el verano boreal pasado.

Sin embargo, con el invierno de regreso, ese nivel se retomará pronto. Además, el fuerte evento El Niño probablemente signifique más sequía en las regiones tropicales, lo que llevará a un aumento de los incendios forestales y a poner más CO2 en la atmósfera, lo que sugiere que la concentración difícilmente baje de los 400 ppm en el futuro inmediato.

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