Extremos

Obreros del mundo uníos… contra el calor

CC PRODUCTIVIDAD LABORAL

Bomberos, panaderos, granjeros y obreros. Como siga aumentando la temperatura del planeta, esas y otras ocupaciones serán por decantación todavía más sufridas que de costumbre y blanco seguro de lo que los expertos ya clasifican como “estrés laboral por calor”. 

Un estudio del NOAA (Administración Nacional del Océano y la Atmósfera de Estados Unidos) advierte que las pérdidas a nivel mundial de la capacidad laboral relacionadas con el estrés del calor se duplicarán hacia el 2050 por el calentamiento global.

Otros estudios recientes proyectan también un colapso en la productividad laboral con un costo para la sociedad que puede exceder todos los costos combinados del cambio climático.

(…) El estudio del NOAA revela que el impacto lo sentirán mayormente los trabajadores que realizan sus tareas en ambientes calientes como los bomberos, los panaderos, granjeros, obreros de la construcción y otros que se verán forzados a reducir sus tareas debido a la humedad y a las altas temperaturas.

El informe, publicado online en Nature Climate Change, advierte que las zonas más afectadas serán las de latitudes medias y las regiones tropicales, que incluye el Sur y Este de Asia, América del Norte y Australia.

La investigación utiliza los umbrales existentes de seguridad y salud para establecer una nueva métrica para cuantificar la capacidad de una persona en un ambiente sano para realizar su trabajo bajo el estrés térmico del ambiente.

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El estrés por las altas temperaturas puede causar un golpe de calor, agotamiento por el calor, calambres y puede aumentar los riesgos de lesiones. La edad, la obesidad y condiciones médicas tales como enfermedades cardiovasculares o alta presión sanguínea también pueden poner en riesgo a los trabajadores.

John Dunne, Ph.D. del NOAA Geophysical Fluid Dynamics Laboratory (el laboratorio de la dinámica de fluidos geofísicos) y autor principal de la investigación, explicó que “la mayoría de los estudios sobre el impacto directo del calentamiento global en humanos se focalizan en la mortalidad bajo extremas condiciones del clima. Nosotros, en cambio, queremos describir el cambio climático en las prácticas que las personas comúnmente experimentan”.

En los meses de mayor estrés por calor se reduce la capacidad laboral en un 10% de su potencial total. Para 2050, la capacidad laboral caerá en un 80%, inclusive con las reducciones de emisiones de gas invernadero.

Este trabajo representa un paso hacia adelante fundamental en la habilidad de cuantificar el impacto directo del cambio climático en la población mundial.

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Los resultados indican que a pesar de las reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero, el estrés por calor aún obligaría a una duplicación de las pérdidas de la capacidad de trabajo a mediados de este siglo, con reducciones más severas bajo los escenarios de emisiones altas prolongará hasta los 2.200.

(…) Los seres humanos tienen un rango de temperatura y humedad sobre las que se puedan adaptar el medio ambiente y trabajar de manera segura y productiva. Los umbrales provienen de las directrices establecidas por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud en Trabajo adoptadas operativamente por muchas instituciones y organizaciones militares de todo el mundo, incluyendo el ejército de Estados Unidos.

La productividad comienza a caer en picado a 90 ° F y se cae por el precipicio a 100 ° F.

GRÁFICOS CC PRODUCTIVIDAD LABORAL

El gráfico superior muestra la capacidad de trabajo individual (en porcentajes) durante el mínimo anual (líneas superiores) y un máximo de meses de estrés por calor (líneas inferiores).

(…) Así, estamos ante un posible descenso del 50 por ciento en la capacidad de trabajo en los meses pico para fin de siglo.

Texto original completo aquí

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ESTRÉS POR CALOR…

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