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Ocho años de nubes sobre la Tierra

NUBES CUMULONIMBUS ARCUS

Además de su papel como fuente de lluvia y de nieve en el ciclo de agua de la Tierra, las nubes juegan un papel importante en el balance energético del planeta: lo que entra y lo que sale del sistema climático. Las nubes podrían tener una influencia de calentamiento o enfriamiento según su altitud, tipo, y cuando se forman.

AQUÍ LA ANIMACIÓN DE LA NASA: OCHO AÑOS DE NUBE SOBRE LA TIERRA

Las nubes reflejan la luz solar hacia el espacio, lo que refrigera el planeta. Pero también pueden absorber el calor que se irradia desde la superficie de la Tierra impidiendo que escape libremente al espacio. Una de las mayores fuentes de incertidumbre en los modelos informáticos que predicen el clima es cómo las nubes influyen en el sistema climático y la forma en que su papel podría cambiar a medida que el clima se calienta.

Estos mapas muestran qué fracción de un área estaba nublada en promedio cada mes de estos casi ocho años medidos (2005-2013). Las mediciones fueron recogidas por el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) del satélite Terra de la NASA.

Los colores van desde el azul (sin nubes) a blanco (totalmente despejado). Al igual que una cámara digital, el MODIS recoge la información en cuadrículas o píxeles. La fracción de nube es la parte de cada píxel que está cubierto por nubes. Los colores van desde el azul (sin nubes) a blanco (totalmente despejado).

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De un mes a otro, una banda de nubes circunda el ecuador. Esta banda de nubes persistentes se llama la Zona de Convergencia Intertropical, el lugar  donde se encuentran los vientos alisios del Este de los hemisferios Norte y Sur. La reunión de los vientos empuja aire caliente y húmedo a lo alto de la atmósfera.

El aire se expande y se enfría y el vapor de agua se condensa en nubes y lluvia. La banda nubosa se desplaza ligeramente al norte y al sur del ecuador según las estaciones. En los países tropicales, este desplazamiento de la Zona de Convergencia Intertropical es lo que causa las estaciones lluviosa y seca.

Otro lugar frecuentemente nublado es el Océano austral. A pesar de que no hay tanta evaporación en las latitudes altas como en los trópicos, el aire es frío. Cuanto más frío el aire, más fácilmente cualquier vapor de agua en el aire se condensa en nubes.

Texto original aquí

 FENÓMENO DE NUBE “ARCUS” O “ROLL CLOUD” EN TIMBER CREEK, TEXAS

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