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Oklahoma, una trágica historia de tornados

Tornado Oklahoma rescate

La crónica del poderoso tornado categoría F5 que golpeó Moore el 20 de mayo de 2013 y costó 24 muertes, los trágicos que siguieron a dos semanas después (18 muertos) y se llevaron al popular investigador cazatormentas Tim Samaras, y una valiosa radiografía de los 149 que desde 1890 hasta 2012 castigaron toda el área de Oklahoma (EEUU), en  el corazón del “corredor de los tornados” de las planicies norteamericanas. Imágenes.

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EL CALLEJÓN DE LOS TORNADOS

El tornado de Oklahoma se ha originado en el “callejón de los tornados”, la zona de las grandes llanuras de Estados Unidos donde confluyen a menudo masas de aire caliente y frío y que, en esta ocasión, tiene la peculiaridad de su gran diámetro: más de dos kilómetros cuando los “normales” son de cien metros.

Durante los meses de mayo, el callejón (Tornado Alley) -entre las Montañas Rocallosas y los Montes Apalaches- registra con frecuencia el choque de una masa de aire húmeda y cálida procedente del Golfo de México y otra desde el norte, de carácter inestable, ha explicado el meteorólogo Alejandro Lomas.

El contraste entre ambas es el que desencadena fuertes tormentas, muy dinámicas e inestables, que se asocian a la aparición de los tornados, uno de los fenómenos atmosféricos más violentos de la Naturaleza y que en España no son frecuentes.

En dicha “confrontación” se producen unos “giros” de viento o torbellinos dentro de la masa de la tormenta, que pueden desembocar en una especie de “embudo”, como el desague en una pila. Los torbellinos puede que no tengan reflejo en la superficie, pero en otras ocasiones “tocan tierra” y se forma el tornado (clasificados en una escala de intensidad de F0 a F5).

(…) Estos fenómenos no se pueden predecir exactamente, pero sí se conoce que están asociados a las tormentas severas, por lo que “primero se analiza el área donde hay condiciones favorables para la formación de las tormentas severas y se hace un seguimiento minuto a minuto”. Se siguen por radar y por satélite, que cuando captan ciertas características -propias de un tornado- activan un sistema de avisos a la población.  Texto original aquí

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Este artículo fue escrito originalmente en 1994 como memo técnico del NOAA NWS SR-160 y fue actualizado en mayo de 2013 para incluir dos tornados EF-1 en la zona el 13 de abril y el 29 de mayo de 2012.

Oklahoma City (OKC), en virtud de su gran extensión y de la ubicación cerca del corazón de “Tornado Alley” (el Corredorde los Tornados, ndr), se ha ganado una reputación en los últimos años como una de las ciudades más propensas a soportar tornados en Estados Unidos.

En los 60 y 70, las noticias y artículos de revistas citaban una estadística de tornados para OKC normalmente superior a la de los 30 o los 40, dependiendo del año de publicación.

La fuente del número más confiable fue una lista local elaborada por la estación de la Oficina de Pronósticos del Servicio Meteorológico Nacional (WSFO OKC). Esa lista incluía 43 tornados desde 1978. Algún tiempo después, el mantenimiento de registros cesó por algún motivo y la lista actual fue relegada a una carpeta que se perdió entre las crecientes masas de otros registros que acumulan en la oficina.

En 1991, se inició un proyecto para revisar la lista añadiendo los tornados recientes (desde 1978), la validación de las entradas existentes y la búsqueda de otros que podrían haber sido pasados ​​por alto.

Esto resultó ser una tarea formidable, por varias razones. Uno de ellos fue la falta de fuentes confiables para los eventos que ocurrieron antes de 1950. La única fuente de datos fácilmente disponible antes de 1950, con excepción de los registros locales en la estación de WSFO OKC, era Grazulis (1990).

La compilación de Grazulis incluye todos los tornados de intensidad F2 o superior, y todos tornados devastadores, desde 1880 hasta 1989. Por lo tanto no hay registros sobre los tornados débiles de antes de 1950 y así el verdadero número de tornados probablemente es mucho mayor que el total de ese documento.

(…) Un segundo obstáculo surgió al tratar de determinar exactamente dónde están los límites de la ciudad, que cubre un área grande hoy en día, pero cuyos límites han cambiado en los últimos años de tal manera que algunas zonas que ahora son parte de OKC no siempre le correspondían.

Se han creado municipios periféricos en los últimos años, algunos de los cuales quedaron rodeado por territorio de la ciudad de Oklahoma. Para establecer una zona homogénea, se incluyeron los límites actuales de OKC y todas las demás ciudades y pueblos vecinos en gran parte o en su totalidad dentro de ella. El área resultante (Figura 1) incluye unas 600 millas cuadradas.

Además de OKC, se incluyó Bethany, Choctaw, Crutcho, Del City, Forest Park, Jones, Midwest City, Moore, Mustang, Nichols Hills, Nicoma Park, Valley Brook,  Village, Warr Acres, Witcher y Yukon (Figura 1).

Cada uno de los 149 tornados contiene la fecha y hora de la toma de contacto con tierra, la calificación máxima según la escala F, el número de muertos y heridos (de la totalidad del evento), una estimación en dólares de daños (no ajustados por inflación), la fuente de datos utilizada y una narrativa que describe lo que se conoce sobre el evento. Los valores estimados están entre paréntesis. El ancho del campo de tornados máxima y su longitud, si se determinaron, figuran entre paréntesis al final de cada relato.

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Estadísticas

(…) Mayo ha sido el mes pico para los tornados en Oklahoma, seguido de cerca por abril y junio (Figura 2). Alrededor de dos tercios de todos los tornados en Oklahoma han golpeado durante esos tres meses. Los tornados fuertes y violentos tienden a ocurrir un poco antes, con abril como mes pico (18 de los 27 tornados de abril fueron F2 o superiores, y que 5 de los 10 F4/F5 tornados ocurrieron en abril).

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La frecuencia se estabiliza durante el verano y el otoño boreales, antes de la disminución durante el invierno (diciembre y enero son los dos únicos meses en los que el área de OKC no ha sido afectada por tornados).

En cuanto a las horas, los tornados se han formado en OKC con más frecuencia entre mediados de la tarde y la noche (2 a 7 pm, o de 3 a 8; ver Figura 3)

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(…) Otros hallazgos notables incluyen una falta general de los acontecimientos de la mañana (sólo entre 5 y 7 pm), la prevalencia de eventos débiles durante la mañana y el mediodía (con una excepción notable) y un rápido aumento de la frecuencia durante los primeros años por la tarde (1-2 pm, o de 2 a 3 pm).

El relativamente pequeño número de tornados a través de la década de 1930 está dominado por eventos fuertes y violentos (F2 o más), mientras que el aumento de la frecuencia en los 50, 60 y 70 se debe principalmente a un mayor número de eventos débiles (F0 y F1).

La frecuencia de los eventos débiles ha sido seguramente más constante de lo que indican los datos, pero la mayoría de ellos antes de 1950 probablemente no se han documentado.

La disminución en la frecuencia de los 60/70 hacia los 80/90 puede ser debido a los cambios en el control de calidad de los informes meteorológicos graves. (Nota: 11 de los 15 tornados de la década de 1990 ocurrieron en sólo 3 fechas: 13 de junio 1998, 4 de octubre de 1998 y 3 de mayo 1999).

Se puso más atención en ráfagas descendentes (Fujita 1985) (…) Si éste es el caso, entonces algunos de los tornados reportados en años anteriores en realidad puede haber sido corrientes de viento verticales, no tornados. La disminución en la frecuencia en los 80 podría en realidad reflejar un ajuste hacia cifras más representativas (es decir, los totales de los 60 y 70 podrían ser demasiado altos).

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La figura 5 muestra la ubicación aproximada y el recorrido de los tornados de esta lista, que son difíciles de trazar, en muchos casos, ya que los datos disponibles no proporcionan suficiente detalle (y muchos de los puntos de referencia mencionados ya no existen). Algunos trayectos de tornados de antes de 1970 han sido dibujados subjetivamente con la información disponible, y pueden tener un margen de varios kilómetros.

Este nivel de precisión es sin embargo suficiente para revelar una concentración ligeramente mayor de eventos en el lado sur de la ciudad. Esta tendencia es especialmente evidente en tornados F2/F3 (en azul). Aunque se sugieren varios corredores de tornados, es probable que estas distribuciones no sean más que las fluctuaciones estadísticas. Por lo tanto, las frecuencias de tornados en un lugar determinado no implican frecuencias similares en el futuro.

Algunos otros datos interesantes acerca de los tornados OKC:

– El tornado F5 que golpeó OKC en mayo de 1999 fue el más mortífero (36 muertos), el más costoso (1.000 millones de dólares en daños) y más violento (hasta ahora el primer y único F5) tornado del registro del área.

– El segundo tornado más mortífero ocurrió el 12 de junio 1942 (35 muertos).

– El segundo tornado más costoso ocurrió el 20 de marzo de 1948, con daños de más de 10 millones en su mayoría en aeronaves de la Base Aérea Tinker.

El 3 de mayo 1999 causó así 100 veces más daño que cualquier otro tornado registrado en OKC. (Esta relación en realidad es considerablemente menor si se toma en cuenta la inflación. Pero incluso con la inflación, el 3 de mayo de 1999 fue el más costoso por su magnitud).

Diez tornados de lo más violento (nueve F4 y F5 uno) han afectado a la zona. El más reciente fue el 10 de mayo de 2010.

El récord de tornados en un solo día es el 5, el 8 de junio de 1974.

El área de Oklahoma ha sido golpeada 25 veces por dos o más tornados en el mismo día:

25 de abril 1893 (2), 12 de mayo 1896 (2), 21 de junio 1942 (2), 20 de marzo 1948 (2), 30 de abril 1949 (2), 30 de abril 1951 (2)

3 de junio 1956 (2), 28 de abril 1960 (3), 21 de mayo 1961 (2), 31 de agosto 1965 (3), 19 de septiembre 1965 (2), 10 de junio 1967 (2)

30 de abril 1970 (2), 8 de junio 1974 (5), 30 de abril 1978 (3), 28 de marzo 1988 (2), 13 de junio 1998 (4), 3 de mayo 1999 (4)

22 de octubre 2000 (2), 8 de mayo 2003 (2), 9 de mayo 2003 (3), 10 de noviembre 2004 (2), 7 de mayo 2008 (2),

10 de febrero 2009 (2), 10 de mayo 2010 (4).

Todos menos cinco eventos fueron entre marzo y junio, y cuatro fueron un 30 de abril.

De los seis tornados sufridos por Oklahoma en noviembre, dos se registraron el 10, tres en el 19 y el sexto golpeó el día 20.

Desde 1950, el período más largo sin un tornado en el área fue de 5 años y 8 meses (del 8 de octubre de 1992 hasta el 12 de junio de 1998). El área entonces fue alcanzado por 12 tornados en los siguientes 11 meses (13 de junio de 1998 al 4 de mayo de 1999).

Desde 1950, ha habido sólo tres períodos de más de dos años sin un tornado en el área. Uno mencionado antes y los otros dos de 5 años (de junio de 1981 a mayo de 1986) y de 2 años y 6 meses (octubre de 2000 hasta abril de 2003).

Texto original del documento aquí

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En 1999 otro tornado afectó a Moore, destruyó parte de la localidad y mató a 41 personas.

Fuente aquí

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LA CRÓNICA DEL 20 DE MAYO DE 2013

Un tornado de categoría EF5 —la máxima en la escala Fujita de 0 a 5— con casi dos kilómetros de diámetro, con vientos de más de 300 kilómetros por hora y que ha sido descrito como “masivo y mortal” por el Centro de Predicción de Tormentas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), ha arrasado este lunes las afueras de Oklahoma City, sobre todo la localidad de Moore. Las autoridades locales han confirmado 24 muertos, nueve de ellos niños.

El lunes por la noche, Amy Elliot, portavoz oficial del Estado, dijo que al menos 51 personas habían fallecido y que podría haber hasta unos 40 más. Elliot ha rectificado este martes: “Esta cifra ya no es correcta”. El número podría aumentar a lo largo de la jornada. Hay más de un centenar de heridos y desaparecidos y cientos de casas, edificios e infraestructuras desmanteladas por una tormenta devastadora.

OKLAHOMA RADAR EL PAIS

El presidente Barack Obama ha dicho en rueda de prensa que el tornado de Oklahoma ha sido uno de los más devastadores ocurridos en EE UU: “Docenas de vidas se han perdido, entre ellas, niños. Los pensamientos y las oraciones de la nación están con todo aquellos. Quiero mandar mi gratitud a todos aquellos que han ayudado a rescatar a personas a pesar de la oscuridad de la noche”. “Como nación ahora nos corresponde preocuparnos de los supervivientes y de la recuperación”, ha indicado.

El presidente ha asegurado a la gobernadora de Oklahoma, Mary Fallin, que tendrán todos los recursos que demanden para afrontar la recuperación y a los ciudadanos de Moore que “van a tener todo lo que necesiten”. “Todavía no sabemos las pérdidas humanas y económicas que ha causado el tornado”, ha añadido Obama que advierte que la semana que viene comienza la temporada de huracanes en el país. Obama, que declaró zona de desastre el Estado afectado este lunes, ha explicado que está contacto en todo momento con su secretaria de Seguridad Nacional, Janet Napolitano, y su asistente, Lisa Monaco. El presidente ha concluido que Oklahoma va a recibir el mismo espíritu de unidad y apoyo que “la nación ha mostrado en otras catástrofes y tragedias”.

El tornado ha destruido al menos dos escuelas, lo que explica la cantidad de niños que han sido víctimas de la tragedia. La escuela infantil Plaza Tower, donde se refugiaron entre 20 y 30 niños, ha sido arrasada por completo. Las autoridades del Estado han confirmado que ya no buscan supervivientes en ella. El tornado ha arrancado el techo y las paredes del centro y ha convertido el patio de recreo en una masa de plástico y metal. Según las autoridades, muchos alumnos intentaron ocultarse en los baños del edificio ante la llegada inminente del tornado. Además, los cuatro miembros de una familia, entre ellos un bebé, han muerto en su vivienda mientras intentaban esconderse en un congelador.

Se teme que la cifra de muertos pueda aumentar, dado que hay 145 heridos, la mitad niños. Algunos se encuentran en condición crítica, según ha explicado Amy Elliot, portavoz de la Oficina del Médico Forense del Estado. “Nuestros corazones están destrozados”, ha dicho en rueda de prensa la gobernadora de Oklahoma, Mary Fallin, sobre los padres que están buscando a sus hijos. Los equipos de rescate siguen buscando supervivientes este martes en Moore. Un centenar de personas han sido rescatadas de los escombros.

La inusual ferocidad de la tormenta —en menos del 1% de los tornados los vientos alcanzan esta velocidad— también ha destrozado kilómetros y kilómetros de zonas residenciales. Calle tras calle, Moore está en ruinas. Los escombros se acumulan donde antes había viviendas y cientos de automóviles y camiones están destrozados tras haber volado por los aires. Además, la escuela Briarwood ha sido arrasada por el paso del tornado y varios negocios. El capitán de la policía local, Dexter Nelson ha indicado que el tendido eléctrico está caído.

Equipos de voluntarios y del servicio de emergencias comenzaron a retirar parte de los estragos del devastador tornado la noche de este lunes para seguir buscando supervivientes. “En mis 18 años cubriendo tornados no he visto nada igual en esta ciudad. Este, sin ninguna duda, es el más horrible”, dijo Lance West, reportero de la cadena televisiva local KFOR.

Keli Pirtle, portavoz del Servicio Meteorológico Nacional en Norman (Oklahoma) explicó que el tornado tocó el suelo a las 14.56 hora local, justo 16 minutos después de saltar la primera alerta, y que se ha desplazado 32 kilómetros arrasando todo a su paso. “Estuvo tocando tierra durante 40 minutos”, añadió Pirtle. También informó de que se espera que las tormentas continúen hasta el martes por la tarde, pero la alerta por tornados ha sido cancelada en todo el Estado de Oklahoma.

El suburbio de Moore ya sufrió un tornado muy violento el 3 de mayo de 1999, una tormenta que vino acompaña de ráfagas de viento que se desplazaron a 486 kilómetros por hora, la velocidad más alta registrada en la superficie del planeta desde que hay mediciones. La Cruz Roja ha abierto un albergue en la Iglesia de St. Andrews de la ciudad, lugar que están usando los afectados para reunirse. Esta organización ha mandado alimentos y productos de primera necesidad a Oklahoma City que llegarán mañana martes. “La mejor manera de ayudar a las familias es hacer una donación en www.redcross.org o mandar un mensaje a REDCROSS al 90999 para dar 10 dólares”, ha dicho un portavoz de la Cruz Roja.

El gigantesco tornado se ha producido apenas unas horas después de que la pasada madrugada más de 12 sacudieran la región del centro de Estados Unidos (exactamente, los Estados de Iowa, Kansas, Illinois y Oklahoma), que dejaron dos muertos y una treintena de heridos. Fallin declaró el estado de emergencia en los 16 condados más afectados por el paso de más de una docena de tornados, fuertes tormentas de granizo y ráfagas de viento e inundaciones. El temporal dejó, además, áreas totalmente devastadas, edificios en llamas y barrios convertidos en escombros.

La tormenta llevó al Servicio Meteorológico a emitir una alerta inusualmente directa a la región central, que cubre 14 Estados. Este devastador tornado es parte del temporal que comenzó en Tejas la semana pasada (donde los tornados dejaron seis muertos y cuantiosos daños materiales) y que se extiende hasta Minnesota. En cuatro Estados (Arkansas, Kansas, Oklahoma y Misuri) se mantiene la alerta ante la previsión de una nueva oleada de tornados, según el NOAA. Las fuertes tormentas podrían afectar los próximos días a cerca de 10 millones de personas en la región central de EE UU.

Texto original aquí

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Arropado por un retrato de Lincoln y por varias personas de su equipo, Barack Obama se dirigió a los afectados por la tragedia. Definió el tornado como “uno de los más destructivos de la Historia” y se mostró conmovido por el desastre: “En un instante varios vecindarios fueron destruidos, decenas de personas perdieron la vida, muchos más fueron heridos y entre las víctimas hubo muchos niños que intentaron refugiarse en el lugar más seguro: su escuela”.

El presidente afirmó que sus plegarias estaban con las víctimas y con los miembros de los servicios de emergencia que se afanaron por encontrar supervivientes entre los escombros. Desveló que había hablado con la gobernadora republicana de Oklahoma, Mary Fallin, para decirle que tendría a su alcance cualquier recurso del Estado. “El pueblo de Moore debe saber que el pueblo estadounidense estará a su lado”, dijo Obama. “Aún no sabemos el alcance de los daños ni las pérdidas humanas o económicas. Pero si hay una esperanza a la que aferrarse es la conciencia de que la gente de Oklahoma está mejor preparada que la mayoría. Quiero decirle algo a aquéllos que fueron afectados. Sabemos que os espera un largo camino por delante pero no haréis ese camino solos”.

Texto original completo aquí

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LA ÚLTIMA TRÁGICA JORNADA EN OKLAHOMA: 31 DE MAYO DE 2013

Por segunda vez desde el pasado 20 de mayo, cuando un tornado de categoría EF5 -la más alta es la escala Fujita- devastó el municipio de Moore dejando a su paso 24 víctimas, el estado de Oklahoma afronta de nuevo la tragedia tras el azote el pasado viernes de varios tornados que se desplazaron a una velocidad superior a los 150 kilómetros por hora y destruyeron todo a su paso, dejando otra vez a mucha gente sin hogar, dejando muchas vidas astilladas. Las tormentas acabaron con la vida de al menos 11 personas, entre ellas dos niños, y más de 90 resultaron heridas.

La mayoría de los fallecidos se encontraban en sus coches en el momento del suceso. Las dos últimas víctimas, confirmadas este domingo, han sido recuperadas tras las inundaciones ocurridas por las fuertes lluvias y granizo que llegaron a superar el metro de altura en algunas zonas del Estado.

Entre los muertos, hay tres “cazadores de tormentas” que estaban involucrados en la investigación del tornado y se dirigieron hacia la región para alertar a la gente y ayudar a los meteorólogos a comprender estos desastres naturales, según ha informado el Centro de Protección de Tormentas de Norman a AP. Los hombres son Tim Samaras, meteorólogo que estudió durante tres décadas estos fenómenos atmosféricos y apareció en un documental del Discovery Channel, Paul Samaras, hijo del anterior, y Carl Young.

Los tres fallecieron la noche del viernes cerca de El Reno, municipio donde se originó el tornado EF3 –grave en la escala Fujita- situado a unos 25 kilómetros de Oklahoma City. Discovery Channel ofrecerá un especial este domingo en honor de los tres hombres bajo el lema En memoria de Tim Samaras, Carl Young y Paul Samaras que murieron el viernes 31 de mayo haciendo lo que amaban: persiguiendo tormentas”.

Impresionante video sobre el tornado del 31 de mayo de 2003, tomado por una empresa de tours de cazatormentas.

VER VIDEO AQUÍ

“Pusieron su vida en peligro con el fin de educar al público acerca del poder destructivo de estas tormentas”, ha dicho Chris West de la policía del condado de Canadian, tras la visita de la gobernadora del Estado, Mary Fallin.

(…) Las tormentas inundaron las carreteras, este domingo llenas de escombros. Lo peor sucedió en plena hora punta y muchos coches y camiones quedaron volcados en la autopista I-40 -arteria principal que conecta los suburbios al este y al oeste- y varios conductores se quedaron varados en la I-35.

Todavía hay unos 48.000 personas sin suministro eléctrico, a pesar del esfuerzo de “Oklahoma Gas and Electric para restablecer la situación”, han dicho las autoridades. “Las inundaciones están dificultando nuestro acceso para entrar y valorar los daños”, ha dicho Kathleen O’Shea, portavoz de la compañía, a ABC News Radio. Algunos aviones también resultaron dañados. A pesar de la devastación, el aeropuerto funciona este domingo con normalidad.

(…) Las fuertes precipitaciones se han sucedido durante el fin de semana en toda la región central de Estados Unidos, donde otras tres personas perdieron la vida en Misuri. La zona, poco poblada, es conocida como Tornado Alley (la avenida de los tornados) y se llegan a registrar hasta 1.200 tornados de media al año.

Texto completo aquí

TRAGEDIA DE UN AFICIONADO: EL RIESGO, LA FOTO Y LA MUERTE

EXTREMOS OKLAHOMA FOTO CAZATORMENTAS AFICIONADO MUERTO 13 DE MAYO 2013

The Oklahoman reportó el 3 de junio de 2013 que el cazatormentas amateur Richard Charles Henderson, de Hinton, tomó una fotografía (ver aquí arriba) con su celular el tornado categoría EF-3 que pasó por El Reno y se la envió a un amigo, antes de que el fenómeno acabara con su vida. George Slay, amigo íntimo de Henderson, dijo que recibió la fotografía a las 6:05 p.m de ese día.

Diez minutos después, Slay dijo que escuchó un estruendoso ruido desde el teléfono con el que Henderson le había dicho que restos arrastrados por el tornado golpeaban su coche, y que fue lo último que escuchó de él.

Henderson fue uno de los al menos 18 muertos en el tornado y las inundaciones que ocasionó en Oklahoma y su cuerpo fue hallado entre fragmentos dejados por el fenómeno, cerca de El Reno.

Texto original aquí

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