Extremos

Otra costosa tormenta invernal maniata a EEUU

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El tercer gran temporal del año en Estados Unidos, la tormenta “Pax”, dejó a casi todo el país bajo la nieve, paralizó la actividad en Washington y Nueva York y, lo peor: además de las vidas perdidas, frenó la actividad económica y dejó pérdidas por miles de millones de dólares. En medio de la tormenta, Obama conprometió fondos por US$ 1.000 millones para afrontar el cambio climático, con el que los científicos asocian directa o indirectamente estos eventos y la alteración de patrones en que se inscriben.

Sólo el estado de Florida se salvó de caer bajo la tormenta “Pax”, que afectó con variada severidad al sur y al este de Estados Unidos, donde quedaron afectadas comunicaciones, miles de vuelos fueron cancelados, los caminos fueron intransitables y decenas de miles de usuarios se quedaron sin electricidad. 

La mayor acumulación de nieve se dio en el noreste del país, con 24 centímetros en el Central Park de Nueva York, 17  en Washington DC y hasta 58 en algunos puntos de Maryland. 

Estados Unidos atraviesa un invierno extraordinariamente duro, que comenzó con la tormenta “Hércules”, siguió con el “vórtice polar” provocado por un fenómeno de oscilación ártica, después la tormenta “Janus” y ahora “Pax”, en menos de dos meses desde que comenzara 2014.

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“Pax” dejó al menos 21 muertes, miles de vuelos cancelados (1.000 ya anulados hasta el viernes), decenas de miles de personas sin electricidad, cortes en carreteras, y el cierre de las oficinas del Gobierno federal y de centenares de escuelas. Aun así, enero de 2014 estuvo lejos de ser el peor en los registros. Pero el cambio climático decididamente influye, según los científicos.

En Nueva York, el flamante alcalde, el demócrata Bill de Blasio, quedó expuesto a la crítica por su decisión de mantener las escuelas abiertas.

“Las escuelas de nuestra ciudad se han cerrado sólo 11 veces desde 1978. Voy a tomar decisiones basadas en la información que tenemos”, se defendió el alcalde.

El jueves, en Washington, todas las oficinas de los distintos niveles de Gobierno quedaron cerradas, buena parte de los empleados tuvieron día libre o trabajaron desde sus casas, los aeropuertos se cerraron y también las escuelas.

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Este “tiempo loco” que atraviesa Estados Unidos ha provocado que la cuestión del cambio climático se vuelva centro de las conversaciones. El asunto ha sido motivo de un debate politizado a muerte durante años, pero mientras tanto hay climatólogos que estudian los cambios de patrones a largo plazo a través del mundo.

Uno de ellos, el doctor Randall Cerveny, profesor de la Universidad Estatal de Arizona, afirma que ciertamente Estados Unidos está experimentando un clima extraño. “Es raro porque no ha sucedido durante un tiempo”, dijo.

Según Cerveny, las gélidas temperaturas que se abaten sobre la Costa Este solían ser normales, hace unos 25 años. ¿Es una consecuencia del cambio climático? Es posible.

“En esta tormenta, creo que hay un poco de cambio climático”, opinó. “Si usted se vuelve a cuando era un niño o al de sus padres o de sus abuelos, este tipo de eventos fríos ocurrían con mucha más frecuencia que en la actualidad”.

Sin embargo, Cerveny consideró difícil saber si este tiempo es una casualidad o es parte de una tendencia real en el cambio climático. Como climatólogo, estudia los efectos a largo plazo del clima. El gran problema para él y para otros científicos es que el registro del tiempo es humano.

“Eso es parte del problema: nuestros registros meteorológicos no se remontan a tan lejos”, explicó, y el Servicio Meteorológico Nacional sólo los tiene hasta 150 años hacia atrás.

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Otro problema es la falta de estaciones de monitoreo de clima en todo el planeta. Es básicamente como tratar de armar un rompecabezas enorme, con algunas de las piezas faltantes.

Este fin de semana de San Valentín, la Costa Este se esforzaba por salir de la tormenta de nieve pero, mientras tanto, la ciudad de Phoenix (Arizona) disfrutaba de temperaturas anormalmente altas. Se esperaba que igualara los récords de 85° F de 1957 y que el sábado rompiera el récord de 83°F de 1977. Cerveny dijo que las altas temperaturas pueden ser el resultado del cambio climático, pero los seres humanos tienen un impacto también.

“Phoenix, como ciudad, se pone más cálida”, dijo el científico. “Y es por lo que hacemos los humanos. Hemos asfaltado, echado concreto que absorbe el calor, por lo que la ciudad se encuentra casi siempre entre cinco y siete grados más cálida que el mismo desierto” que la rodea.

(…) Los climatólogos como Cerveny continuarán estudiando el tiempo, pero aun con todas las dudas, una cosa es cierta: “Estamos viviendo en un planeta cambiante. Eso es algo que no se puede discutir. Nuestro clima ha cambiado en el pasado, está cambiando ahora y va a cambiar en el futuro “.

Texto original aquí

DECENAS DE MILES DE MILLONES

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Los temporales no sólo están teniendo un efecto en la vida cotidiana de los ciudadanos de Estados Unidos, sino también en su economía, frenada por el mal tiempo cuando empezaba a recuperarse de la larga crisis abierta en 2008 por el crack de las hipotecas.

Según explicó el Gobierno, se espera que el crecimiento económico durante los primeros meses del año esté por debajo del 2%, menos que el 3,2% con que cerró 2013. En enero, el consumo bajó un 0.4%, segunda caída consecutiva. En diciembre, descendió un 0,1%, informó el Departamento de Comercio.

Los consumidores gastaron menos en muebles y ropa durante esta temporada invernal, cuando esas ventas representan el 70% de toda la actividad económica del país.

El comité de Seguridad Nacional del Senado reconoció que el fracaso del país en prepararse para el tiempo extremo le costó 1,15 billones de dólares entre 1980 y 2010 y le puede costar un billón más en los próximos años. Tras las tormentas, las primeras estimaciones prevén unas pérdidas económicas de miles de millones de dólares.

Tras el paso de esta última tormenta desde el sur del país a la costa Este, al menos 21 personas han muerto y cerca de 1,2 millones de hogares y negocios se quedaron sin electricidad. En San Valentín, más de 400.000 hotares seguían sin luz, sobre todo en los estados de Georgia y Carolina del Sur.

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Un informe del Servicio de Investigación del Congreso sobre clima y energía concluyó que los apagones relacionados con las tormentas le cuestan a Estados Unidos entre 20.000 y 55.000 millones de dólares y “son cada vez más comunes”. Las instalaciones de muchas de esas regiones no están preparadas para afrontar las duras condiciones.

Durante este invierno, miles de vuelos han sido cancelados durante los temporales, lo que produjo un gasto extra para los aeropuertos y las aerolíneas de 150 millones de dólares y para los pasajeros 2.500 millones de dólares. El 2013 fue el año en el que los aeropuerto cancelaron más vuelo, según The Wall Street Journal.

Cientos de negocios cerraron y muchos empleados cobrarán menos por menos horas de trabajo. Trabajadores como los camareros, conductores o empleados de tiendas “no van a recuperar ese dinero hasta bien entrado el año, cuando la situación climatológica se estabilice”, dijeron expertos al USA Today.

A la vez, permanecer en los hogares con este frío hace que se pague más por la calefacción. Los precios del gas natural han subido 8% y los de la gasolina y gasoil para calefacción 1 % después de esta última tormenta. 

En enero, las ventas de automóviles también cayeron 2,1% y la gente salió menos a comer fuera. Los restaurantes y los grandes almacenes han paralizado sus ventas.

Fuente: agencias.

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El presidente Barack Obama dijo que Estados Unidos creó un fondo de 1.000 millones de dólares en su presupuesto 2015 para ayudar a las comunidades del país a prepararse para el impacto del cambio climático.

El fondo, anunciado en Fresno, California, es parte de la promesa de Obama de acelerar la asistencia federal a los estados más poblados de Estados Unidos y del Plan de Acción Climática lanzado en junio de 2013, que igualmente depende del Congreso.

California enfrenta su peor sequía en la historia, que amenaza su crucial industria agrícola, producción energética y otras industrias.

Republicanos y algunos demócratas de estados dependientes del carbón ya se opusieron a intentos anteriores por aprobar leyes que habrían colocado límites obligatorios a las emisiones de carbono. 

Fuente: agencias.

ENERO, LEJOS DE SER EL MÁS FRÍO

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Podría parecer que la Costa Este ha soportado un invierno sin fin, pero enero de 2014 quedó apenas entre los 48 más fríos de los registros.

Según los datos publicados esta semana por el National Climatic Data Center, el primer mes del año en Estados Unidos era extremadamente seco y apenas un poco más frío que el promedio.

La temperatura media de Estados Unidos estuvo 0,07 °F  debajo de la media de 1981 a 2010, de acuerdo con el NCDC. Eso hace que sea 52do. invierno más frío desde que comenzaron los registros, hace 120 años.

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El mapa muestra los registros de temperaturas más altas y más bajas de enero de 2014. Crédito: National Climatic Data Center

Aunque las frías temperaturas de los últimos días pueden resultar inusuales, los datos climáticos muestran que los eventos climáticos de frío extremo se producen con mucha menos frecuencia que antes en el Estados Unidos continental.

Esto es en gran parte debido a las tendencias de calentamiento invernal determinadas por el calentamiento global de origen humano y también por la variabilidad natural del clima.

Las temperaturas de enero se destacaron por la fuerte división en los patrones climáticos del país. El principio y el final del mes fueron marcados por el ahora famoso vórtice polar , que trajo consigo el aire helado del Ártico sobre la mitad oriental de Estados Unidos. Sin embargo, un patrón de bloqueo persistente frente a la costa de California mantuvo la mitad occidental del país soleada y cálida.

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El mapa de las temperaturas medias de todo el país pone de relieve la brecha. Texas fue el único estado al oeste del río Mississippi en experimentar temperaturas bajo el promedio en enero, e incluso entonces sólo en la mitad este del estado.

La región Sudeste experimentó su octavo enero más frío mientras que Arizona, California y Nevada tuvieron su tercer enero más cálido si se combinan sus temperaturas. Sin embargo, ni un solo estado experimentó su enero más cálido o más frío en 2014.

Texto original completo aquí

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