Extremos / Historias

Pasión y muerte de un cazatormentas

Tim Samaras, un reconocido “storm chaser” e investigador del National Geographic, murió el 31 de mayo en Oklahoma persiguiendo un tornado para averiguar lo que desvela a otros muchos científicos: por qué, cómo, cuándo y dónde lloverá, caerán rayos y soplará un ciclónEn 2003, Samaras quedó a sólo 100 metros de un tornado y se juró nunca más arriesgarse tan cerca. La Naturaleza pudo con él. Su último tweet.

TORNADO CAZATORMENTAS TIM SAMARA

Tim Samaras, su hijo Paul y Carl Young.

Tres cazadores de tornados murieron en la noche del viernes 31 de mayo de 2013 siguiendo a un tornado categoría EF3 en El Reno, Oklahoma, entre ellos el conocido ingeniero “cazatormentas” (storm chaser) estadounidense Tim Samaras (55), su hijo, Paul (24), y el meteorólogo Carl Young (45).

Tim Samaras desarrolló durante tres décadas una intensa labor investigadora de tornados y había desarrollado sensores especiales de suelo para medir ciertas variables meteorológicas.
Entre sus inventos destaca unas sondas terrestres en forma de platillo volador, como la mostrada en la imagen aquí debajo:

TORNADO CAZATORMENTAS TIM SAMARA CONO

Este cazatormentas fue además investigador, divulgador, conferenciante y escritor de temas relacionados con tornados y descargas eléctricas.

Tim Samaras fundó TWISTEX  (Tactical Weather Instrumented Sampling in Tornadoes Experiment), una empresa para ayudar a aprender más acerca de los tornados y aumentar el tiempo de aviso de las advertencias de tornados.

Así quedó el coche de Tim Samaras destrozado por el tornado que intentaba investigar con su hijo y con Young:

TORNADO CAZATORMENTAS TIM SAMARA COCHE

Fuente

“No sé exactamente por qué cazo tormentas. Tal vez para ser testigo de la incredible belleza de lo que la Madre Naturaleza puede crear, explicaba Samaras desde Youtube a través de un video subido por su propia página web.

El hermano de Samaras, Jim Samaras, posteó este domingo en el Facebook de Tim Samaras: “Es realmente triste que hayamos perdido a mi hermano Tim y a su hijo Paul. Nuestros corazones abrazan también a la familia de Carl Young así como a los que sienten lo mismo que nosotros hoy”. “Ellos murieron pero haciendo lo que AMABAN. Persiguiendo un tornado”.

Texto original completo aquí

TORNADO CAZATORMENTAS TIM SAMARA PERSONAL SEGUN NATGEO 2

El fallecido storm chaser, en su última entrevista para National Geographic.

Samaras pasó los últimos 20 años en zigzag a través de las Planicies estadounidenses dedicado a la predicción de tornados, dónde se desarrollarían y colocando sondas que diseñó en su camino para medir los datos desde el interior del ciclón (ÚLTIMA ENTREVISTA DEL NATGEO CON SAMARAS) .

“Los datos de las sondas nos ayudan a entender la dinámica de los tornados y cómo se forman”, dijo a National Geographic. “Con esa pieza del rompecabezas podemos hacer predicciones más precisas y, finalmente, dar a la gente las advertencias tempranas”.

Los instrumentos de Samaras ofrecieron por primera vez una mirada del interior de un tornado con seis cámaras de vídeo de alta resolución colocadas radialmente, para lograr vistas de 360 grados. También capturó rayos con fotografía de ultra-alta velocidad con una cámara que diseñó para obturar un millón de fotogramas por segundo.

El interés de Samaras en los tornados comenzó cuando tenía 6 años, después de ver la película “El Mago de Oz”. Durante los últimos veinte años, pasó de cada mayo y cada junio viajando a través del Tornado Alley (Corredor de los Tornados), un área que cuenta con la mayor frecuencia de tornados en el mundo.

El equipo de Samaras utilizaba sondas que Samaras diseñó para medir la caída de presión dentro de los tornados, pero los resultados fueron a menudo frustrantes. De diez tormentas seguidas por el equipo sólo dos se convertían en tornados y las sondas resultaron útiles sólo en algunos.

Pero cuando las sondas funcionaron, proporcionaron información para ayudar a los investigadores a analizar cómo y cuándo se forman los tornados.

“Esta información es especialmente importante, ya que proporciona datos sobre los diez metros inferiores de un tornado, donde están las casas, los coches y las personas”, dijo una vez Samaras.

TORNADO CAZATORMENTAS TIM SAMARA PERSONAL SEGUN NATGEO

En 2003, Samaras siguió un tornado F4 que tocó suelo cerca de Manchester, Dakota del Sur. Él desplegó tres sondas en el camino del tornado y colocó la última de su coche a sólo 100 metros por delante del propio tornado.

“Eso es lo más cerca que he estado en un violento tornado, y no tengo ningún deseo de volver a estar tan cerca otra vez”, había dicho Samaras sobre ese episodio. “El estruendo hizo temblar todo el campo, como una cascada impulsada por un motor a reacción. Fragmentos y escombros sobrevolaban la zona, los postes telefónicos fueron arrancados y lanzados a cientos de metros, las carreteras desencajadas y la ciudad de Manchester, literalmente, absorbida por las nubes”.

“Cuando descargué los datos de la sonda en mi computadora, fue asombroso ver una caída de presión barométrica de cien milibares en el centro del tornado”, dijo, y la consideró la experiencia más memorable de su carrera. “Esa es la mayor caída jamás registrada-como entrar en un ascensor y precipitándose hasta 1.000 metros en diez segundos”, graficó.

Samaras recibió 18 becas para el trabajo de campo de la Sociedad de National Geographic en los últimos años.

“Tim era un científico valiente y brillante, sin temor a ser perseguido por tornados y relámpagos en el campo, en un intento de comprender mejor estos fenómenos”, dijo el vicepresidente ejecutivo de la NGS, Terry García, en un comunicado. “A pesar de que a veces lo damos por comprendido, la muerte de Tim es un crudo recordatorio de los riesgos que tienen los hombres y mujeres que trabajan para nosotros”, completó.

Texto original completo aquí

SU ÚLTIMO TWEET

TORNADO CAZATORMENTAS TIM SAMARAS TWEET

DÍAS ANTES, OTROS LO LOGRARON

TORNADO CAZATORMENTAS TIM SAMARA BRANDON IVEY

El singular vehículo en el que se desplaza Ivey cuando caza tormentas.

Protagonistas de un programa de televisión sobre tornados han hecho lo inimaginable: grabar desde el interior de uno. El video fue subido recién este lunes, y ya supera el millón de reproducciones. Sorprendentemente el vehículo resultó solo con una puerta menos.

Brandon Ivey (meteorólogo) y Sean Casey (cineasta) son conocidos en el oficio del “Storm Chaser” que buscan analizar y documentar las tormentas y tornados que ocurren a diario, pero lo más cerca posible. Llevan años dedicándose a este particular rubro y son protagonistas de la seria “Storm Chaser” que emite el canal Discovery Channel.

Esta semana estos profesionales han logrado una hazaña que para muchos parece imposible (y para qué decir, peligroso), grabar dentro de un tornado. (En realidad ya se han realizado algunos registros previos, sin embargo son muy escasos y en situaciones diferentes, por ejemplo al estar protegidos en algo así como un “búnker subterráneo”).

Para tan peligrosa filmación, con vientos que superaban los 240 kilómetros por hora, usaron un auto Dodge Ram 3.500, modificado, con 6 ruedas y que pesa más de 6.300 kilogramos. El vehículo perdió una puerta con la fuerza del viento, así como otros pequeños detalles, sin embargo logró mantenerse en tierra firme y salvar la vida de las dos personas que estaban adentro.

La calidad del audio está bastante dañada pero esperan poder remediar eso a futuro para su publicación oficial.

Texto original aquí

TRAGEDIA DE UN AFICIONADO: EL RIESGO, LA FOTO Y LA MUERTE

EXTREMOS OKLAHOMA FOTO CAZATORMENTAS AFICIONADO MUERTO 13 DE MAYO 2013

The Oklahoman reportó el 3 de junio de 2013 que el cazatormentas amateur Richard Charles Henderson, de Hinton, tomó una fotografía (ver aquí arriba) con su celular el tornado categoría EF-3 que pasó por El Reno y se la envió a un amigo, antes de que el fenómeno acabara con su vida. George Slay, amigo íntimo de Henderson, dijo que recibió la fotografía a las 6:05 p.m de ese día.

Diez minutos después, Slay dijo que escuchó un estruendoso ruido desde el teléfono con el que Henderson le había dicho que restos arrastrados por el tornado golpeaban su coche, y que fue lo último que escuchó de él.

Henderson fue uno de los al menos 18 muertos en el tornado y las inundaciones que ocasionó en Oklahoma y su cuerpo fue hallado entre fragmentos dejados por el fenómeno, cerca de El Reno.

Texto original aquí

CUÁNDO, DÓNDE, CÓMO Y CUÁNTO LLOVERÁ?

AGUA LLUVIAS TORMENTAS PREDICCIÓN INGLATERRA GOTAS

Los científicos se devanan la cabeza por develar el terrible secreto de las tormentas que arrasan vidas y haciendas. El proceso que lleva hasta las gotas de lluvia es conocido en lo básico hace tiempo, pero tiene una microfísica todavía por descubrir. Si es necesario, atravesándolas a bordo de un avión en un turbulento vuelo sobre Inglaterra.

La pregunta que la mayoría de la gente tiene ante la amenaza de tormentas y de más inundaciones es la misma que los científicos encuentran tan difícil de responder: ¿cuán terribles van a ser?
La verdad es que la ciencia de entender por qué la lluvia cae, dónde y cuándo, y después cómo penetra en el suelo o se derrama en las calles, es extremadamente difícil.

Y Gran Bretaña, siendo una isla como es, ubicada entre el Océano Atlántico y la masa continental de Europa, y atrapada en una auténtica pugna entre el aire marítimo templado y las ráfagas heladas del Ártico, tiene el clima menos predecible de todos.

Así que, como la Oficina Meteorológica nos dice lo que ya suponíamos, que 2012 fue uno de los cinco años más lluviosos en los registros históricos, hay en marcha un gran esfuerzo para mejorar el pronóstico.

Eso podría hacer la diferencia entre inundaciones contenidas y aquéllas que arruinan hogares y vidas.
Una de estas iniciativas es la investigación que involucra a grupos de científicos que le hacen frente a las turbulencias atravesando el corazón de las propias tormentas, la única manera de medir lo que está sucediendo allí dentro.

Texto original completo aquí

TORNADO CAZATORMENTAS TIM SAMARA EXPERIMENTO BRITÁNICO

Los científicos volaron a través del corazón de un sistema de clima turbulento, en un intento de descubrir las causas de las lluvias intensas.

Un vuelo de la investigación, en el sudoeste de Inglaterra, reunió detalles vitales sobre las temperaturas y los movimientos de agua dentro de una serie de nubes. La misión, que ocupó a los científicos durante semanas en condiciones de humedad, debería contribuir a mejorar el pronóstico de las tormentas e inundaciones.

El vuelo atravesado un frente cálido que se movía a través del English Channel hacia la costa de Cornualles. En un frente cálido, una masa de aire relativamente caliente empuja hacia un bloque de aire más frío y es forzada a fluir a lo largo de ella. La acción de aire caliente que se eleva rápidamente a través de la atmósfera es generalmente un disparador para precipitaciones sostenidas y a veces violentas.

Los mecanismos fundamentales de esa actividad se conocen desde hace décadas, pero su llamada “microfísica” es apenas conocida. A menudo, los efectos más devastadores del clima extremo provienen, justamente, de características relativamente pequeñas que ganan fuerza dentro de un sistema mayor.

(…) El jefe científico del proyecto, el profesor Geraint Vaughan, de la Universidad de Manchester, ha explicado que entrar en un sistema meteorológico es la única manera de recoger los hechos clave.

“Hemos estado haciendo vuelos durante los últimos seis meses para estudiar las tormentas de este tipo, y lo que estamos tratando de hacer es concentrarnos en los procesos de pequeña escala que hasta ahora no se captan adecuadamente en modelos meteorológicos de predicción”.

(…) “Los instrumentos que llevamos nos dan detalles de las gotas de agua y de las partículas de hielo que no se pueden obtener de otra manera y que son muy importantes para entender la forma en que se desarrolla una tormenta se desarrolla”, explicó Vaughan.

Si es tan difícil pronosticar el curso exacto de los acontecimientos de una tormenta, es porque “tiene que ocurrir una larga cadena de cosas desde la gran escala de los sistemas meteorológicos grandes que se ven en las imágenes de satélite hasta los frentes que terminamos viendo el día en que ocurre, además de todo el camino que lleva a la formación de las gotas de lluvia. Hay una larga cadena de procesos en eso y los detalles son muy sutiles”, afirmó.

Texto original completo aquí 

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