Historias

Pedaleando en busca del cambio climático

Image Courtesy of Devi Lockwood

Devi Lockwood (23) se subió a una bicicleta para recolectar historias de primera mano sobre los impactos del cambio climático en Australia y Nueva Zelanda.

Por JESSICA LEIGH HESTER, para City Lab.

El tiempo cambia rápidamente en el Paso de Arthur. A 3.018 pies sobre el nivel del mar, la carretera corta la columna vertebral de la Isla Sur de Nueva Zelanda. El estrecho pasaje abarca sierras y cascadas. En un tramo, puede resultar melancólico, envuelto en una niebla pesada. Pero camino abajo tal vez ni siquiera llueva. El paisaje también cambia rápidamente, cuando pasa de bosque denso a laderas de vegetación irregular.

“En Nueva Zelanda, podés estar en el océano en la mañana, en las montañas por la tarde y en el campo en la noche, y quedarte con la sensación de que realmente te fuiste a otro lado”, dice Lockwood Devi. La joven de 23 años pedalea esos caminos como parte de su proyecto para documentar 1.001 relatos sobre agua y cambio climático.

“Es un ascenso gradual durante todo el día y una fuerte subida al final”, explica. Ella impulsa su bicicleta Surly Disc Trucker hasta el último tramo mientras desde los automóviles bajan las ventanillas para alentarla. Su bandera de neón se agita detrás.

Lockwood lleva en la carretera 15 meses y ha recogido hasta ahora 443 historias, moviéndose en bicicleta y algunos tramos en barco. Después de graduarse en Harvard en 2014, llegó a Fiji con una beca. Desde allí fue a Tuvalu, Australia y Nueva Zelanda. Estudiante de folclore y mitología, también estudió árabe y se declara enamorada de “Las mil y una noches”. Hay “algo mágico”, dice, en el número 1.001.

No usa un reloj ni está pendiente del kilometraje que hace cada día. Carga su caja del manillar con comida y mete un mapa impreso en otra. Junto con vitaminas, una taza de Diva y otros artículos de aseo, lleva también talismanes y regalos de personas que se encontró en el camino: íconos de santos, una pulsera de tobillo de cuentas y caracoles y pimienta en aerosol que compró en un viaje anterior a orillas del río de Mississippi (pero que nunca usó).

El cuadro de la bicicleta está cubierto con muchos calcos de neón que Lockwood ya no puede recordar de dónde vienen pero le dan un poco de banalidad a lo que puede ser un andar solemne y solitario. Lockwood pasa bastante tiempo a solas y haciendo equilibrio sobre sus dos ruedas. “Es bueno para reflexionar”, dice. “A veces, también frustrante”. Las calcos hacen sus jornadas un poco menos aburridas.

Encuentra alojamiento a través de warmshowers.org (…) En muchas ciudades estaciona su bici y saca un letrero hecho a mano. De cartón, reforzado con cinta y una cadena alrededor de su cuello. En marcador indeleble, ella garabateó de un lado “Contame una historia sobre el cambio climático” y del otro: “Contame una historia sobre el agua”.

“A veces, personas que no tienen una historia para contarme me presenta a alguien que sí la tiene”, dice. Así, supo sobre el desplazamiento de refugiados climáticos huyendo de Tuvalu, una pequeñísima nación isleña de 10.000 habitantes en el Océano Pacífico, asentados sobre una tierra elevada no más de 4,5 metros sobre el nivel del mar.

(…) Según un reciente informe de la ONU, más de 70 por ciento de los hogares en Tuvalu siente que migrar “será la respuesta si el aumento del nivel del mar, las inundaciones, la intrusión de agua salada en la isla o las sequías llegan a ser más severas”. Muchos de los encuestados también indicaron que ya hubieran emigrado, pero no tienen el dinero para hacerlo.

(…) Lockwood considera que el cambio climático es “lo más importante de mi generación”. Los relatos que recoge se desarrollan en la manera en que el orador quiere. “No los interrumpo, no repregunto. El ritmo y la forma de alguien que cuenta una historia tiene valor”, opina.

Cuando concluya, la joven pretende digitalizar sus rabaciones en un mapa interactivo. “Escuchar es una forma de activismo”, dice. “Hay tantas maneras de ser un activista, como gente en el planeta”.

Texto original completo aquí

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