Ciencia

Pérdida del hielo más antiguo del Ártico (animación)

Desde la década de  los 80, la cantidad de hielo perenne en el Ártico ha disminuido. Esta animación de la NASA que exponemos aquí es un seguimiento de la cantidad relativa de hielo en diferentes edades, desde 1987 hasta principios de noviembre de 2014.

El hielo más antiguo es de color blanco; el más joven o de temporada es de color azul oscuro.

Los patrones fundamentales son la exportación de hielo del Ártico a través del Estrecho de Fram y el derretimiento del hielo viejo a su paso por las cálidas aguas del Mar de Beaufort.

Cada invierno, el hielo marino se expande para llenar casi toda la cuenca del Océano Ártico, llegando a su máxima extensión en marzo. Cada verano, el hielo se contrae, alcanzando su punto más pequeño en septiembre. El hielo que sobrevive al menos una temporada de deshielo del verano tiende a ser más grueso y con más probabilidades de sobrevivir en veranos futuros. Desde la década de 1980, la cantidad de este hielo perenne (a veces llamado de varios años) ha disminuido.

Esta animación que vimos, realizada por un equipo de Climate.gov, de la Administración Nacional de los Océanos y la Atmósfera (NOAA) estadounidense,  basado en datos de una investigación de Mark Tschudi (CCAR), Universidad de Colorado, corresponde al seguimiento de la cantidad relativa de hielo de diferentes edades, desde 1987 hasta principios de noviembre de 2014.

La primera clase de edad en la escala (1, más oscuro azul) significa “hielo de primer año”, que se formó en el último invierno (que está en su primer año de crecimiento.) El hielo más antiguo (> 9, blanco) es el hielo de más de nueve años de edad. Las áreas grises oscuras indican aguas abiertas o regiones costeras donde la resolución espacial de los datos es más gruesa que la mapa de la tierra.

CIENCIA ERA DEL HIELO ANTARTIDA DESTACADA

 

Como muestra la animación, el hielo marino del Ártico se mueve continuamente. Al este de Groenlandia, el estrecho de Fram es una rampa de salida para el hielo del océano Ártico.

La pérdida de hielo a través del estrecho de Fram solía ser compensada por el crecimiento del hielo en la corriente oceánica Beaufort Gyre, al noreste de Alaska. Allí, el hielo perenne podría persistir durante años, yendo a la deriva rrastrado por la corriente en forma de bucle de la cuenca.

Alrededor del comienzo del Siglo 21, sin embargo, la corriente de Beaufort Gyre se hizo menos amigable con el hielo perenne. Las aguas más cálidas hacen que sea menos probable que el hielo podría sobrevivir a su paso por la parte más meridional del giro. Comenzando alrededor de 2008, el hielo muy antiguo se contrajo a una estrecha franja a lo largo del archipiélago ártico canadiense.

CIENCIA GROENLANDIA DESHIELO DIC 2013

ANIMACIÓN DE LA EVOLUCIÓN DEL HIELO EN EL ÁRTICO Y EL ANTÁRTICO

En septiembre de 2012, la fusión de hielo marino del Ártico rompió todos los récords. El derretirmiento fue menos grave en 2013 y 2014. De acuerdo con el Informe del Ártico de 2014, el derretimiento menos extrema proporcionó una oportunidad para que un poco más de hielo del primer año se convierta en perenne.

Entre marzo de 2013 y marzo 2014:

– el hielo de primer año se redujo de 78 por ciento a 69 por ciento, lo que sugiere que una parte sustancial de hielo marino del Ártico sobrevivió a la fusión 2013 de verano;

– aumentó el hielo de segundo año, de 8 al 14 por ciento;

– el de cuarto año o más viejo subió de 7,2 a 10,1 por ciento.

En general, la cantidad de hielo marino perenne en marzo 2014 subió lo suficiente como para aproximarse a la media de 1981-2010.

Si bien aumentó hielo perenne entre 2013 y 2014, la tendencia a largo plazo sigue siendo a la baja, afirmaron los autores de este informe.

En 1980, el hielo más antiguo (de cuarto año de hielo y mayores) componen el 26 por ciento de la masa de hielo; a partir de marzo de 2014, que fue del 10%. Y como los espectáculos de animación de arriba, hielo muy antiguo (digamos, 7-8 años o más) se ha convertido en aún más raro.

Texto original completo aquí

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