América Latina

Perú: el deshielo de un glaciar hecho tour

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El Pastoruri será el centro de una “Ruta del cambio climático”, para que los turistas observen de cerca el impacto irreversible del calentamiento global y sean testigos del glaciar antes de su desaparición, prevista para dentro de un o dos décadas.

“Yo conocí este glaciar cuando tenia 14 años y era una cosa impresionante, un lugar que se visitaba para subirse al hielo y hacer actividades deportivas”. El ingeniero Ricardo Jesús Gómez López es jefe del Parque Nacional Huascarán en el centro de Perú, donde se encuentra el glaciar Pastoruri.

En la década del 90 era un oasis invernal que atraía a unos 100.000 turistas cada año. Pero el calentamiento global ha golpeado duramente al Pastoruri y en dos décadas el glaciar se ha encogido a cerca de la mitad.

“Está bastante expuesto y el retroceso en ese tipo de glaciares no protegidos por montañas es mucho más acelerado”, explicó Gómez López a BBC Mundo. “En 2007 se fragmentó en dos partes y el año pasado otra parte de la zona sur del glaciar se dividió, ahora es un glaciar partido en tres”.

(…) Se estima que sólo en el Parque Nacional Huascarán unos 700 glaciares se están reduciendo a diferentes ritmos, en un país que concentra cerca del 70% de los llamados glaciares tropicales.

“La reducción de las masas glaciares significa obviamente una reducción en la disponibilidad del agua para las poblaciones que viven cuenca abajo. Los glaciares en nuestra zona cumplen un rol regulador de los caudales de los ríos principalmente en la época seca. Si los glaciares retroceden el aporte del deshielo que había normalmente ya no se va a producir”.

El propio proceso de retroceso hace que se desprendan de las rocas expuestas metales como hierro, que quitan la calidad al agua volviéndola ácida. Para Gómez López es necesario trabajar no solamente en reservorios o embalses sino en “sembrar agua”, reforestando las cabeceras de cuenca con plantas nativas que tienen la capacidad de retener agua.

(…) ¿Podrá el Pastoruri atraer a los turistas? Para quienes impulsan la “Ruta del cambio climático”, que será oficialmente lanzada en marzo, el glaciar tiene una gran ventaja: su fácil acceso. Se ubica a una hora de vuelo de Lima hasta la capital regional Huaraz y luego otra hora en auto para llegar a sus faldas.

Para las autoridades del parque el glaciar tiene una ubicación perfecta para mostrarle al mundo el impacto creciente del calentamiento global.

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