Extremos

El Niño: inundaciones, sequías y oportunidades

(Por Nurith Aizenman, para npr.org).- Tal vez El Niño no sea tan malo como su reputación. Es un fenómeno de calentamiento del Pacífico que surge cada pocos años y altera los patrones climáticos mundiales. El mundo está en medio de un gran El Niño que comenzó más o menos en mayo de 2015 y continuará durante al menos varios meses más este año.

Este El Niño ya ha sido vinculado con una serie de desastres relacionados con el clima: grandes inundaciones en Paraguay, sequía en Etiopía, nuevas crisis alimentarias que se avecinan en Madagascar y Zimbabwe.

Pero frente a tanto pesimismo, los científicos dicen que también hay un resquicio de esperanza en todo esto.

Para entender por qué, es necesario volver a la última vez que el planeta fue golpeado por un El Niño tan fuerte, en 1997. Ese evento, que duró hasta 1998, parecía particularmente devastador para los países pobres.

“Muchas personas observaban los impactos climáticos y empezaron a crear listas de cuánto costarían los daños de El Niño”, explica Lisa Goddard, de la Universidad de Columbia.

EL NIÑO OCT AFRICA

Entonces, como ahora, no había mucho que sumar: inundaciones en Perú, incendios forestales alimentados por la sequía en Indonesia, una epidemia de malaria grave en Kenia causada por el exceso de lluvias. La tabla de costos alcanzó decenas de miles de millones de dólares.

“La conclusión resultante era que los eventos de El Niño eran muy costosos, muy perjudiciales, muy extremos”, dice Goddard.

Pero la científica, que dirige el Instituto de Investigación Internacional sobre Clima y Sociedad de Columbia, tenía sus dudas. Después de todo, “diferentes partes del mundo experimentan climas extremos a lo largo del año”.

¿Eran los desastres climáticos extremos realmente más probables en todo el mundo durante los años de El Niño? “Lo que encontramos fue que no”, asegura Goddard.

rp_150805025017_nino_624x351_reuters.jpg


De hecho, la conclusión a la que llegaron con otro científico después de una extensa revisión de los datos es que lo que distingue a los desastres climáticos durante El Niño no es que sean más graves o más numerosos. Sino que los desastres producidos por El Niño son más… predecibles.

Goddard explica que los científicos saben que cuando llega El Niño -por razones que no se entienden completamente- las aguas del Pacífico se vuelven inusualmente cálidas. Ese calentamiento “reorganiza el patrón estacional del tiempo -al igual que la jet air o corriente en chorro empuja las tormentas”, dice ella.

Las condiciones de El Niño producen un cambio bien documentado en los patrones climáticos estacionales. Durante un período de aproximadamente 14 meses que a menudo comienza en mayo, ciertas regiones del mundo reciben mucho menos lluvias de lo normal, mientras que otras reciben mucho más. Este mapa muestra las zonas afectadas durante al menos un cierto punto en el ciclo. Sin embargo, el impacto específico varía de un El Niño al siguiente.

Cuanto más fuerte es El Niño, más pronunciado el efecto, y por lo tanto con más precisión los científicos pueden predecir los impactos. Así que esta versión tan fuerte de El Niño ha ofrecido a los gobiernos y organismos de ayuda una rara oportunidad de prepararse.

Por ejemplo, el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas. Richard Choularton está supervisando un cambio revolucionario allí. Están siguiendo las previsiones de El Niño para identificar los lugares donde que podría afectar un desastre natural para anticipar el envío de fondos de ayuda.

EXTREMOS EL NIÑO 2014 SALUD 3 SAHEL
Por ejemplo, explica Choularton, “Si se necesita una cierta cantidad de lluvia para hacer crecer un cultivo de maíz, y el pronóstico dice que hay una probabilidad del 60 por ciento de que obtendrá menos que eso, se promueve el financiamiento para que las comunidades hagan frente a la sequía “.

El mismo escenario preve también lo contrario en un 40 por ciento.  Se podría terminar gastando dinero que no era necesario. Pero Choularton dice que vale la pena el riesgo porque la ayuda preventiva es mucho más barata que la ayuda de emergencia.

“De hecho, esto es lo que nos ha dado la confianza para poder decir que debemos ser capaces de actuar antes de que algo sucede basados en la previsión, porque sabemos que vamos a ahorrar dinero en el largo plazo.”

El PMA es la creación de este esfuerzo piloto en cinco países donde el clima relacionado con El Niño podría crear escasez de alimentos en los próximos meses: Guatemala, Níger, Sudán, Zimbabwe y Filipinas. La Cruz Roja Internacional ha puesto en marcha un programa similar para Uganda.

“Eso nunca ha pasado antes”, dice Choularton. “Realmente está cambiando la forma básica en que hacemos nuestro trabajo, de uno reactivo a uno proactivo que se anticipa”.

Map showing zones that tend to have wetter- or drier-than-average weather during El Niño cycles

Aún así, el aviso no ha significado estar prevenido para este El Niño.

Especialmente en Indonesia. Cada otoño, todos, desde los pequeños agricultores a las grandes empresas, organizan incendios para despejar la tierra para la producción de aceite de palma. Siempre es un problema. Pero el año pasado, El Niño creó condiciones extra-secas. Cualquier incendio estaba destinado a salirse de control. Y el gobierno no hizo correr la voz.

“Por supuesto que le dijeron a la gente acerca de la situación”, dice Rizaldi Boer, director del Centro para el Clima de Riesgos y Gestión de oportunidades en Bogor Universidad de Indonesia Agrícola.

Pero en muchos casos las advertencias, al revés, animaron a la gente a organizar incendios. Pensaron que sería el año ideal para hacerlo, dice Boer, ya que los incendios serían más fáciles y podrían limpiar la tierra más rápidamente. “Realmente hicieron uso de la situación para obtener más tierra”.

El resultado fue incendios que asolaron durante semanas y asfixiaron a cientos de miles de personas con un humo repugnante.

Boer dice que la solución para el próximo El Niño será dar a la gente una mejor razón para no hacer incendios, tomar medidas enérgicas contra los delincuentes, por supuesto, pero ofrecer también recompensas económicas a los pueblos que se resisten a la tentación.

Texto original aquí

Tags: , , , , , ,

Comments

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Twitter widget by Rimon Habib - BuddyPress Expert Developer