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¿Por qué Filipinas fue tan vulnerable?

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Filipinas se ha vuelto cada vez más vulnerable a los tifones por muchas razones. Y el cambio climático es sólo un ángulo posible de análisis (en la imagen, la ciudad de Tacloban, la más castigada por el tifón Haiyan, que dejó al menos 3.974 muertos y 1.186 desaparecidos) .

1) Por razones geográficas elementales, Filipinas ha sido uno de los lugares arrasados ​​por tormentas en la Tierra, con 8 o 9 tifones que tocan tierra allí cada año, en promedio. Las cálidas aguas que rodean la islas proveen combustible para fuertes ciclones tropicales, y hay pocas barreras naturales para frenar las tormentas.

Los ciclones tropicales parecen haberse vuelto cada vez más mortales en los últimos años. Desde 2004, Filipinas ha experimentado cinco tormentas que causó cada una más de 1.000 muertos, exluyendo el Haiyan.

En un informe del año pasado, el Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales de Filipinas (DENR) explicó que los tifones han sido cada vez más destructivos en los últimos 20 años. Pero las razones que dio fueron múltiples.

Hay indicios de que el calentamiento global esté jugando un papel. Un estudio de 2008 publicado por la revista Nature mostró que los tifones muy fuertes en el Pacífico noroccidental parecen haberse convertido en algo más intensos desde 1981 -en unas 20 millas por hora, en promedio- a medida que los océanos se calentaron.

Pero esa tendencia no fue estadísticamente significativa y otro estudio reciente mostró que no hubo un aumento de los tifones que tocaron tierra en el área y en el miso período de tiempo. Establecer una tendencia clara es difícil en este caso, como el propio Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) concluyó recientemente. Y es todavía más difícil decir si la fuerza una sola tormenta como el Haiyan puede ser atribuida al cambio climático provocado por el hombre..

A la vez, los niveles del mar alrededor de las Filipinas han aumentado en media pulgada en los últimos 20 años, más rápido que el promedio mundial . Eso puede intensificar el riesgo de las oleadas, que al parecer alcanzaron de 15 a 20 pies en el caso de Haiyan. Es también más claramente consecuencia del calentamiento global, aunque la extracción de aguas subterráneas es otro factor a tener en cuenta.

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Aun así , el clima es sólo una parte de un cuadro más complejo. Otra de las razones clave para el aumento de la destrucción provocada es la población de Filipinas que sigue expandiéndose en las zonas costeras de alto riesgo.

Como reportó Seth Borenstein a través de la AP, la ciudad de Tacloban, que fue golpeada duramente por el Haiyan, casi se ha triplicado en la población durante las últimas cuatro décadas. Casi el 40 por ciento del país vive en grandes urbes costeras propensas a soportar tormentas.

Aunque los tifones no variaran, muchas más personas están ahora en peligro. La pobreza y la mala calidad de la construcción también se han combinado para hacer las tormentas especialmente letales. “Cerca de un tercio de los hogares de Tacloban tienen paredes exteriores de madera”, informa Borenstein. “Y una de cada siete casas tienen techos de paja, según la oficina de censos”.

Aún una tormenta más débil que Haiyan habría causado muchos estragos. El DENR también señala que la deforestación de los manglares ha eliminado una barrera natural que puede mitigar el impacto de las tormentas. Es más, como explicó Max Fisher aquí mismo, una pésima infraestructura y un gobierno central débil ha obstaculizado la respuesta a los desastres en Filipinas. Sólo el 22 por ciento de las carreteras del país están pavimentadas. Los socorristas han tenido dificultades para llegar a las zonas afectadas. La lista es interminable.

2) Los tifones no son el único desastre natural que Filipinas tiene de qué preocuparse. Este mapa del DENR muestra cuántos otros riesgos relacionados con el clima podría afrontar Filipinas podría en los próximos años:

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 No hay una situación sencilla aquí. Las zonas del norte del país podrían ver episodios más intensos de lluvias. La zona central de Luzón podría enfrentarse a un mayor riesgo de tifones, según los océanos se calientan, aumentando la velocidad máxima de las tormentas. En el oeste, Mindanao podría enfrentarse a un mayor riesgo de sequía debido tanto a las crecientes temperaturas como a los eventos de El Niño.

Sumando todo, la ONU clasifica a Filipinas como el tercer país más vulnerable al cambio climático, por una combinación de la exposición natural y pobreza. “Debido a su proximidad al mar, lo estados insulares están particularmente expuestos a los peligros naturales de los ciclones, inundaciones y aumento del nivel del mar”.

Pero los riesgos exactos son difíciles de identificar – y eso hace aún más difícil la preparación para estos eventos. Muchos modelos climáticos todavía tienen problemas para hacer predicciones muy finas a nivel regional. Y los tifones son especialmente difíciles de predecir.

Mientras que el IPCC considera “probable” que los ciclones tropicales se hagan más fuertes a medida que los océanos se calientan, es menos claro cómo la frecuencia de las tormentas podrá cambiar en los próximos años (que pueden incluso llegar a ser menos frecuentes)

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3) La adaptación al cambio climático puede ayudar, pero no siempre es suficiente. Muchos países han logrado reducir su exposición a los desastres naturales en los últimos años mediante la instrumentación de planes detallados de adaptación.

Si el cambio climático aumenta el riesgo de los desastres naturales en los próximos años, entonces esos planes serán cada vez más importantes.

Bangladesh, por ejemplo , ha reducido progresivamente el número de muertes por ciclones tropicales desde la década de 1970 a través de sistemas de alerta temprana, planes de evacuación y refugios, y la construcción de diques costeros.

India también ha aumentado sus defensas. En 1999, un ciclón golpeó el estado de Odisha y mató a 10.000 personas (ver el mapa). Este año , un ciclón de tamaño similar, el Phailin, golpeó la misma región pero sólo 44 personas murieron.

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Hubo un montón de razones para eso, pero algo de crédito le corresponde a la mejora del pronóstico del tiempo y a un plan de evacuación en masa que movió a casi un millón de personas a un lugar seguro antes de la tormenta.

Filipinas, por su parte, todavía está luchando con la preparación y respuesta ante desastres. Los primeros informes indican que las primeras advertencias de tormenta no llegaron a todos en las áreas afectadas, como Tacloban. Y la ciudad más afectada estaba sin preparación alguna para una marejada.

Pero también vale la pena señalar que incluso una mejor preparación y la infraestructura no es siempre resulta una panacea, sobre todo frente a grandes tormentas. Muchos de los que sí recibieron advertencias antes de que golpeara el Haiyan simplemente no tenían a dónde ir, por la geografía de las islas.

Es más, horas antes de Haiyan éxito, las autoridades filipinas lograron mover 800.000 personas más resistentes centros de evacuación, iglesias o escuelas. Sin embargo, muchas de esas estructuras no podían soportar la ferocidad de la tormenta. “A veces , no importa cuánto y cuán cuidadosamente se prepare, el desastre es demasiado grande “, razonó Zhang Qiang, experto en mitigación de desastres en la Universidad de Beijing.

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4 ) ¿De dónde provendrá el dinero para la adaptación al cambio climático? Hay dos preguntas clave que siempre surgen en las negociaciones internacionales sobre el clima, como el de estos días de noviembre de 2013 en Varsovia.

En primer lugar, ¿cómo va el mundo reducirá sus emisiones de carbono para frenar el calentamiento global? Y en segundo lugar, ¿de dónde saldrá el dinero para ayudar a los estados más pobres a prepararse para sus efectos?

La segunda pregunta es probable que obtenga más atención a raíz del Haiyan. Consideremos una vez más el caso de Filipinas. Funcionarios del país estiman que cada temporada de tifones afecta el 2 por ciento del PIB cada año. La reconstrucción básica ya es una lucha, por no hablar de la construcción de infraestructura para prepararse para peores desastres en el futuro.

La postura de Filipinas es que los países ricos deben arrimar el hombro para ayudar con la construcción de infraestructura. Este es siempre un tema polémico en las conversaciones globales. Los países en desarrollo como Filipinas sostienen que los grandes emisores deben ayudar a pagar por la adaptación al clima -después de todo , países como Estados Unidos y Europa y China fueron los que pusieron todo ese carbono en la atmósfera.

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Las naciones más ricas, por su parte, suelen argumentar que es difícil separar cuánto, exactamente, les toca del asunto . Después de todo, como hemos visto anteriormente, la devastación de Haiyan es debido al cambio climático sólo en parte.

Cosas como la mala construcción e infraestructura de mala calidad juegan un papel importante aquí. ¿Cómo separar todas esas responsabilidades? ¿Cómo valorar la responsabilidad del cambio climático específicamente?

Los debates a menudo han estancado las conversaciones del clima, e incluso cuando se resuelven las diferencias políticas el dinero no siempre llega. Ya en 2009, los países desarrollados prometieron 30 mil millones de dólares en ayudas, que aumentaría con el tiempo. Sin embargo, un informe reciente de Oxfam estableció que los países más desarrollados aún no han hecho planes concretos para seguir adelante.

“No hemos recibido ninguna financiación para adaptarnos al clima o para prepararnos para los tifones y otros fenómenos meteorológicos extremos que estamos viviendo”, dijo la delegada filipina Saño. “No puede ser una forma de vida que terminemos corriendo siempre a causa de las tormentas”.

Texto original completo aquí 

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