Energías

Google, Microsoft y Yahoo compran viento

ENERGÍAS EÓLICA GOOGLE

A partir de ahora, los tres principales motores de búsqueda más utilizados, por un margen considerable, son Google, Yahoo y Bing de Microsoft. Esto lo sabemos todos. Pero pocos saben es que al entrar a estos buscadores impulsan, de hecho, un modelo verde del uso de Internet.

¿La razón? Google, Yahoo y Microsoft son parte de un creciente número de grandes empresas de tecnología y otras que cierran a largo plazo “acuerdos de compra de energía” (PPA, en inglés, Power Purchase Agreements) con parques eólicos, para asegurarse un flujo constante, a costo fijo, durante décadas.

En octubre, Yahoo firmó uno de esos acuerdos en las grandes llanuras con OwnEnergy, un desarrollador de energía eólica. Google, que ya es carbono-neutral y ahora trata de alimentarse con un “100 por ciento de energías renovables”, tiene la historia más larga de todas en esa dirección. Tiene tres ofertas de PPA en el sector eólico de Estados Unidos (en Iowa, Oklahoma, y Texas), y dos más en Suecia.

Microsoft, por su parte, cuenta actualmente con dos ofertas de PPA con instalaciones eólicas situadas cerca de sus centros de datos en Texas e Illinois. Los acuerdos prevén 285 megavatios de energía para ayudar a impulsar las búsquedas de Bing y sus otras plataformas en línea, de acuerdo con Brian Janous, director de la estrategia energética de la empresa.

Lo que tienen en común estas ofertas es que implican la compra de energía limpia en las proximidades de sus demandantes centros operativos, data centers que dirigen las búsquedas, las aplicaciones como Gmail y mucho más.

“Se trata de operaciones intensivas de energía que estas empresas planean realizar durante años, y saben que necesitarán electricidad”, dice Emily Williams, de la Asociación Americana de Energía Eólica.

ENERGÍAS EÓLICA YAHOO

Claramente, Google es el líder en esta materia. De hecho, la compañía tiene una filosofía muy avanzada para sus adquisiciones de energía limpia, lo que explica en detalle por qué considera que estos acuerdos PPA son el camino a seguir.

“Como hemos comprado 1.000 megavatios de energía eólica renovable para nuestros centros de datos, se podría decir que navegar a través de Google es como hacer esquí acuático (kitesurf) en Internet “, dijo un portavoz de Google.

¿Significa esto que las búsquedas son, muy literalmente, alimentadas por energías limpias, por lo menos una parte del tiempo? Esa pregunta requiere una respuesta bastante matizada. A diferencia con la instalación de energía solar en la azotea, una empresa con acuerdos PPA no está conectando directamente sus instalaciones a un parque eólico que realmente poseen.

Google argumenta que esa idea ni siquiera realmente tiene sentido: el mejor lugar para el emplazamiento de un centro de datos y el mejor lugar para el emplazamiento de un parque eólico de gran rara vez son lo mismo.

Por lo tanto, no es que la energía eólica vaya directamente al centro de datos. Por el contrario, las empresas compran la mayor parte de su poder directamente de una distribuidora de electricidad, al igual que el resto de los particulares.

Sin embargo, a través de su acuerdo de compra de energía, proporcionan un flujo estable de pagos a un parque eólico que aporta energía a la misma red de donde la toman sus centros de datos.

ENERGÍAS EÓLICA MICROSOFT

 

Por otra parte, este acuerdo a largo plazo proporciona suficiente estabilidad financiera para un nuevo parque eólico o para una mayor expansión de la industria eólica. Google llama el concepto “adicionalidad”, lo que significa que la empresa puede demostrar que sus acciones añaden más potencia global eólica para el mundo.

“Lo que es realmente importante para los gerentes de sustentabilidad en estas empresas es ser capaz de decir que fueron tan lejos como para entrar en un contrato directo porque sabíamos que iba a dar lugar a un nuevo parque eólico en construcción”, dice Jacob Susman, CEO de OwnEnergy, que hizo el acuerdo con Yahoo.

En el caso de Microsoft, explica Janous, el impulso fue por propia imposición interna de un impuesto al carbono en las operaciones de la empresa de la compañía. Esto permitió más fácil el cálculo de la prestación económica que proporciona la energía limpia. Además, con el crecimiento de la nube, los costos de energía se volvieron primordiales.

“Creo que hubo un reconocimiento, a nivel ejecutivo, de que los costos de la energía se están convirtiendo en una parte cada vez más importante de nuestro negocio, ya que la energía es la materia prima de la nube“, dice Janous.

Los acuerdos de compra de energía proporcionan estabilidad de precios de la energía a largo plazo y en el futuro Janous piensa que serán crecientemente utilizados para energía solar, además de eólica.

Texto originalmente publicado en el The New Zealand Herald

ENERGÍAS AMAZON

TÚ TAMBIÉN, AMAZON

Amazon se ha comprometido a utilizar el 100% de energía renovable para alimentar sus servicios de Internet.

La empresa de tecnología se une así a Apple, Google y Facebook en la adopción de un compromiso, siete meses después de que Greenpeace reprobara su rendimiento energético.

“AWS (Amazon Web Services) tiene un compromiso a largo plazo para lograr el 100% el uso de energía renovable para nuestra infraestructura global”, dijo la compañía en un comunicado en su página web.

AWS es la mayor empresa de computación “en la nube” del mundo y sus servicios son utilizados por Netflix, Dropbox e Instagram.

De acuerdo con un informe de 2012, un tercio de los usuarios de Internet acceden a un sitio que usa los servicios web de Amazon, al menos, una vez al día.

Texto original completo aquí

 

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