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Por qué los océanos dejan de enfriar la atmósfera

 

(Por Ellen Gray, Centro Goddard, de la NASA).- Los océanos del mundo son como frenos que reducen los efectos del calentamiento de la atmósfera. En los últimos diez años, una cuarta parte de las emisiones humanas de dióxido de carbono, así como el 90 por ciento del calentamiento adicional debido al efecto invernadero, han sido absorbidas por los océanos.

Actuando como una esponja masiva, los océanos extraen de la atmósfera calor, dióxido de carbono y otros gases, como los clorofluorocarbonos, además de oxígeno y nitrógeno, y los almacenan en sus profundidades durante décadas a siglos y milenios.

Una nueva investigación de la NASA estima cuánto y con qué rapidez el océano absorbe los gases atmosféricos y lo contrasta con la absorción de calor. Utilizando dos modelos informáticos que simulan el océano, los científicos de la NASA y del MIT descubrieron que los gases son más fácilmente absorbidos en el tiempo que la energía térmica.

Además, encontraron que en los escenarios donde la corriente del océano se ralentiza debido a la adición de calor, el océano absorbe menos gases atmosféricos y calor, aunque su capacidad de quedarse con ese exceso de temperatura es más reducida.

Los resultados fueron publicados en Geophysical Research Letters, una revista de la American Geophysical Union.

“A medida que el océano se ralentiza, absorberá los gases como el dióxido de carbono de manera más eficiente, mucho más de lo que mantendrá el calor absorbido. Tendrá un comportamiento diferente para la química que para la temperatura “, dijo Anastasia Romanou, autora principal y climatóloga del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA y de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York.

Texto original aquí

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