Ciencia

Premio a la predicción del cambio climático

Los premiados con el galardón Fronteras del Conocimiento en Cambio Climático, los climatólogos Syukuro Manabe (izda) y James Hansen (dcha).

Los climatólogos Sykuro Manabe y James Hansen han sido los ganadores de la novena edición de los Premios Fronteras del Conocimiento en la categoría de cambio climático. El motivo de este reconocimiento es la contribución de ambos científicos al desarrollo de modelos matemáticos de predicción del cambio climático provocado por la concentración de CO2 en la atmósfera.

Todos los métodos de análisis vigentes están basados en los modelos de Manabe y Hansen. Carlos Duarte, secretario del jurado, ha sido el encargado de leer el fallo del tribunal y el motivo de la decisión del jurado, durante un acto celebrado hoy en Madrid.

“Son los pioneros en el uso de estos modelos para comprender el clima en la Tierra y para poder diseñar las respuestas a los cambios provocados por las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera”, ha explicado Duarte en su intervención. El premio es concedido por Fundación BBVA.

La aportación de Sukuro Manabe, uno de los dos premiados, se remonta a los años 60, cuando empezó a trabajar en un modelo numérico que fuese capaz de simular el comportamiento en la atmósfera. Después, el climatólogo incorporó el uso de computadoras y así creó el primer sistema de circulación atmosférica global.

“Podemos utilizar el modelo como un laboratorio para saber qué va a pasar con el clima y comprender cómo y por qué cambia en la atmósfera”, ha explicado Manabe en un vídeo grabado tras conocer el fallo del jurado. “Y también podemos predecir lo que va a pasar”, ha añadido. Ambos científicos, Manabe y Hansen, predijeron la subida de la temperatura del planeta y los efectos del calentamiento global sobre aspectos como la circulación oceánica, la disminución del hielo en el Ártico o las sequías e inundaciones.

James Hansen, el segundo premiado, estudió algunos de los trabajos de Manabe, pero primero trabajó para un centro de la NASA investigando la atmósfera de Venus. En los años 70, cuando los científicos empezaron a constatar el aumento de las concentraciones de CO2 en la atmósfera, Hansen decidió estudiar el clima de la Tierra. Entonces desarrolló un modelo independiente del de Manabe para procesar la información de las estaciones meteorológicas disponibles.

“La principal conclusión de nuestro trabajo es que el clima es muy sensible a la acción humana. Los cambios por la emisión de los gases de efecto invernadero ya han empezado y hay más cambios por llegar”, ha explicado mediante una conferencia telefónica a los asistentes del evento.

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