Energías

Punto de inflexión: lo caro es el petróleo

Seville, Spain, July 11th 2016: Solar Impulse is flying over the Torresol Energy’s Gemasolar Thermosolar Plant, which is partially owned by Masdar, Solar Impulse’s host partner in Abu Dhabi, after taking off from Seville to Cairo, Egypt with André Borschberg at the controls. Departed from Abu Dhabi on march 9th 2015, the Round-the-World Solar Flight will take 500 flight hours and cover 35’000 km. Swiss founders and pilots, Bertrand Piccard and André Borschberg hope to demonstrate how pioneering spirit, innovation and clean technologies can change the world. The duo will take turns flying Solar Impulse 2, changing at each stop and will fly over the Arabian Sea, to India, to Myanmar, to China, across the Pacific Ocean, to the United States, over the Atlantic Ocean to Southern Europe or Northern Africa before finishing the journey by returning to the initial departure point. Landings will be made every few days to switch pilots and organize public events for governments, schools and universities.

(Quartz).- El futuro de las energías renovables llegará cuando la instalación de nuevos paneles solares sea más barata que una inversión del mismo tipo en plantas de carbón, gas natural u otras opciones. Pues bien, según el reporte de diciembre del Foro Económico Mundial (WEF) ese día ya llegó.

La producción de energía solar y eólica vale ahora lo mismo o más barato que la de combustibles fósiles en más de 30 países, informó el WEF en diciembre. A medida que los precios de la energía solar y eólica continúan su acelerada caída, dos tercios de todas las naciones alcanzarán el punto conocido como “paridad de red” (grid parity, en inglés) dentro de unos años, incluso sin subsidios.

“Las energías renovables han alcanzado un punto de inflexión”, dijo Michael Drexler, responsable de inversión en infraestructuras y desarrollo en el WEF. “No es sólo una opción comercialmente viable, sino una oportunidad de inversión convincente con retornos a largo plazo, estables y protegidos contra la inflación”.

En 2016, las empresas de servicios públicos agregaron 9,5 gigavatios (GW) de capacidad fotovoltaica a la red de Estados Unidos convirtiendo a la energía solar en la fuente de combustible por primera vez en un año calendario, según estimaciones oficiales.

Estados Unidos añadió alrededor de 125 paneles solares por minuto en 2016, aproximadamente el doble del ritmo del año pasado, informó la Solar Energy Industry Association. La energía solar distribuida en los hogares y empresas empujó la capacidad total instalada a 11,2 GW.

Siempre hay un pero

Sin embargo, las inversiones mundiales en energía renovable aún están muy por debajo de los niveles necesarios para evitar el calentamiento global potencialmente catastrófico, según las Naciones Unidas.

Las inversiones renovables mundiales el año pasado fueron de 286.000 millones de dólares, o el 25% de la meta de un billón de dólares fijada por las naciones en el acuerdo sobre cambio climático de París.

Los obstáculos a la inversión son más políticos que económicos: los contratos no están estandarizados, persiste la incertidumbre normativa y las instituciones financieras no han creado una clase de activos con un historial público y estandarizado que tranquilice a los principales inversionistas.

Pero se espera que los precios ganen la pulseada. Se proyecta que en una o dos décadas la electricidad generada por energía solar caerá a la mitad de precio que la producida a partir del carbón o del gas natural.

Ese hito ya se ha alcanzado en algunos lugares. En agosto de 2016, la empresa energética Solarpack contrató para vender electricidad solar en Chile a sólo 29,1 dólares por megwatt/hora, 58% por debajo de los precios de una nueva planta de gas natural.

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