Energías

Salta apuesta a la energía termosolar

ENERGÍAS TERMOSOLAR ARGENTINA SALTA

Un proyecto argentino de investigación sobre producción de energía termosolar en San Carlos, Salta, entró en una segunda etapa que permitirá pronto su aplicación a pleno en el secado de pimientos, el paso previo a su comercialización en rubros como la minería, cuando el prototipo de planta esté suficientemente probado.

“Arrancamos en 2013 con un prototipo a escala real, de 86 m2 de espejos concentradores de energía solar y producción de vapor a 200 grados.En los próximos meses, tendremos 170 m2 y vamos a conectar el sistema para producir energía eléctrica, hasta 20 kilovatios”, explicó el coordinador de la investigación, Martín Altamirano, a Tiempo Inestable.

El prototipo fue puesto en marcha por Altamirano junto con otros colegas del Instituto de Investigación en Energía No Convencional (INENCO), de la Universidad de Salta (UNSA), del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) y del Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI).

El proyecto de San Carlos desarrolla el concepto de “cascadas de energía”: una vez que el vapor pasa por las turbinas de generación de electricidad se aprovecha nuevamente el calor residual en ventiladores de una planta de secado de pimientos local, para fabricación de pimentón, de hasta cinco toneladas.

Para arrancar esta segunda etapa del proyecto, gracias a nueva financiación asegurada por el Conicet, se sentaron las bases de hormigón y sobre ellas se armará pronto el resto de los equipos, de tecnología Fresnel y de software y fabricación enteramente nacionales.

En la tecnología Fresnel,  las líneas de espejos de concentración solar, orientadas de Sur a Norte,  giran sobre un eje horizontal. Los espejos siguen automáticamente al Sol y se curvan de tal modo que los haces solares se concentran en un un foco lineal, donde un sistema de caños de acero por donde pasa el agua genera vapor que pasa por la turbina para generar electricidad o calor en procesos industriales.

La provincia de Salta, rica en minerales como el litio y el bórax, tiene buenas posibilidades futuras de desarrollo a escala para este tipo de plantas termosolares por parte de la industria minera para sus distintos procesos industriales, destacó Altamirano.

La región del Noroeste Argentino (NOA) es una de las regiones con mayores niveles de radiación solar del mundo. En ese contexto, “este proyecto de investigación se propone dejar un módulo de generación eléctrica replicable en escala”, explicó Altamirano.

El prototipo de equipo desarrollado en Salta tiene acumulación térmica, es decir va acumulando calor residual. Se aprovecha el vapor a mayor temperatura para producir energía eléctrica, a 250 grados, pero también al salir de laturbina, a 150 grados, para procesos de secado de pimientos, por ejemplo.

Por Tiempo Inestable.

ENERGÍAS TERMOSOLAR BRASIL

OTRA EXPERIENCIA, CON NANOTECNOLOGÍA, EN TEXAS

Hoy en día, el vapor de agua como fuente de energía ha sido sustituido por la electricidad o los motores de combustión interna. Sin embargo puede que ésta vuelva a tener popularidad gracias a la investigación realizada en la Universidad de Rice, Texas, quienes lograron obtener vapor de agua por medio de luz solar sin que llegue al punto de ebullición a través de la nanotecnología.

El vapor jugó un papel importante en la revolución industrial. La modernización del motor de vapor a principios del Siglo XVIII llevó a mayores descubrimientos tales como la invención de la locomotora de vapor y el barco a vapor, entre otros. Pero actualmente el vapor se utiliza principalmente en plantas de generación eléctrica y para aplicaciones industriales de gran tamaño.

En resumen, la tecnología que desarrollaron funciona mediante la mezcla de agua, luz solar y una pequeña cantidad de nanopartículas de oro y carbono recubiertas de dióxido de silicio, que por sus diámetros más pequeños que la longitud de onda de la luz son capaces de absorber la mayor parte de la energía en lugar de dispersarla. Lo que ocasiona que cuando la luz solar entra en contacto con el agua, las partículas se calienten tan rápidamente que vaporizan el agua.

El calor producido crea una burbuja de vapor que envuelve a la nanopartícula, pero al momento que entra en contacto con la superficie la nanopartícula es liberada hundiéndose de nuevo para comenzar a absorber luz y comenzar el proceso.

De esta manera el vapor se forma mucho antes de que el agua esté caliente al tacto. Con lo que es posible convertir en cuestión de segundos un contenedor de agua en vapor antes de que se caliente lo suficiente para hervir.

“El nuevo método de vapor solar es tan eficaz que incluso puede producir vapor de agua helada”, comento la directora del Rice’sLaboratoryforNanophotonics Naomi Halas.

El método también puede separar las mezclas de agua y otras sustancias en sus componentes como en la destilación. Por ejemplo, con la destilación normal de una mezcla de agua y alcohol, no es posible obtener más de 95 por ciento de alcohol puro. Uso de nanopartículas para crear el vapor, 99 por ciento de alcohol puede ser recogido.

Halas dijo que las nanopartículas no son caras de fabricar y, debido a que actúan esencialmente como catalizadores, no se agotan. Un generador de vapor de nanopartículas podría utilizarse una y otra vez.

Una caldera solar de este tipo podría tener múltiples aplicaciones como una fuente de energía limpia y nos permitiría destilar o usar el agua del mar de manera eficiente, entre otros usos. Pero cabe mencionar que los inventores pretenden que las primeras aplicaciones de la nueva tecnología no sea para la generación de electricidad, sino para la purificación de agua y saneamiento en los países en desarrollo ya que si funcionara a escala industrial podría marcar un avance significativo humanidad y la utilización de la energía solar.

Texto original aquí

 

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