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“Se inunda, mamá, pero tenemos a Sai Fah”

IMÁGENES VIDEOJUEGO INUNDACIONES NIÑOS TAILANDA SAI FAH

Las aguas suben y Sai Fah, un niño tailandés, tendrá que luchar con los elementos naturales y los cocodrilos, salvarse de la electrocución, escapar a serpientes y, sobre todo, evitar ahogarse.

Pero Sai Fah no es un niño corriente, sino el héroe virtual de un videojuego concebido a pedido de la UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura), con el objetivo de limitar el número de menores muertos durante las inundaciones en Tailandia y en todo el resto de Asia.

Tailandia sufrió en 2011 tremendas inundaciones en las que perdieron la vida unas 800 personas, entre ellas un centenar de niños.

La UNESCO ha buscado un medio para “divulgar entre los niños la información” necesaria para protegerse del peligro, explica Ichiro Miyazawa, responsable del diseño y desarrollo del juego “Sai Fah, The Flood Fighter”.

Una idea se impuso rápidamente: una aplicación gratuita para ‘smartphones’ y tabletas, en un país que contaba en 2012 con 130 abonos de telefonía móvil por cada 100 habitantes, según la Unión Internacional de Telecomunicaciones.

La versión tailandesa, con dibujos muy coloridos, fue lanzada en enero y alcanzó en tres semanas el primer puesto entre las aplicaciones educativas en el país, con más de 10.000 descargas, que llegaron a 18.000 a comienzos de mayo.

El principio es sencillo: Sai Fah (“relámpago”, en tailandés) debe cumplir las misiones presentadas en 22 episodios, antes, durante y después de la inundación de su casa. Cada misión conlleva un mensaje preventivo.

Almacenar productos de primera necesidad, colocar los objetos importantes en un sitio elevado, no beber agua sin hervir, cortar la electricidad, cuidarse de las serpientes que se escabullen de su hábitat natural o de los cocodrilos que se escapan de criaderos.

El juego se desarrolla en la provincia de Ayutthaya, particularmente afectada por las crecidas de 2011. Sus templos históricos quedaron anegados durante semanas, así como sus principales zonas industriales.

En el distrito de Ban Praek, el recuerdo de pueblos enteros arrasados por las aguas se mantiene aún muy vivo.

“El agua llegó desde la represa vecina de Bang Chom Sri durante la noche y al amanecer”, cuenta Nittaya Soponpit, directora de un centro de educación comunal donde la UNESCO ha promocionado el videojuego.

“¡Me llegaba hasta la cabeza!”, recuerda. Gracias al videojuego, los niños “sabrán cómo comportarse” en caso de un nuevo siniestro, añade.

Texto original completo de la agencia AFP aquí

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