Cambio Climático

Se partió Larsen C, el gran témpano ya navega

grieta de hielo en la plataforma Larsen C, vista aérea

El témpano formado por la ruptura de la barrera antártica Larsen C,  un pedazo gigante de hielo de un billón de toneladas que equivale en extensión a 20 veces la Ciudad de Buenos Aires, se desprendió entre el 10 y el 12 de julio de 2017 y flota libremente desde el Mar de Wedell hacia el Norte, confirmaron la Universidad de Swansea y el British Antarctic Survey.

Estos 5.800 kilómetros cuadrados que formaban parte de la barrera Larsen C , en el oriente de la Península Antártica más próxima al territorio argentino, fue llamado por ahora A68 y su ruptura fue detectada por el instrumento satelital Aqua MODIS de la NASA.

Como se trata de hielo marino, una saliente apoyada sobre el océano mientras formaba parte de la barrera, la ruptura mantendrá invariable el nivel del mar, explican los científicos, a diferencia de lo que ocurriría si en el futuro se terminan desplazando glaciares que cubren el suelo antártico.

Sin embargo, hay consenso en que el fenómeno natural de la ruptura de las barreras antárticas está siendo precipitado por el calentamiento global, aunque el asunto es motivo de investigación en la Antártida y seguimiento con instrumentos de medición cada vez más perfeccionados.

Zona desgajada de Larsen C

“El iceberg es uno de los más grandes registrados y su progreso futuro es difícil de predecir”, dijo Adrian Luckman, profesor de la Universidad de Swansea e investigador principal del Proyecto MIDAS, que ha estado monitoreando la plataforma de hielo durante años.

“El témpano puede permanecer en una sola pieza pero es más probable que se rompa en fragmentos. Algunos trozos de hielo pueden permanecer en el área durante décadas, mientras que partes del iceberg puede derivar hacia el norte hasta aguas más cálidas”, agregó.

Por lo pronto, aumentará los riesgos para los barcos porque, aunque la Península Antártica está fuera de las principales rutas comerciales, es un destino principal de los cruceros que la visitan desde Sudamérica.

imágenes por satélite de la partición d ela plataforma Larsen C

Las plataformas de hielo Larsen A y B, situadas más al norte en la Península Antártica, se habían derrumbaron en 1995 y 2002, respectivamente.

“Esto dio lugar a la aceleración dramática de los glaciares , con mayores volúmenes de hielo que entran en el océano y contribuyen a la elevación del nivel del mar”, dijo David Vaughan, glaciólogo y director de ciencia en British Antarctic Survey.

“Si Larsen C comienza a retroceder significativamente y eventualmente se derrumba, entonces veremos otra contribución al aumento del nivel del mar”, agregó.

Resultado de imagen para larsen c

Los grandes icebergs se rompen habitualmente en Antártida, lo que significa que los científicos no vinculan necesariamente la fisura al cambio climático generado por la actividad humanz.

“En los meses y años siguientes, la plataforma de hielo puede volver a crecer gradualmente, o puede sufrir más eventos de partición que eventualmente pueden conducir al colapso – las opiniones en la comunidad científica están divididas”, dijo Luckman.

Fuente: La Vanguardia.

El aire más caliente y el agua en la región es en gran parte responsable de los asombrosos cambios en el hielo de la región. Larsen A se derrumbó en 1995 y Larsen B la siguió en 2002.

La grieta de Larsen C se formó en algún momento en los últimos días de abril de 2016 mostrando cómo los cambios rápidos pueden ocurrir, incluso en una estación fría.

La grieta principal, que al inicio tuvo unos 450 metros de ancho, se extiendió hasta casi un metro por día, aun mientras su longitud se mantenía estable.

Los científicos han advertido que la fusión en la Antártida Occidental puede ser imparable. Perder todo el hielo terrestre en esa región elevaría los niveles del mar hasta cuatro metros, un cambio que de todos modos llevaría siglos.

Fuente: Climate Central.

 

 

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