Cambio Climático

Señales de derrota ante el cambio climático

ENERGÍAS EÓLICA EEUU 2013 FOTO DE KENT GB

(Por Michael T. Klare). – Escuchando del presidente Barack Obama en su discurso sobre el Estado de la Unión, habría sido fácil llegar a la conclusión de que poco a poco vamos ganando la guerra contra el cambio climático (…): “Durante los últimos ocho años, Estados Unidos ha reducido nuestra contaminación total de carbono más que cualquier otra nación en la Tierra”, dijo.

Es cierto que en los últimos años, en gran parte gracias a los efectos de la Gran Recesión, las emisiones de carbono de Estados Unidos fueron disminuyendo (aunque crecieron 2% en 2013). Sin embargo, sin importar lo que diga Obama, no estamos en dirección hacia un “planeta más limpio y más seguro”. En todo caso, nos estamos dirigiendo hacia un mundo más peligroso sucio.

Una serie de acontecimientos recientes destacan la forma en que estamos perdiendo terreno en la épica lucha para frenar el calentamiento global. Esto no ha sido por falta de esfuerzo. Alrededor del mundo, las organizaciones, las comunidades y los ciudadanos han estado trabajando día a día para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y promover el uso de fuentes renovables de energía.

La lucha para impedir la construcción del oleoducto Keystone XL es un ejemplo de ello. Como se señaló en un reciente artículo del New York Times, la campaña contra ese oleoducto ha impulsado el movimiento ambiental en todo el país y ha atraído a miles de activistas a Washington para protestar e impulsar desobediencia civil.

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Pero esfuerzos como estos, heroico como son, están siendo superadas por una fuerza más poderosa: la atracción gravitatoria de los combustibles baratos y accesibles basados ​​en el carbono, especialmente el petróleo, carbón y gas natural.

En los últimos años, el uso cada vez más generalizado de las nuevas tecnologías extractivas -especialmente el fracking (para explotar depósitos de esquisto) y el drenaje por gravedad asistido por vapor (para las arenas bituminosas)- ha dado lugar a un aumento significativo en la producción de combustibles fósiles, especialmente en América del Norte.

Esto ha hecho polvo la probabilidad de un “pico” inminente en la producción de petróleo y gas mundial y presentó una narrativa alternativa -muy promovida por la industria de la energía y sus impulsores-  sobre los suministros de energía ilimitada que perdurarán en un futuro lejano.

(…) Como el petróleo y el gas se han demostrado inesperadamente abundantes y accesibles, grandes consumidores de energía planean confiar en ellos todavía más -y menos en las fuentes de energía renovables- para satisfacer sus necesidades futuras.

Como resultado, las promesas de una disminución sustancial en el uso de combustibles fósiles (junto con un correspondiente boom en energías renovables) se están desvaneciendo.

AMÉRICA LATINA ENERGÍAS CARBONO MARTIN MURANSKY

Según las proyecciones más recientes del Departamento de Energía de los EE.UU., se espera que el consumo mundial de combustibles fósiles crecerá en un asombroso 40% en 2035 y saltará 440-615 billones de unidades térmicas británicas.

La cuota combinada de la energía mundial total que proviene de los combustibles fósiles se reducirá ligeramente -de 84% a 79%- y seguirá dominando el mercado global de la energía en las próximas décadas. Las energías renovables, de acuerdo con estas proyecciones, seguirán representando sólo una pequeña fracción del total.

Si se demuestra que es así, sólo puede haber un resultado convincente: un aumento enorme de las emisiones de carbono que conduce al aumento de la temperatura y al tipo de escenarios catastróficos del cambio climático que ahora parecen casi imposibles de imaginar.

Piénsenlo de esta manera: en nuestro mundo, la fuerza gravitacional de carbono se ejerce cada minuto de cada día, dando forma a las decisiones de la energía de las personas, empresas, instituciones y gobiernos. Esta atracción está llevando a la derrota en la lucha global para frenar el avance del cambio climático severo y se refleja en tres desarrollos recientes en las noticias sobre la energía: un pronóstico de la derrota de las renovables de parte Brithish Petroleum (BP), un revés importante en la Unión Europea en sus planes contra el cambio climático y un táctica evasiva de las empresas de arenas bituminosas de Canadá.

Derrota de las renovables

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Cada año, el gigante energético BP (British Petroleum vez) publica su Panorama Energético para los próximos años, un análisis de las futuras tendencias de la producción y el consumo mundial. El informe de 2014 -la ampliación de previsión de energía de BP para 2035- se hizo público el 15 de enero.

Por lo general, su lanzamiento se acompaña de una conferencia de prensa en la que los altos ejecutivos de BP ofrecen comentarios sobre el estado de la energía mundial, que suelen estar dirigidas a los medios de comunicación especializados en negocios. Este año, el CEO de la compañía, Bob Dudley, habló con optimismo desenfrenado sobre el futuro del mercado de los productos energéticos de su empresa asegurando a su audiencia que la oferta mundial de combustibles fósiles seguirá siendo importante en los próximos años (Dudley tomó las riendas de BP después de del desastre del 2010 con la plataforma Deepwater Horizon en el Golfo de México)

“El panorama en cuanto a los recursos en tierra es bueno y lejos de las preocupaciones que había sobre un próximo pico del suministro seguido de una segura declinación. La teoría del pico del petróleo no da para más”, sostuvo.

Esto, sin duda, produjo las sonrisas necesarias de la audiencia de Dudley amiga del crudo. Luego, sus comentarios tuvieron un giro más oscuro. ¿Podemos satisfacer las necesidades de energía del mundo con combustibles sostenibles, se preguntó. “No, por el momento”, admitió.

Debido a una creciente ola de consumo de combustibles fósiles, “las emisiones de carbono se proyectan actualmente en aumento -29% para 2035, estima el Panorama Energético”.

A continuación, Dudley intentó dar un giro esperanzador sobre la perspectiva a largo plazo del clima. Mediante la sustitución de las plantas eléctricas de carbón por las de gas natural de menos emisiones de carbono contaminante, se puede reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

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El aumento de la eficiencia de los dispositivos que consumen energía, agregó, también ayudará. Todo esto, sin embargo, suma poco cuando se trata de la visión global de las emisiones de carbono. Al final, apuntó otras señales de progreso en la lucha para frenar el avance del cambio climático. “En 2035, proyectamos que el gas y el carbón representarán el 54% de la demanda global de energía [y el crudo otro 27%]. Las energías renovables crecerán rápidamente, pero su participación alcanzará sólo el 7%”.

La mayor parte de la cobertura mediática de la aparición de Dudley se centró en sus expectativas de abundancia de energía a largo plazo, no a lo que le haría a nosotros o nuestro planeta. Varios comentaristas, sin embargo, advirtieron rápidamente lo inusual que era para un CEO de una petrolera hacerle frente al problema de las emisiones de carbono y se alarmaron por la falta de perspectiva de cualquier progreso en su reducción.

“Dudley llega a la conclusión de que al mundo le queda todavía un largo camino hasta alcanzar un pico en las emisiones de gases de efecto invernadero que muchos científicos aconsejan conseguir ya durante la próxima década para reducir al mínimo el riesgo de un cambio climático peligroso”, observó el analista energético James Murray en businessGreen.com.

Europa se contiene

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Los Estados miembros de la Unión Europea (UE) han ejercido siempre el liderazgo mundial en la lucha para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y frenar el ritmo del cambio climático.

Bajo su célebre Plan 20-20-20, aprobado en diciembre de 2008, se comprometía a reducir sus emisiones 20% respecto a los niveles de 1990 para 2020, aumentando su eficiencia energética total en un 20% y logrando un 20% la dependencia de las energías renovables en total el consumo de energía.

Ninguna otra región ha adoptado objetivos tan ambiciosos como estos, y ninguno ha invertido más recursos en su implementación. Cualquier vacilación de este camino sería una señal de una contracción significativa en la lucha global del clima.

Pero ahora parece que Europa se prepara para frenar el ritmo de su campaña para frenar el calentamiento global. La cuestión no es la aplicación del plan de 20-20-20, lo que está en camino de ser alcanzado, sino en los objetivos que le sigan después.

Activistas climáticos y empresarios de la energía verde han estado pidiendo un conjunto aún más ambicioso de los objetivos para 2030 y más allá; muchos fabricantes y otros grandes consumidores de energía han estado presionando por un ritmo más lento del cambio alegando que el aumento de la dependencia de las energías renovables está haciendo subir los precios de la energía y así disminuir su competitividad económica. Ahora, parece que los industriales están ganando terreno a expensas de la acción climática.

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Está en juego es el modelo climático de la UE para 2030, el siguiente umbral importante en su campaña para frenar el ritmo del calentamiento. El 22 de enero, el brazo ejecutivo de la UE, la Comisión Europea (CE), dio a conocer sus directrices para el nuevo plan, que aún debe ser aprobado por el Parlamento de la UE y por sus estados miembros.

Si bien considerado por algunos como un signo de compromiso continuo para la acción climática decisiva, el plan de la Comisión de la UE es visto como un revés por muchos líderes ambientales.

A primera vista, el plan parece prometedor. Hace un llamamiento para una reducción del 40% en las emisiones para el año 2030 – una enorme caída de la obligación de 2020. Esta es, sin embargo, menos dramático de lo que parece, dicen los analistas.

En realidad, las iniciativas de energía que ya está en marcha en Europa en el marco del plan de 20-20-20 y la desaceleración de la economía de toda la región llevarán a una reducción del 40% casi segura y sin esfuerzos.

Otros aspectos del plan son francamente preocupantes. No existe un mandato para un nuevo aumento de la eficiencia energética y, mucho más importante, el mandato para una mayor dependencia de las energías renovables -de 27%, un aumento significativo- no es vinculante para los estados individuales, sino para la UE en su conjunto. Esto hace que tanto la aplicación y el cumplimiento de los asuntos sean cuestionables.

Jens Tartler, un portavoz de la Federación Alemana de Energías Renovables (que representa a las industrias eólica y solar de ese país), calificó la falta de unión de los objetivos nacionales para las energías renovables como “totalmente decepcionante” afirmando que “contribuiría a una marcada reducción en el ritmo de expansión de las energías renovables “.

ENERGÍAS CHINA CARBÓN CONTAMINACIÓN AFP

Para explicar esta evidente debilitamiento en el compromiso climático de Europa, los analistas apuntan a las inmensas presiones de fabricantes y otros intereses que critican el aumento de los precios energéticos de la región causados, en parte, por el aumento de los subsidios para las energías renovables.

“Detrás del acalorado debate en Bruselas sobre el clima y los objetivos de energías renovables, lo que realmente está sucediendo es que la preocupación por los altos precios de la energía ha tenido prioridad sobre las preocupaciones climáticas en Europa”, dice Sonja van Renssen, corresponsal en Bruselas del Energy Post, un diario online. “Muchos de los Estados miembros y los empresarios temen que una fuerte política climática y energética resulte negativa para sus economías”.

Al argumentar su posición, los defensores de los objetivos climáticos recalculados hacia abajo sostienen que las políticas de la UE han aumentado el costo de producir una tonelada de aluminio en Europa 11% y que las empresas siderúrgicas europeas pagan el doble por la electricidad y cuatro veces más por el gas natural que sus homólogos estadounidenses.

Estos y otros fenómenos similares están “arrastrando la economía de la UE hacia abajo”, escribió Mark C. Lewis, ex jefe de investigación de energía de Deutsche Bank.

No es sorprendente que muchos fabricantes europeos traten de reducir los subsidios para las energías renovables y de instar a una mayor dependencia de los menos costosos combustibles fósiles. En particular, algunos funcionarios, entre ellos el primer ministro británico, David Cameron, están dispuestos a seguir el liderazgo de EE.UU. y traer tecnologías avanzadas como el fracking para influir en la extracción de más petróleo y gas natural de las reservas por país de Europa.

“La producción de hidrocarburos de Europa está en declive”, señaló Fatih Birol, economista jefe de la Agencia Internacional de Energía, pero “puede haber algunas oportunidades … para retardar y quizá revertir algunas de estas tendencias “, sobre todo por la imitación de la “revolución en la producción de hidrocarburos ” en curso en los Estados Unidos gracias al fracking.

Lean esto de otra manera y surgirá un nuevo y verdaderamente inquietante significado: la “revolución del gas de esquisto” promovido con tanto fervor por el presidente Obama como un “puente” para un sistema de energía más respetuoso del clima en Estados Unidos está teniendo el efecto opuesto en Europa. Se debilita el compromiso de la UE con la energía renovable y amenaza con aumentar la dependencia de Europa de los combustibles fósiles.

Texto original completo AQUÍ, distribuido por el TOM DISPATCH

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