Extremos

Sequía en California: ¿es el cambio climático?

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El cambio climático se pone en discusión, generalmente, en caso de fenómenos extremos: un calor épico en Australia. Una ola de calor mortal en Europa. El huracán Sandy azotando a Nueva York. ¿Y la sequía extrema que arrasa California? Tal vez no sea el caso.

Una nuevo estudio de la Administración Nacional del Océano y la Atmósfera (NOAA) estadounidense muestra que la sequía de tres años en California puede haber sido causado por la variabilidad natural y no necesariamente por el cambio climático de origen humano.

El trabajo sucede a una serie de estudios publicados en septiembre que no fueron concluyentes sobre el papel del cambio climático en la situación de California y a otro reciente que explican la peor sequía que ha visto la región en 1.200 años.

Esta sequia de tres años, que comenzó en 2011 y persiste a pesar de las recientes lluvias , fue causado por un sistema de alta presión asentado sobre la costa oeste y parte del Pacífico norte, que alejó la humedad de California, sostuvo el coautor del informe Richard Seager, un profesor de oceanografía en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia en Palisades, Nueva York.

La persistencia de la cuña de alta presión también se dio en anteriores sequías de larga duración en California, algunas de los cuales fueron más largas que la actual sequía. El fenómeno comenzó causado inicialmente por temperaturas frías de la superficie marina en el Pacífico que trajo La Niña en 2011, pero se mantuvo incluso después de que volvieron a subir, dice el estudio.

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“Dos tercios del déficit de precipitación en California se debieron a factores que no consideraríamos de larga previsibilidad en absoluto”, dijo otro coautor del informe Martin Hoerling, un meteorólogo investigador de NOAA en Boulder, Colorado. “Son el resultado de lo aleatorio de la atmósfera”, afirmó.

A pesar de la extrema sequía, las precipitaciones invernales en California no han seguido ninguna tendencia en particular desde 1895 y se espera que aumente por un sistema de baja presión se estaciona sobre el Pacífico Norte cada invierno llevando humedad al estado, dijo Hoerling.

Ahora bien, aunque la sequía puede no haber sido causada por el cambio climático, los efectos de la sequía sí pueden haber sido peores por las temperaturas más cálidas en la superficie de la tierra causadas ​sí ​por el calentamiento global, dice el estudio.

Kevin Trenberth, científico senior en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, afirmó que el estudio es útil, pero que se queda corto en muchos aspectos.

California Wildfires 2013 - Rim Fire

“Me atrevería a afirmar que todas las sequías son en gran parte naturales en el sentido de que se deben a la variabilidad interna en el sistema atmósfera-océano”, dijo.

“Pero este estudio no considera completamente lo que el cambio climático le está haciendo al agua en California. Falta abordar la evapotranspiración y una mayor sequía asociada con el calentamiento global”, insistió.

El exceso de calor en la atmósfera debido al calentamiento global aumenta lo seco de la superficie y aumenta el riesgo de olas de calor empeorando los efectos de una sequía, dijo Trenberth. Aún así, el estudio es útil porque muestra que la mayor parte de lo que causó la sequía y le permitió persistir era previsible, opinó.}

Texto original completo de Climate Central aquí

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