Cambio Climático

Si el Caribe se quedara sin agua (potable)

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Los expertos están haciendo sonar una nueva alarma sobre los efectos del cambio climático en algunas zonas del Caribe, en particular por la escasez de agua potable en gran parte de la región.

El aumento del nivel del mar podría contaminar los suministros de agua dulce y los cambios en los patrones del clima podrían resultar en menos lluvia para abastecer los embalses en las próximas décadas, advirtieron científicos y funcionarios en Santa Lucía.

“La inacción no es una opción”, dijo Listra Fletcher-Paul, funcionario caribeño de la Organización para la Agricultura y la Alimentación de las Naciones Unidas (FAO). “Los recursos hídricos no estarán disponibles”.

Algunas de las soluciones posibles incluyen límites al desarrollo, el aumento de uso de las plantas de desalinización y una mejor gestión de los recursos hídricos existentes, pero todos se enfrentan a desafíos en una región donde muchos gobiernos soportan pesadas deudas y tienen pocas nuevas fuentes de ingresos.

Muchos países del Caribe dependen exclusivamente del agua subterránea para sus necesidades, una fuente vulnerable que sería golpeada por los efectos del cambio climático, dijo Jason Johnson, vicepresidente de la Asociación Caribeña de Agua y Aguas Residuales, un grupo sin fines de lucro con sede en Trinidad.

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(…) En agosto de 2012, algunas islas reportaron un clima extremadamente seco, incluyendo Granada y Anguilla. En julio de 2013, las condiciones se habían extendido a Trinidad, Antigua, San Vicente y Barbados, explicó el Instituto Caribeño de Meteorología e Hidrología.

“Estamos viendo cambios en los patrones climáticos”, dijo Avril Alexander, coordinador del Caribe para la Alianza Mundial del Agua. “… Cuando nos fijamos en el impacto previsto del cambio climático, una gran parte se va a sentir a través del agua”.

Durante los últimos meses intensas lluvias se han registrado en algunas zonas del Caribe, pero eso no significa que un aumento en el suministro de agua dulce, dijo Bernard Ettinoffe, presidente de la Caribeña de Agua y Alcantarillado Association Inc., un grupo con sede en Santa Lucía que representa servicios de agua en la región.

Las fuertes lluvias significan que no hay tiempo suficiente para que el agua penetre en el suelo, porque escurre rápidamente, dijo. Además, aumenta el costo de tratamiento de agua, y muchas islas cerraron sus sistemas para evitar la contaminación.

La isla que se considera de mayor riesgo es Barbados, que ocupa el lugar 21 de 168 países en términos de demanda de agua que supera el suministro disponible de agua en superficie, según un estudio realizado en 2012 por la firma de análisis de riesgo británica Maplecroft.

Otras islas del Caribe alta en la lista son Cuba y República Dominicana, que ocuparon los puestos 45 y 48, respectivamente. El estudio no proporcionó datos sobre un puñado de islas del Caribe oriental que los funcionarios dicen que están entre las más secas de la región.

“Hay una serie de indicios de que la cantidad total de precipitaciones en gran parte del Caribe estaría disminuyendo al final del siglo”, dijo Cedric Van Meerbeeck, climatólogo en el Instituto Caribeño de Meteorología e Hidrología.

Van Meerbeeck dijo que los suministros de agua continuarán disminuyendo si los individuos, así como la agricultura y el turismo, las principales industrias de la región, no controlan su uso.

“El clima no es tal vez el factor más importante, pero es una gota más en un cubo ya lleno de agua”, dijo. “Va a tener consecuencias muy dramáticas si seguimos usando el agua como lo hacemos ahora.”

Jamaica, Trinidad y Barbados han ordenado el racionamiento de agua este año, con Barbados reducción de la presión y, en ocasiones cortar el suministro a algunas zonas.

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NUEVAS ESTRATEGIAS

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ROSEAU, 14 mar 2012 (IPS) – La severa sequía que causó estragos en varios países del Caribe hace dos años llevó a algunos gobiernos de la región hacia nuevas estrategias para evitar que se repita el racionamiento de agua y otras restricciones que perjudicaron a la población.

“Lanzamos un programa destinado a la gestión de cuencas, que incluye prevenir la deforestación, las actividades agrícolas y el uso de químicos en zonas protegidas, así como limitar en general las actividades humanas en esas áreas”, indicó Bernard Ettinoffe, gerente de la Compañía de Agua y Saneamiento de Dominica (Dowasco, por sus siglas en inglés).

“También lanzamos programas en escuelas y comunidades para crear conciencia sobre la necesidad de conservar el agua y en los últimos tiempos comenzamos a considerar un enfoque integrado de gestión de recursos hídricos”, dijo Ettinoffe a IPS.

Dominica, como otros países, experimentó una disminución del caudal de ríos y arroyos, pero esta república isleña, también conocida como “isla natural del Caribe”, todavía se jacta de la abundancia de agua dulce de buena calidad que posee, indicó Ettinoffe.

“Si bien se tomaron medidas para preservar los recursos para las generaciones futuras, el riesgo de que no haya agua o de que el suministro sea inadecuado en las próximas décadas es mínimo”, añadió.

El estado insular vecino de Antigua y Barbuda registró más precipitaciones que lo normal en los últimos 12 meses.

“Nuestros recursos hídricos superficiales están en su máxima capacidad”, dijo a IPS el gerente de agua de la Autoridad de Servicios Públicos de Antigua y Barbuda, Ivan Rodrigues.

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A pesar de que las precipitaciones aumentaron, un meteorólogo de ese país advierte que no se ha almacenado suficiente agua de lluvia. “Siempre creí que necesitábamos más superficie de almacenamiento para captar y mantener más cantidad de agua de lluvia que la que tenemos ahora”, indicó Keithley Meade, director de Servicios Meteorológicos de Antigua y Barbuda.

“El agua de lluvia ni siquiera llega a los acuíferos, pues se escurre muy rápido. Es un aspecto en el que debemos mejorar”, dijo a IPS.

(…) “La variabilidad y el cambio climático son reales en Dominica, al igual que en muchos otros países. Tenemos lluvias de mayor intensidad y también ocasionales periodos de creciente sequedad, ambos plantean desafíos con los que hay que lidiar”, añadió.

“Las lluvias más intensas producen más sedimentación en los arroyos y ríos y una mayor necesidad de tratar el agua y, a veces, hasta de cortar el suministro. En los periodos más secos, siempre se necesita prudencia y conservación”, añadió.

Otro problema para las islas del Caribe es la salinización del agua dulce subterránea.

“Tanto Antigua como Barbuda son dos islas pequeñas. Nuestros manantiales están cerca de la costa y nos preocupa mucho la salinización de este recurso”, por sobreexplotación o por el aumento del nivel del mar, indicó Rodrigues.

(…) El Caribe es muy vulnerable en recursos de agua dulce, dijo Cox, que atribuye el problema a la influencia humana.

“No se trata sólo de cortar los árboles, también se reduce la disponibilidad de agua cuando se la contamina. Por ejemplo, en Antigua hay muchos conflictos por el uso de la tierra, y algunos cuerpos de agua reciben contaminación directa de los hogares o de otro tipo de actividades, ya sea agricultura o empresas comerciales”, añadió.

Cox también mencionó problemas de disponibilidad de agua en zonas rurales de Santa Lucía, Jamaica y Trinidad y Tobago.

Si se yuxtaponen estos problemas con los que genera el cambio climático, a causa del cual se pronosticó que en el Caribe, y en especial en la porción más oriental, el promedio anual de lluvias podría disminuir entre 30 y 50 por ciento, las temporadas secas serían más severas, lo que acarrearía problemas de suministro.

Lentamente, los gobiernos del Caribe se plantean el concepto de la gestión integrada de recursos hídricos. Jamaica es de los más avanzados en la materia, indicó Cox.

“Los gobiernos actúan con lentitud para poner en práctica fuertes políticas de protección hídrica. El mayor problema es que la población del Caribe cree que el agua es gratis”, añadió. “Pero hacerla potable tiene un costo. En esta región, el agua no tiene la importancia que merece”.

Texto original de IPS aquí

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