Energías

Singapur aprovecha la fuerza de las mareas

ENERGÍAS MAREAS SENTOSA SINGAPUR

En un país de mareas predecibles, sin las fluctuaciones de las energías solar o eólica, la Universidad Tecnológica de Nanyang (NTU) construyó y puso a prueba un primer sistema de turbinas generadoras de electricidad, en consorcio con la Sentosa Development Corporation (SDC). 

El sistema será probado en la isla de Sentosa (arriba, en el mapa), con 500 hectáreas la quinta más grande del país, a 15′ de la capital, donde en los últimos años se montó un complejo vacacional exclusivo visitado por cinco millones de turistas al año, con spa rodeados de selvas tropicales, playas, un parque temático de Universal, campos de golf de renombre mundial, un puerto deportivo de aguas profundas y residencias de lujo.

Las dos turbinas, a diferencia otras, son capaces de trabajar con mayor eficiencia en las mareas bajas y puede abrir nuevas vías de investigación para la energía renovable, especialmente en los países con escasez de recursos, como Singapur.

La información reunida durante la investigación permitirán a la NTU desarrollar conceptos de turbinas más innovadoras. En el primer año de operaciones, el banco de pruebas intentará demostrar cómo el flujo de energía de las mareas bajas se puede aprovechar de manera eficiente, más barata y más fiable.

La energía producida por el banco de pruebas se utiliza también para alimentar las luces en la turbina de exposiciones del Sentosa Boardwalk, de Singapur, donde el público, como parte del Plan de Sostenibilidad de Sentosa, podrá informarse sobre la energía de las mareas y ver un prototipo de turbina mareomotriz en miniatura.

Mike Barclay, director general de la SDC, dijo que “Sentosa está fuertemente comprometida con la promoción del turismo sostenible. Un aspecto clave de nuestro compromiso es abrir Sentosa como un banco de pruebas para nuevas iniciativas y tecnologías”.

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El prototipo de turbinas.

El profesor Subodh Mhaisalkar, de la NTU, dijo que la inversión en estas tecnologías emergentes es una demostración del compromiso de Singapur para explorar opciones de energía renovable, al igual que la forma en que el país ha desarrollado su reconocida experiencia en tecnologías del agua.

“El banco de pruebas también proporcionará datos importantes de la investigación sobre cómo la turbina trabaja con las mareas bajas y se relaciona con el medio ambiente marino tropical”, dijo Mhaisalkar. “Más importante aún, los datos nos permitirá mejorar nuestros diseños para futuros sistemas de turbinas, dando lugar a nuevas formas de energía renovable en los países con escasez de recursos como el nuestro”.

Las dos turbinas extraen energía del flujo de las mareas para generar hasta mil vatios de energía por hora, lo que podría alimentar a unos 70 bombillas fluorescentes (15 vatios por bombilla) de las que típicamente se encuentran en los hogares.

The Sentosa Boardwalk es un lugar ideal para un banco de pruebas de energía de mareas, ya que tiene  fuertes corrientes de marea en varios lugares cerca del paseo marítimo, gracias a unjos pilares de hormigón que canalizan el agua en un canal estrecho y multiplican la velocidad del agua.

Texto original aquí 

 

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